Той залови тайна гей култура сред изоставените кейове

Снимките на Алвин Балтроп на изоставените кейове на река Хъдсън и хората, които са ги населявали през 70-те и 80-те години, са почти игнорирани. Досега.

Снимка на Алвин Балтроп на слънчеви бани на изоставените кейове на West Side в Манхатън. През 70-те и 80-те години на миналия век кейовете привличаха непрекъснато променящо се население от бездомни хора, тийнейджъри бегълци, художници и сексуални авантюристи.

Ню Йорк е портал за свежи художествени таланти, но също така е и архив на миналите художествени кариери. Някои са видими в активния файл. Повечето са заровени дълбоко. Няколко се появяват едва след като художниците си заминаха, какъвто е случаят с американския фотограф Алвин Балтроп, който беше непознат за масовия свят на изкуството, когато почина през 2004 г. на 55 г., и който сега има ярък, твърд паметник на ретроспектива в Музей на изкуствата в Бронкс.

Шоуто, Животът и времената на Алвин Балтроп, е и паметник на самия Ню Йорк през 70-те и 80-те години, когато г-н Балтроп свърши основната си работа. През тези десетилетия градът физически се разпадаше. В същото време излъчваше творческа енергия. Наред с други неща, след въстанието в Стоунуол от 1969 г., той беше база за ново гей съзнание.



Дезинтеграцията и бунтът се съчетаха в редица запуснати корабни кейове, които се простираха на река Хъдсън между Челси и Гринуич Вилидж. Изолирани от останалата част на града след срутването на най-южния участък на издигнатата магистрала West Side, кейовете се превърнаха в резерват за гей секс и общуване и основен обект на оцелелите снимки на г-н Балтроп. Те включват архитектурни проучвания на кейовете, но също и снимки на тяхното полужилищно население от бездомни хора, тийнейджъри бегълци, сексуални авантюристи, престъпници и художници, компания, към която г-н Балтроп всъщност се присъедини.

На пръв поглед можеше да изглежда аутсайдер в съседния свят на Уест Вилидж. Роден в Бронкс, от работническа класа, афро-американец, бисексуален, той дойде на сцената директно след тригодишен престой като медик от ВМС. Най-ранните снимки в шоуто, което е организирано от Антонио Серджио Беса, директор на кураторски и образователни програми в музея на Бронкс, са взети на борда на разрушителя William K. Pratt, където той е бил разположен в разгара на войната във Виетнам.

Образ

кредит...чрез The Alvin Baltrop Trust; Трето предаване и Галерия Бухолц

Образ

кредит...чрез The Alvin Baltrop Trust; Трето предаване и Галерия Бухолц

Някои кадри са на самия кораб като работеща бойна машина, която, въпреки че никога не е ходила в Югоизточна Азия по времето на г-н Балтроп, държеше екипажа си зает с тренировки на палубата. Далеч по-интересни и експериментални са образите на домашния живот в морето: слънчеви бани моряци; дрямка на палубата и триене на рамене в тесни жилищни помещения. И най-смелите са драматично позирани и осветени изследвания на голи мъжки тела: торс, дупе, гениталии. В тези изображения настроението е еротично, без да е скрито. Това очевидно са сътрудничество с желаещи модели.

След освобождаването от службата г-н Балтроп се завръща в Ню Йорк, където живее в Долния Ийст Сайд с жена на име Алис и си изкарва прехраната като таксиметров шофьор. До този момент, само няколко години след Stonewall, кейовете се превърнаха в основна сцена за открито изразена гей сексуалност и те привлякоха г-н Балтроп. Първоначално той използваше гъвкавото си работно време като такси, за да ги посети и снима. След това, за да спечели повече време, той спря да шофира, купи микробус и, поддържайки се като хамал на свободна практика, лагерува там дни и нощи.

Няма съмнение, че е смятал снимките си – особено на кей 52, намиращ се тогава в края на улица Gansevoort, точно отвъд мястото, където сега се намира Музеят на американското изкуство Уитни – дългосрочен проект, смесица от историческа документация, вътрешна антропология, и автобиография. Животът на кейовете, с неговата определяема демография и култура на задържане, не беше толкова различен от този на борда на кораб и г-н Балтроп го видя както отдалеч, така и отблизо. Повече от 200 снимки в шоуто в Бронкс са много за отдръпване за широкия изглед, след което се насочват.

Образ

кредит...чрез The Alvin Baltrop Trust; Трето предаване и Галерия Бухолц

Образ

кредит...чрез The Alvin Baltrop Trust; Трето предаване и Галерия Бухолц

Образ

кредит...чрез The Alvin Baltrop Trust; Трето предаване и Галерия Бухолц

Той внимаваше да даде на кейовете контекст. Той засне крайбрежния квартал с неговите барове (The Ramrod, Badlands, The Stud), преходните му хотели и паркингите за търговски камиони (които също служеха като нощни места за срещи). И той снима на различни разстояния изоставените корабни депа и складови навеси на самите кейове.

Като група тези изображения са безценен принос към американската градска визуална история, но също и към историята на изкуството. Много ново изкуство се случваше на кейовете. През 1975 г. нюйоркският художник Гордън Мата-Кларк изряза огромна дупка с форма на полумесец, лека наводнена дупка в стена със западно изложение на кей 52 и я озаглави Day’s End; художник на име Тава (Густав фон Уил) правеше стенописи, както и по-младите съвременници като Майк Бидло и Дейвид Войнарович. Г-н Балтроп записа част от това произведение, макар че изглеждаше случайно за истинския му интерес. Това, което наистина го завладя, беше величието и опасността от разрушаване на конструкцията и хората, които я окупираха.

Погледнете отблизо неговите панорамни гледки към екстериорите на кея и в много от тях ще видите присъствието на малки фигури, облечени или голи, облегнати от прозорците, излежаващи се, правещи секс. И по-голямата част от снимките му бяха на населени интериори. В кей 52 той използва самоделна версия на колан за почистване на прозорци, за да се окачи от тавана и дейности по проучването по-долу. В същото време, тъй като се превърна в редовно, незастрашаващо присъствие, той успя да снима действия на земята, голяма част от които сексуални, от интимна гледна точка.

Кейовете не бяха доброкачествени места и господин Балтроп го знаеше. Ограбванията бяха често срещани. Случиха се убийства. Той направи смразяващи снимки на полицейски тела, които ловят риба от Хъдсън. (Една местно известна крайбрежна обичайница, драг кралицата и активистка Марша П. Джонсън, на която г-н Балтроп направи прекрасен портрет, беше намерен мъртъв в реката през 1992 г.) Той говори по-късно в живота си за плашещия, луд , невероятни, насилствени, красиви неща, които се случваха на кейовете. Той е наясно, че собственото му влечение към тях има патологичен елемент. Това се превърна в зависимост, каза той. Беше като наркотик. Беше наркотик.

Образ

кредит...чрез The Alvin Baltrop Trust; Трето предаване и Галерия Бухолц

И все пак намирате малко усещане за заплаха във снимките, повечето от които са черно-бели, с няколко цветни. Суровите, кавернозни интериори имат църковно сияние. И въпреки повтарящите се изображения на гола плът, работата може да изглежда еротична, но целомъдрена, както правят картините на Томас Ийкинс на подрастващи момчета в дупка за плуване. Много е направено от класическата уравновесеност на изрично сексуални образи от известните съвременници на Балтроп Питър Худжар и Робърт Мейпълторп. Но г-н Балтроп също е класицист, само че по-малко самоуверен.

Така че защо той беше почти игнориран до сравнително скоро? Отново, статутът му на аутсайдер като странен афроамериканец от работническата класа е голяма част от отговора. (Той имаше две малки шоута, едното в бар, където работеше като избивач, но един собственик на галерия, който видя снимките, го нарече истински тип плъх от канализацията; друг го обвини в кражба на работа от бял фотограф.) За щастие, към края на живота си той срещна художника Рандал Уилкокс, който веднага видя стойността на неговата фотография и след смъртта на г-н Балтроп от рак през 2004 г. я спаси от това, което лесно би могло да бъде заличаване.

В допълнение към кеша от лични вещи — лични карти, медицински досиета, камери — които са в шоуто в Бронкс, г-н Балтроп остави след себе си шепа очукани фотографски отпечатъци и хиляди ролки филм, които не можеше да си позволи са обработени. През 2008 г. есе на Artforum от писателя и куратор Дъглас Кримп (препечатано в каталога на изложбата) пусна името на г-н Балтроп в обращение и репутацията му продължава да расте. Тази есен работата му ще бъде включена в ревизията на постоянната колекция на Музея за модерно изкуство. Той също е в колекцията на Уитни. (На мястото на Pier 52, който служи повече от десетилетие като негово ателие и някога дом, публичен арт проект на художника Дейвид Хамънс, организиран от Whitney and Hudson River Park Trust, започна строителството тази седмица.)

Самият г-н Балтроп днес може да е трудно да разпознае частта от града, която някога е записал. Сред най-новите изображения на шоуто е едно на кей, погълнат от пламъци и дим. Картината може да датира от около 1986 г., когато секс кейовете започнаха да се разрушават от града, за да бъдат заменени от луксозните апартаменти, развлекателни центрове и трансплантирания музей в центъра на града днес. Удовлетворяващо е да си представим г-н Балтроп, брилянтен, упорит и напълно възкръснал в шоуто в Бронкс, като истинския феникс, възникнал от пепелта.

Животът и времето на Алвин Балтроп

До 9 февруари в Музея на изкуствата в Бронкс, 1040 Grand Concourse; 718-681-6000, bronxmuseum.org .