Той не може да види цялото изкуство, но е един от най-добрите търговци на Германия

Аз не избирам произведения на изкуството, аз избирам художници: Йохан Кьониг казва, че почти слепотата му го прави по-умен галерист.

Йохан Кьониг има галерии в Берлин и Лондон и открива една в Токио.

БЕРЛИН – С моден лейбъл, списание и списък с нови художници, които редовно получават награди, престижни поръчки и самостоятелни музейни изложби, Йохан Кьониг има репутацията на един от най-влиятелните млади търговци на изкуство в Германия. Сред клиентите му са Музеят на модерното изкуство и Гугенхайм в Ню Йорк. На 9 ноември той ще отвори галерия в Токио, добавяйки нов аванпост към империя, която вече включва пространства в Берлин и Лондон.

Но някои от изкуството, което г-н Кьониг показва, той всъщност не може да види.



Инцидент в детството остави г-н Кьониг частично сляп – увреждане, което може да изглежда непреодолима бариера за избраната от него кариера. Но с увредено зрение може дори да му помогне да разграничи дълбоките и трайни произведения от изкуството, което е повърхностно и ефимерно, казва той.

В неотдавнашно интервю в Берлин, г-н Кьониг, 38 г., прегледа телефона си към снимка на бетонен блок в луксозния търговски квартал Ginza в Токио, където ще отвори третата галерия König Galerie. Сградата, която галерията му ще сподели с марката за луксозни дрехи MCM, е предвидена за събаряне, обясни г-н Кьониг.

Образ

кредит...Царската галерия

Звучи безобещаващо, но неортодоксалните настройки са запазена марка за г-н Кьониг. Лондонската му галерия е в подземен гараж. Флагманът на Берлин, в квартал, сплескан от бомби от Втората световна война, отвори врати през 2015 г. в преустроена бруталистка църква, където г-н Кьониг също живее със семейството си.

Първата изложба в Токио, чието откриване съвпада с 30-ата годишнина от падането на Берлинската стена, ще покаже нови творби на Юрген Телер, фотографът на модата и изобразителното изкуство. Г-н Кьониг каза, че фокусът на новата галерия ще бъде върху немскоговорящите художници.

Имаме тази сграда от една добра година, казва г-н Кьониг, вдигайки телефона си. След това ще бъде изтеглено надолу. В зависимост от това как работи, ще търсим ново място. За нас не става въпрос само за продажба от изложби, а по-скоро за брандиране. Надявам се да продаваме нещата там, но не е страшно, ако не го направим.

Образ

кредит...Юрген Телер; през König Galerie

Образ

кредит...Юрген Телер; през König Galerie

Образ

кредит...Юрген Телер; през König Galerie

Пъргавото боравене с телефона на г-н Кьониг припомня анекдот в „Слепият търговец на изкуство“, неговата автобиография, написана с Даниел Шрайбер, публикувана на немски през юни. Книгата описва как г-н Кьониг снима менюто на важни бизнес вечери с телефона си, за да може да увеличи мащаба, за да го прочете. Тогава съветвам колекционерите около мен, които са твърде суетни, за да си сложат очилата за четене, какви ястия се предлагат, пише той.

Мемоарите бяха нещо като камин-аут: дотогава г-н Кьониг, 38 г., се опитваше да скрие увреждането си. Книгата е риск, каза той. Някои колекционери ме посъветваха да не го правя.

В него се описва как на около 12-годишна възраст г-н Кьониг играе в спалнята си с барут от патроните на стартов пистолет за спортни събития, което предизвиква експлозия. Това му позволи да различи само силни цветове, светли и тъмни, и размазани форми.

Успешна трансплантация на роговица през 2009 г. частично възстанови зрението му, но 10 години по-късно тялото му отхвърля тази част от окото и той чака друга операция. Междувременно зрението му е много лошо, каза той.

Образ

кредит...Мустафа Абдулазиз за The New York Times

Книгата наистина ми помогна да бъда по-открит за нея, каза г-н Кьониг. Малко е тъжно, че трябва да сте в позиция на сила, за да говорите за своите слабости. Щеше да е по-хубаво, ако можех да бъда откровен за това от самото начало.

Г-н Кьониг каза, че преди да работи с художник, той обичаше да говори с тях надълго и нашироко за концепциите зад техните произведения. Аз не избирам произведения на изкуството, аз избирам художници, каза той.

Неговият iPhone е постоянен спътник, което му позволява да увеличава детайли, които не може да види с просто око. Той е изложил произведения, чиито детайли не може да оцени напълно, защото идеите зад тях са привлекателни, каза той - например платната на Йоханес Уонзайфер, които изглеждат монохромни, освен ако не се разглеждат в конкретна светлина. (Едно от тях разкри думите Това, което не виждате, може да ви нарани, изречение, с което г-н Кьониг може да се идентифицира.)

Г-н Кьониг е роден в света на изкуството аристокрация. Баща му, Каспер, е един от най-известните уредници в Германия и бивш директор на музея Лудвиг в Кьолн. Майка му, Еда, илюстратор, беше омъжена за Вим Вендерс, преди да се омъжи за Каспер (Герхард Рихтер беше кум). Чичо му Валтер основава художествено издателство и голяма верига книжарници. Като деца Йохан и брат му Лео – сега успешен търговец на изкуство в Ню Йорк – играха футбол между кутията на Анди Уорхол Брило, бронз от Лусио Фонтана и диван от Франц Уест.

Образ

кредит...през König Galerie

След инцидента той посещава училище за деца с увредено зрение в Марбург, близо до Франкфурт, институция, която обича. Изкуството беше в учебната програма, с акцент върху концептуални художници като Марсел Дюшан и Жозеф Бойс. Неговият учител, г-н Кьониг, пише в книгата си, вярвал, че хората, които могат да виждат, са също толкова слепи за това, колкото и слепите.

Това резонира с тийнейджъра г-н Кьониг и той стигна до мнението, че изкуството надхвърля визуалното. Картините в ума са също толкова важни, колкото и картините на стената; може би по-важно, каза той.

Той прекара късните си тийнейджърски години, потопен в художествената сцена на Франкфурт и отвори първата си галерия в Берлин на 21-годишна възраст. Първата му изложба беше безупречен провал, парите бяха оскъдни и семейството му мислеше, че ще се провали. Но г-н Кьониг упорстваше.

Голям пробив се случи през 2002 г. на панаира Art Forum в Берлин, когато галерията на г-н Кьониг изложи голяма топка, задвижвана от батерии от датския художник Йепе Хайн. Задвижен от сензори, той се разби диво около галерията на г-н Кьониг в Берлин, повреждайки боята, но удивлявайки тълпите, които се наредиха на улицата, за да разгледат. И трите издания на топката са продадени - включително едно в Музея за съвременно изкуство в Лос Анджелис.

Образ

кредит...през König Galerie

Г-н Кьониг е наясно с началото, което възпитанието му даде и мрежата му даде на все по-обезразяващия пазар, каза той. Но той чувстваше, че собствената му устойчивост - отчасти резултат от неговия инцидент - е била ключ към успеха му, добави той.

Беше разочароващо, каза г-н Кьониг, когато профилът на брат му Лео в The New Yorker от 2005 г. включваше репликата: Някои хора го недоволстват за връзките му и посочват, че да влезе в света на изкуството е толкова лесно за Кьониг, че дори По-малкият полубрат на Лео Йохан има галерия, въпреки че е почти сляп.

Това наистина боли, каза г-н Кьониг, добавяйки, че смята, че частичното сляп може дори да го е направило по-добър галерист. Визуалните аспекти често могат да бъдат много измамни, каза той. Хората възприемат всичко на борда първо визуално и правят много преценки; ако нямате това, трябва да намерите други начини.

Хосе Давила, мексикански художник, чието шоу от несигурно балансирани каменни скулптури се провежда в галерията на г-н Кьониг в Берлин до 12 декември, каза, че г-н Кьониг не мисли като дилър.

Образ

кредит...Хосе Давила; Роман Маерц, през König Galerie

Това е много освежаващо за художниците. Ако кажа „Трябва да изпратя пет тона камъни до Европа“, той просто казва: „Добре“, каза г-н Давила. Той не мисли дали може да продава, той просто иска да направи най-доброто шоу, което може.

Въпреки че компанията на г-н Кьониг се разширява и вече има 40 служители, той се опитва да намали броя на панаирите на изкуството, на които присъства галерията, каза той. В миналото тя е излагала до 18 годишно, добави г-н Кьониг.

Независимо дали конгресният център е в Хонг Конг, Маями или Чикаго, винаги е едно и също нещо, каза той и добави, че се надява галерията в Токио да се превърне в център, от който той може да продава директно в Азиатско-тихоокеанския регион, до Китай, Хонконг, Австралия, Нова Зеландия и Корея.

През 2020 г. той планира изложби с участието на берлинските художници Норберт Биски, Алисия Куаде, Мартин Едер и Анселм Рейл в новото пространство. Искаме да подчертаем нашата идентичност и произход, каза г-н Кьониг. Смятаме, че това ще работи добре, защото има известно очарование за Германия в Япония.

Следващият му план за разширяване след Токио е по-близо до дома: г-н Кьониг обмисля изграждането на парк за скулптури сред природата някъде близо до Берлин, каза той, преди да добави: Но едно по нещо.