Помагане на черни артисти, но на каква цена?

Делото на Хавардена Пиндел обвинява галерия, че се възползва от художници. Други художници казват, че галерията също е пропуснала плащанията към тях.

Хавардена Пиндел с работата си Autobiography: Artemis (1986) в галерия Garth Greenan в Ню Йорк миналата година.

За много афро-американски художници, търсещи представяне в галерията през 80-те години, Джордж Н'Намди беше единствената игра в града. Един от малкото търговци на чернокожи, тогава и сега, г-н Н'Намди отваря първата си галерия в Детройт през 1981 г. и се фокусира върху чернокожите художници, работещи в абстракция. Те бяха до голяма степен игнорирани от масовия свят на изкуството и маргинализирани, както и в черните общности, които очакваха техните художници да правят социално и политически ориентирани работи.

По принцип ни смятаха за предатели, ако не вършехме специално дидактическа работа, каза Хавардена Пиндел , 77-годишна, възпитаничка на Йейл, която занесе своите пионерски абстракции в Музея на студиото в Харлем, само за да й каже, че режисьорът през 70-те години на миналия век да отиде да покаже работата си с белите момчета. Те също не чукаха на вратата й.



Г-н Н'Намди предложи възможност. Г-жа Пиндел имаше осем самостоятелни изложби в неговите галерии в Мичиган, Илинойс и Ню Йорк от 1987 до 2006 г. Но до 2009 г. тя беше наела адвокат, който да поиска връщането на оригинални произведения, предоставени на заем на галериите N'Namdi за изложба, с дълга следа от кореспонденция през следващото десетилетие в търсене на информация за местонахождението и продажбите на нейното изкуство. Сега тя твърди, че г-н Н'Намди, неговият син Джумаане и свързаните с тях компании са я измамили и са се възползвали от нейната уязвимост.

В съдебно дело, засягащо въпросите на расата, лоялността и липсата на прозрачност в света на изкуството, г-жа Пиндел търси връщането на 20 произведения на изкуството от Н'Намдис , заедно с три произведения от базиран в Тексас колекционер, Артър Казинс и наказателни щети от не по-малко от 500 000 долара.

Делото, заведено през януари в Южния окръг на Ню Йорк и изменено на 21 април, твърди, че отчетите за продажбите и инвентара, ако изобщо са предоставени, са били умишлено подвеждащи и неточни, плащанията не са били навременни, ако изобщо са получени, и самоличността на купувачи, както се изисква от закона, не е предоставена. Трите произведения, продадени на г-н Примас, според делото, са били силно намалени от ответниците на Н'Намди без знанието или разрешението на г-жа Пиндел.

Образ

кредит...Хауардена Пиндел и Галерия Гарт Грийнън, Ню Йорк

Джордж и Джумаане Н'Намди казаха чрез своя адвокат Питър Реймънд: Намерението ни е да отхвърлим исковете. Г-н Реймънд повтори изявление, публикувано в ARTnews , който първи съобщи за иск: Нашите клиенти изпитват голямо уважение към г-жа Пиндел като артист и се гордеят, че успяха да й помогнат в кариерата. Въпреки това, добави той, те смятат, че исковете в този иск са неоснователни.

Г-жа Пиндел е един от нарастващия брой чернокожи артисти, включително Джак Уитън, Ал Ловинг, Ед Кларк, Робърт Колескот и Франк Боулинг , които напоследък наблюдават прилив на внимание от музеи, колекционери и критици след десетилетия на пренебрегване. Всички те се изложиха в началото с Джордж Н'Намди . Жалбата на г-жа Pindell има за цел да установи дълъг модел на манипулация от страна на N'Namdis. В случай, който може да засили защитата на художниците, той твърди, че Ал Любов, Хърбърт Джентри и техните имения също публично изразиха трудностите си с галериите си.

В искът на г-жа Пиндел се твърди, че подобни оплаквания срещу организацията N'Namdi са били отправени от вдовицата на г-н Лоувинг, Мара, след смъртта на художника през 2005 г. (г-жа Лоувинг уреди съдебния си процес през 2008 г.) Г-н Джентри почина през 2003 г.; вдовицата му, Мери Ан Роуз, отказа да коментира връзката на имението с N'Namdis.

Миналата седмица двама афро-американски художници, които в миналото са били представлявани от N'Namdis, Джеймс Литъл и Ричард Мейхю, пристъпиха, за да разкажат на The New York Times за собствените си проблеми с галерията.

Г-н Мейхю, който е на 96 години и е един от последните живи художници от Спирална група , базиран в Ню Йорк афро-американски художнически колектив, сформиран по време на борбата за граждански права, описва, че към него се обръщат колекционери, които казват, че притежават негови картини. И нямах представа, каза той, добавяйки, че е шокиран да научи, че галериите N'Namdi са продали тези произведения без негово знание. Не ми плащаха за картините, които бяха продадени.

Исках да съдя, каза г-н Мейхю, допускайки, че не може да си позволи да го направи. Много артисти не са склонни да съдят или не са знаели как да го направят, добави той.

Г-н Мейхю най-накрая прекъсна връзката си с галерията преди десетилетие.

Според жалбата на г-жа Пиндел, дискриминацията в света на изкуството е възпрепятствала признаването, което тези художници заслужават до последните няколко години. В него се твърди, че N'Namdis са се възползвали от тази ситуация, като грубо и систематично са нарушавали своите фидуциарни задължения към [ищеца] и други.

Г-жа Pindell, Mr. Loving и други артисти, работещи с N’Namdis, не са имали официални договори, което не е необичайно по това време; бизнесът в света на изкуството често се правеше на ръкостискане. Но адвокатът на г-жа Пиндел, Барбара Хофман, каза в интервю, че законите в много щати защитават изпратените произведения на изкуството и налагат задължения на търговеца, включително незабавно плащане, дори ако няма писмен договор.

Образ

кредит...Хауардена Пиндел и Галерия Гарт Грийнън, Ню Йорк

Г-жа Пиндел, чиято работа варира от изключително експериментални абстракции на смесени медии до фигуративни платна, занимаващи се с автобиографични и политически теми, беше отбелязана в пътуване ретроспектива който отвори врати през 2018 г. в Музея за съвременно изкуство в Чикаго. Тя се представлява от 2012 г. от Гарт Грийнън в Ню Йорк, а сега показва с Виктория Миро в Лондон също така. Произведенията на художника днес се продават за до 1 милион долара, според г-н Грийнън.

Няколко от произведенията, които се опитва да върне в съдебния процес, са се увеличили значително, каза г-жа Хофман.

Отказвайки да коментира конкретно делото, г-жа Пиндел каза, че предпочита нейният дилър, г-н Грийнън, да говори вместо нея.

Хавардена би казал, че това е особено депресиращо, защото Джордж Н'Намди се възползва от собствените си хора, които вече са в несигурни позиции, каза г-н Грийнън. Справедливостта щеше да я накара да се почувства така, сякаш не е била карана в продължение на 20 години.

Ако Хауардена надделее, добави той, мисля, че ще видите много други хора да се чувстват, че могат да го направят.

Джордж Н'Намди е направил услуга за афро-американски художници в началото, каза Мара Ловинг в интервю, добавяйки, че това е била единствената галерия на съпруга й в края на 80-те години, когато той започва да показва там. Г-н Лоувинг, също от Детройт, посъветва г-н Н'Намди за други художници, които да доведат в галерията. (Имението Loving сега се представлява от Гарт Грийнън.)

Образ

кредит...Estate of Al Loving and Garth Greenan Gallery, Ню Йорк

Образ

кредит...Estate of Al Loving and Garth Greenan Gallery, Ню Йорк

67-годишният Джеймс Литъл, базиран в Ню Йорк абстракционист, беше близък приятел с г-н Лоувинг и Ед Кларк, известен абстрактен художник, който почина миналата есен. Г-н Литъл имаше една изложба в клона на N'Namdi в Ню Йорк през 2005 г., но бързо прекъсна връзките си поради неудобството си от счетоводството. (Сега той се показва чрез Джун Кели галерия.)

Видях как се отнася към Ал и работи с Ед, каза г-н Литъл, обяснявайки, че е чул от артистите, че г-н Н'Намди обещава месечни стипендии, но често плаща по-малко или напълно пропуска плащанията. Споделяхме информация за този човек, каза той.

Хаузер и Вирт , която сега представлява имението Кларк, каза, че дъщеря му Меланка не иска да бъде интервюирана. Г-н Примас, колекционерът, не можа да бъде намерен за коментар след няколко опита да се свърже с него.

Помолен да отговори на въпросите, повдигнати от г-н Литъл и г-н Мейхю, г-н Реймънд каза, че Джордж и Джумаане Н'Намди са потвърдили, че имат по една изложба за всеки от художниците. Но N'Namdis не знаят, че някога са продавали картина на някой от художниците, за която дължат комисионна, каза г-н Реймънд, добавяйки, че понякога галериите придобиват произведения чрез трета страна, а не чрез пратка от художник, и следователно не би дължал на художника продажба.

Роналд Оли , колекционер и пенсиониран инженер, който е афро-американец, приписва на Джордж Н'Намди, че е стартирал своята колекция, фокусирана върху черни абстрактни художници. Свързан с дилъра от Хърбърт Джентри, негов приятел художник, г-н Оли описа необичайните продажби на г-н Н'Намди в първата им среща в началото на 90-те години. Това се случи в Макдоналдс близо до кампуса на университета Хауърд, където дилърът оставяше дъщеря си.

Н’Намди каза: „Ако започнете да купувате от мен, няма да купите само едно парче, това ще бъде група картини; давате ми авансово плащане и ще имате месечна сметка за изкуство“, спомня си г-н Оли, който закупи множество произведения на художници, включително г-н Кларк, г-н Лоувинг, г-н Уитън, Али Макги и Нанет Картър от дилъра в тази мода през 90-те години. (През 2017 г. г-н Оли направи подарък от 81 части от колекцията си на Музея на изкуствата в Сейнт Луис, където са били наскоро се вижда .)

През годините г-н Оли каза, че е чувал мърморене от художници за дилъра. Г-н Джентри, припомни той, ще се оплаква от закъснели плащания от г-н Н'Намди. Но г-н Оли каза, че лично смята, че търговецът е коректен. Мисля, че е направил някои грешки, но се е опитал да си създаде прилично име в света на изкуството, каза той.

Делото на Pindell има за цел да подчертае правата на артистите съгласно закона, според г-жа Хофман, адвокат на г-жа Pindell.

Тя посочи щати, които са приели статути, включително Ню Йорк, Илинойс и Мичиган, за да защитят произведения на изкуството, създадени от живи художници, като каза, че подобни защити могат да бъдат важни за художниците в настоящата икономическа криза, когато много галерии са изправени пред финансови затруднения и възможността на фалит.

Ключова разпоредба на тези устави е, че доверителни отношения - отношения на доверие - се създават, когато художник предаде произведение на галерия. Това е много различно, отколкото ако дадеш часовника на баба си в заложна къща и те не ти плащат, каза тя. Отношенията на доверие имат много по-висок стандарт на лоялност. Първо трябва да се плати на един художник.

Г-жа Хофман каза в опита си, че художниците не се стремят да завеждат дела срещу галерии, освен в много шокиращи случаи, поради страх да не бъдат изнудени.

Новооткритото влияние на г-жа Пиндел в света на изкуството сега я поставя в по-малко слаба позиция.

Г-н Литъл каза, че нейният иск изпраща силно послание за сериозността, която приемаме в нашата работа и наследство.