Стъклото е красиво, но, той се надява, и тревожно

Произведенията на Josiah McElheny, които ще се появят в Института за съвременно изкуство в Бостън, включват Island Universe.

Студиото на JOSIAH McELHENY е странно незабележимо. Тесен офис, обзаведен с бюро, маса за рисуване и рафтове в библиотеката, пълни с книги, той издава няколко признака на изкуство, само няколко реда спретнато закрепени фотокопирани изображения и рисунки с черен молив на една бяла стена.

Това не е работното пространство, което човек очаква от този художник от Бруклин, известен с ослепителни стъклени произведения като Endlessly Repeating Twentieth Century Modernism, блестяща витрина на огледални стъклени графини, които изглежда продължават безкрайно, и Island Universe, комплект от пет стаи. сребристи скулптури, които осветяват теорията за Големия взрив. Къде е пламтящата пещ? Топчетата от разтопено стъкло?

Но няколко часа, прекарани с него там наскоро – през които той излага влияние като чешкия модернизъм, немския писател от 19-ти век Пол Шеербарт и различни неясни исторически инциденти – демонстрираха защо тази стая, където той изследва и рисува, е по-важна за неговия работи от неговата малка леярна за стъкло, също в Бруклин. В среда, известна с работата, която мнозина смятат за лека и декоративна, творенията на г-н МакЕлхени се стремят да предадат сложни, често тъмни идеи.



Макелхени внася исторически разкази в работата си, смесвайки ги по невероятно богат и предизвикателен начин, каза Едуард Сейуел, председател на отдела за съвременно изкуство в Музея на изящните изкуства в Бостън, което направи безкрайно повтарящия се модернизъм на двадесети век в центъра на новото крило за съвременно изкуство. той отвори миналата година. Той има безгранично любопитство и амбиция да се свързва между периоди от време, литература и история като начин за обогатяване на творчеството си - правейки работата си много различна, отбеляза г-н Сейуел, от бляскавите зрелища, създадени от Дейл Чихули, най-известният художник на стъкло, на които музеят посвети изложба миналата година. Резултатът, както написа Фондация Макартър, когато даде на г-н МакЕлхени грант през 2006 г., е нова, многостранна форма на съвременно изкуство.

През следващата година г-н Макелхени ще има свой собствен голям взрив, съзвездие от изложби, които ще разкрият работата му — в стъкло и други среди — по-дълбоко от всякога. Той започна миналия месец в Ню Йорк с шоу на нови произведения, насочени към модата, абстракцията и идентичността Галерия Андреа Росен , до края на юни. В Бостън в петък, Институт за съвременно изкуство ще отвори Josiah McElheny: Some Pictures of the Infinite, проучване в средата на кариерата, което ще разкрие основна част за космоса, Центърът е навсякъде. В Лондон седем големи скулптури, всички с огледала, които отразяват абстрактни филми, се виждат в Галерия Whitechapel до 20 юли.

Образ

кредит...Беатрис де Геа за The New York Times

Ще последват и други събития, включително шоу в галерия в Чикаго през септември, свързано с швейцарския литературен модернист Робърт Валсер, и премиерата през декември в Музей Визкая в Маями, на филм, преосмислящ историята на Шеербарт The Light Club of Batavia. И следващата година Център за изкуства Wexner в Кълъмбъс, Охайо, ще представи проучване на работата си, Towards a Light Club, фокусирано върху модернизма.

Странно, предвид целия този интерес, г-н Макелхени каза, че все още се опитва да разбере как работи изкуството. Хората виждат чудото и красотата в неговите парчета, каза той, но често пропускат или отхвърлят смисъла. Това, което мнозина смятат за най-успешната му работа – тази съблазнителна поредица от огледални графини – той нарича провал, защото толкова малко зрители изглежда разпознават тревожните й аспекти. Куп неща, повтаряни безкрайно? той каза. Това е кошмар за мен, образ на ужасните последици от модернизма, че никога повече не трябва да правите друг дизайн на бутилка. Това не е ли най-лошото? Това, което прави живота интересен, е промяната.

Има разрив между това, което правя, и това, което се възприема, добави той. Боря се с това през цялото време. В един момент той написа стенни етикети, които да придружават творбите си, но все още се дразни от рецензия през 2000 г., която реагира на тези обяснителни текстове с обвинението, че е създал безсмислено концептуално самонадеяне.

Постоянен читател, той проучва широко, за да развие идеите си. За изложба от четири скулптури през 2007 г., каза той, той и асистент са работили с копирни машини в обществена библиотека в продължение на пет дни, осем часа на ден, заснемайки изображения на декантери и други съдове. Слагам ги в тетрадки и избирам от тях, каза той. Те влизат в друга тетрадка и аз правя чертежи от нея.

Получената в резултат работа често е насочена към коригиране на историята, както господин МакЕлхени каза, като понякога се занимава с елементи, които са били пропуснати – като приноса на работниците във фабриките за проектиране на иновации или ролите на жени партньори на мъже художници в тяхната работа – чрез неговата заглавия или писания. Друг път преразказва разкази. За своя филм за утопичната фантазия на Шеербарт за спа, където хората се къпят в светлина, а не във вода, той използва архивни снимки, показващи голямата вила Vizcaya в ранните й дни през 1910-те.

Г-н МакЕлхени има способността да играе с история и фантастична правдоподобност, каза Фламиния Дженари Сантори, заместник-директор на музея Вискайя. Версията за събитията в творбата не се е случила съвсем, но би могла да се случи и това му дава огромно място за поезия и въображение, размисъл и критика върху историята на миналото.

Тъмно стъкло

11 снимки

Преглед на слайдшоуто

Том Ван Айнде

Голямото ново произведение на г-н МакЕлхени за шоуто на Института за съвременно изкуство, Центърът е навсякъде, излезе по предложение на космолога Дейвид Уайнбърг, негов сътрудник в сериала Големия взрив. Той картографира участък от небето с размер на стотинка върху 32-инчов метален диск, който ще бъде окачен от тавана на института и от който ще се спуснат 300 месингови пръчки, всяка завършваща с кристал или крушка, чиято форма и размер съответстват на тези на звезда, галактика или квазар.

Като част от произведението г-н Макелхени е отпечатал книги за висок печат на първия пълен английски превод (който той поръча и редактира) на затворнически роман от френския социалист от 19-ти век Огюст Бланки, което предполага, че формирането на Вселената е било анархично и антиавторитарен и евентуално може да осигури модел за егалитарен свят. Две от тези книги ще бъдат изложени в музея.

Изложбата на галерия Росен беше друга работа. Г-н Макелхени се върна към минала тема, модата, която е едно фолио за него, каза г-жа Росен. Изглежда неутрално, но е напълно заредено с политика и история. Но процесът не беше лесен: г-н Макелхени работи една година в шоуто, преди да реши да изхвърли всичко и да започне отново. Stuck, за първи път той покани други художници, приятели в Бруклин и Долния Ийст Сайд, за посещения в студио. Помогна много, каза той.

Творбите от духано стъкло, които в крайна сметка измисли, вдъхновени от художници като Лусио Фонтана, Казимир Малевич, Соня Делоне и Варвара Степанова, правят абстрактна препратка към човешката форма и говорят за начина, по който хората изграждат своята идентичност с облеклото. Той също така направи две перформативни огледални стъклени скулптури, които се носят в галерията от актьори, алюзия за Невидимия човек на Ралф Елисън, наред с други неща, и четири стенни завеси от прозрачно стъкло, които препращат към художника от Баухаус Оскар Шлемер, чиито дизайни на костюми превърнаха тялото в абстракции.

Ще получат ли зрителите нещо от това? Г-н МакЕлхени признава, че изборът му на основна среда, който датира от дните му като студент в Училището по дизайн на Роуд Айлънд през 80-те години, не помага. Да, каза той, използването на стъкло е част от проблема.

Все пак той добави: Когато преподавам, казвам, че не можете да избирате идеите си. Не можете да избирате кой сте. Използвам стъкло поради собствената си история и стъклото идва с присъща реакция.

Но стъклото също предоставя възможност, предложи г-н МакЕлхени, отбелязвайки, че е универсален инструмент за търсене. В крайна сметка, каза той, не е важно стъклото, а това, което виждаш през него.