Голямото изкуство зад бягането на Хънтър С. Томпсън за шериф

Ново шоу в Манхатън показва висцералните плакати за кампанията Freak Power на гонзо журналиста през 1970 г.

Томпсън за шерифа на Томас У. Бентън (1970), коприна върху хартия.

Ако ще курирате изложба на ретро произведения на изкуството, свързани с неортодоксалния и самоописващ се гонзо журналист Хънтър С. Томпсън, пригответе се самият процес да стане малко, добре, гонзо.

Даниел Джоузеф Уоткинс научи този урок по трудния начин. Той трябваше да измисли как да премести Freak Power, изложба, включваща визуално поразителните плакати на кампанията, предназначени за надпреварата на Томпсън за окръжен шериф в Колорадо през 1970 г., от неговия базиран в Аспен галерия да се Къща за плакати в Манхатън, където е отворен до 15 август.

Плакатите, проектирани и копринени от художника Томас У. Бентън , близък приятел на Томпсън и негов съратник от Калифорния, превърнал се в активист на Аспен, сливаше удрящата предизборна кампания (Продай Аспен или спаси го) с висцерални образи (стиснат юмрук, поставен срещу значката на шерифа). Оцелелите проби в девствено състояние сега се продават за над $25 000. Но тази цена бледнее в сравнение с интензивната емоционална привързаност на собствениците. Би било много по-лесно да заемем Уорхол или Ротко от някои от тези хора, засмя се Уоткинс.

За съжаление, по-късно в живота си, Бентън се е погълнал от наркотиците и е търгувал и продавал произведенията си на изкуството на няколко наркодилъра, продължи той. Една от тези фигури беше готова да даде назаем няколко ключови парчета на Бентън. Но той даде да се разбере, че ако нещо им се случи, подаването на застрахователен иск ще бъде най-малкият проблем на Уоткинс.

Образ

кредит...Дейвид Хизер, чрез Poster House

Образ

кредит...Дейвид Хизер, чрез Poster House

Подходящо предупреден Уоткинс смята, че в крайна сметка има един човек, на когото може да повери да изпрати плакатите на изток: самият той. Така миналия месец той натовари U-Haul със съдържанието на изложбата и лично го изкара 30 часа и почти 2000 мили до входните врати на Poster House.

През нощта спях в задната част на камиона с произведенията на изкуството. Имах малко легло там с отопляемо електрическо одеяло. И аз имах клуб, спомни си той небрежно. Имах приятел, който ме следваше в друга кола, в случай че нещо се обърка, и ние спирахме да спим на различни паркинги на Walmart.

Poster House, първият музей в Съединените щати, посветен на изкуството на плакатите, открит в Челси през 2019 г , а изложбата, организирана съвместно с художника Юрий Зупанчич, е една от трите, които се разглеждат в нейните галерии. В допълнение към три дузини плаката на Бентън, това шоу включва кинетични пръснати с мастило рисунки от Ралф Стедман, чиито илюстрации придружават много от статиите на Томпсън; снимки след кампания от фоторепортерите на Аспен Дейвид Хър и Боб Крюгер ; и броеве на The Aspen Wall Poster, широколистов вестник, проектиран от Бентън и написан от Томпсън.

Образ

кредит...Чарлз Шан Сероне, чрез Poster House

За Анджелина Липърт, главен куратор на Poster House, гамата от материали на изложбата предлага завладяваща дихотомия. Хънтър С. Томпсън е хаотична фигура, каза тя. Всички сме гледали „Страх и омраза в Лас Вегас“, филмът от 1998 г. с Джони Деп, изобразяващ невъзмутим Томпсън. Неистовите рисунки на Стедман отразяват тази въртяща се личност. И все пак всички плакати на Бентън са толкова резервирани, тихи и директни в сравнение, продължи Липърт. Прави невероятен контраст да видиш тези двама момчета да изразяват едни и същи идеи по толкова силно различни начини.

За да бъдем честни, Томпсън като кандидат не би могъл да бъде по-различен от екранната карикатура на Деп. Вместо това, както се вижда в откровени кадри от собствената Freak Power на Уоткинс документален филм (2020), излъчващ се всеки ден като част от шоуто на Poster House, Томпсън беше замислен и артикулиран - въпреки че отношението му към политиканствата можеше да бъде закачливо криво. (Подготвяйки се за публичен дебат с действащия шериф, Томпсън тайно си обръсна главата, за да може да излезе на сцената и — казано на консервативния език на епохата — презрително да се позовава на моя дългокос опонент.) Най-важното е, че той не се интересуваше от обикновена символика, отхвърляйки кандидатурата на Норман Мейлър за кмет на Ню Йорк от 1969 г. като по-скоро форма на отмъщение, отколкото изборна политика. Томпсън бягаше за победа.

Неговият билет Freak Power сигнализира за основна точка за самоидентичността на много аспенити – катализирайки движение за запазване на местната среда със строги ограничения за развитие на недвижими имоти; основен ремонт на полицейско управление, разглеждано като диво извън контрол; и легализира употребата на марихуана. Веднъж осмивани като просто невероятни притеснения, оттогава те са били приети от местните правоприлагащи органи или са преместени в уставните книги.

Образ

кредит...Ралф Стедман, чрез Poster House

Образ

кредит...Томас У. Бентън, чрез Poster House

Всеки, който мисли, че се шегувам, е глупак, обяви една от рекламите му в местните вестници. 739 нови регистрации след първичните избори през септември не са шега в окръг с общ глас по-малко от 3000. Така че е дошло времето, изглежда, да се откажем от лошия хумор и да се справим със странната възможност следващият шериф на този окръг може да бъде нецензурни разбойнически журналисти с някои много груби представи за начина на живот, правоприлагането и политическата реалност в Америка.

В крайна сметка Томпсън не успя, тъй като периферните райони на окръга излязоха силно срещу него, което го накара да загуби изборите с близо 7 процентни пункта. Проведохме честна кампания и това беше проблемът, шеговито каза той пред Асошиейтед прес.

Независимо от това, Уоткинс настоява, че можете да загубите битка и все пак да спечелите войната: кандидати от Томпсън, разчитащи на неговата избирателна база и нова серия от плакати на Бентън, поеха мнозинството контрол над окръжната комисия през 1972 г. и офиса на шерифа през 1976 г. 1986 г., шериф беше бивш служител на кампанията на Томпсън. Внедряването на идеите на Томпсън обаче донесе своите последствия.

Имаше непредвидени последици от някои от ограничаването на развитието, тъй като ограничаваше предлагането толкова много, че търсенето излезе извън графиките, каза Уоткинс за получените жилища хрускане . Това доведе до прехода на Аспен да бъде по-богато място. Хората идват в Аспен сега и питат: „Къде отидоха всички хипита?“ Определено има горчивина и разочарование от това.

Ако не друго, Уоткинс се надява Freak Power да спаси наследството на Томпсън от митологията, подобна на карикатурата, която се е изградила около него. Когато споменавам името му, понякога хората казват: „Имате предвид Хънтър Томпсън, човекът с наркотиците, оръжията и лудостта?“ Не, имам предвид Хънтър Томпсън, прозорливият политически мислител, който трансформира общността с радикална кампания.


Freak Power

До 15 август, Poster House, 119 W. 23rd Street. 917-722-2439; posterhouse.org ; изискват се билети с разсрочено време.