От Лагос до Лос Анджелис пристига африканска художествена галерия

Аденрел Сонариво пренесе нигерийската си чувствителност на Мелроуз авеню с шоу, фокусирано върху жените.

Adenrele Sonariwo, нигерийски търговец на изкуство, откри представа на галерия Rele в Лос Анджелис с шоу, наречено Orita Meta, фраза на йоруба, свободно преведена като кръстовище, където се срещат три пътя. Той показва три нововъзникващи художници.

ЛОС АНДЖЕЛЕС - Със сигурност не изглеждаше като отваряне на галерия. Нямаше тълпа. Без вино и сирене. Само няколко души бяха допуснати наведнъж поради ограниченията на Covid-19.

Но въпреки предизвикателството да се отвори нова галерия, посветена на до голяма степен неизвестни африкански художници по време на пандемична зима, Adenrele Sonariwo излъчваше аура на ведра решимост. Тя беше успяла да донесе в Съединените щати клон на галерия Rele, която основа преди шест години в Нигерия, което го направи може би Първата съвременна галерия в Лос Анджелис от вторият по големина континент в света.

Правим лоша услуга на художниците, като просто сме в Лагос, 34-годишната Сонариво, каза в нейната компактна галерия на търговски участък от Мелроуз авеню. Едно е да видите произведенията на изкуството в социалните медии или онлайн. Но тези художници имат толкова невероятни техники, че почувствах, че е наистина важно хората да ги видят лично.

Във време, когато африканското изкуство се мести в градове като Ню Йорк и Лондон (с 1-54 Панаир за съвременно африканско изкуство , например), Sonariwo се превръща във влиятелен играч, като се опитва да даде на нововъзникващите артисти глобална платформа.

Adenrele Sonariwo е невероятен социален предприемач, каза Ugochukwu-Smooth C. Nzewi, уредник в Музея за модерно изкуство, който е специализиран в африканското изкуство. Тя е може би най-важният защитник на съвременното нигерийско изкуство. Нейната страст да популяризира нововъзникващи художници и особено жени художници е похвална. Той добави, че новата галерия е част от нейната дългосрочна цел да привлече международното внимание към силен набор от нови таланти в Африка.

Светът на изкуството като цяло все още не изглежда наясно с пристигането на галерия Rele тук. Но тези, които са научили за присъствието му, са го приветствали.

Това е галерия от Лагос, която иска да покаже повече художници, които работят на континента, каза Марла С. Бернс, директор на музея на Фаулър в U.C.L.A. Това само по себе си е постижение.

На 8 март, Международния ден на жената, Музеят на Фаулър ще представи дискусия в Zoom за встъпителната изложба на Rele Gallery, Orita Meta – Crossroads, която включва три жени нигерийски художници.

Образ

кредит...Marcellina Akpojotor и галерия Rele; Phylicia J. L. Munn за The New York Times

Бернс каза, че е благодарна, че Sonariwo я е изложил на този нов списък с таланти: Марцелина Акпойотор , която използва парчета плат в колажираните си картини; Тоня Ннеджи , която извършва работа, свързана със собственото й медицинско състояние, синдром на поликистозните яйчници; и Чидинма Нноли , който изследва елементите на идентичността, сексуалността и психичното здраве.

Не знаех нищо за тях, докато не видях работата им, каза Бернс.

Въпреки че в момента са в долния край на пазара на изкуството - картините в шоуто варират от $12 000 до $20 000 - тези художници са завладяли колекционери (цялото шоу бързо се разпродаде), които намират Sonariwo също толкова привлекателен.

Тя е млада, привлекателна, много умна, каза Лиза А. Васъл, местен изпълнителен директор по връзки с обществеността, която каза, че е купила Nnoli в шоуто. Харесва ми да подкрепям чернокожи жени, които правят невероятни неща, добави Васъл, защото съм чернокожа жена, която знае какво е и колко трудно може да бъде.

Образ

кредит...Галерия Чидинма Нноли и Реле; Phylicia J. L. Munn за The New York Times

Като се има предвид, че работата на чернокожите художници е гореща категория за колекциониране, вероятно няма да мине много време, преди художниците, които се появяват тук, да бъдат грабнати от по-големи галерии. Но Сонариво каза, че се радва да помогне за привличането на по-талантливи африкански артисти в мейнстрийма и че вече е обсъждала сътрудничество с дилъра Marianne Boesky, чието скорошно групово шоу, На място , представя Nnoli.

Боески каза, че младата галеристка й напомняла за собственото й начало в тази област. Харесвам нейната глобална амбиция, каза Боески. Тя вече е в Ел Ей, води артистите си на път и това направих аз.

Boesky добави, че е предложила да направи самостоятелен проект на работата на Nnoli през 2022 г., въпреки че все още не е готова да обяви представяне.

Тя може да работи в едно от по-малките ни помещения. Можем да продължим оттам, каза Боески, като се има предвид как бързото издигане може да окаже твърде голям натиск върху нововъзникващ артист. Тя каза, че ще поддържа цените на Nnoli достатъчно ниски, така че хората, които искат работата й в Нигерия, все още ще могат да си я позволят. Не искаме да ги оскъпяваме.

Седнала в галерията си в първия си работен ден, 1 февруари, сияеща дори зад маската си, Сонариво каза, че предпочита тази по-тиха версия на отваряне пред обичайното привличане на хора. Всъщност можем да говорим и да се чуваме, каза тя.

Образ

кредит...Тоня Ннеджи и галерия Реле; Phylicia J. L. Munn за The New York Times

Образ

кредит...Тоня Ннеджи и галерия Реле; Phylicia J. L. Munn за The New York Times

Единственото й разочарование, каза Сонариво, е, че ограниченията на Covid не позволяват на артистите да пътуват до САЩ, за да изпитат как хората преживяват работата си.

Родена във Вашингтон, окръг Колумбия, в благородно семейство на йоруба, Сонариво на 4 години се премества с родителите си обратно в родината им извън Лагос, за да може баща й да изпълнява задълженията си като традиционен владетел, председателстващ 33 града и села. Майка й е била дистрибутор на потребителски стоки и уреди.

Тъй като се очаква нигерийците от нейния произход да станат лекари или адвокати, изкуството първоначално не изглеждаше като опция за Sonariwo. Така тя учи счетоводство в университета Хауърд, който завършва през 2007 г., и започва кариерата си в PricewaterhouseCoopers, сега наречена PwC.

Но Нигерия я привлече назад (повечето от нейните 17 братя и сестри са там), както и художниците, които започна да открива, като посещава техните ателиета и вижда работата им онлайн.

През 2015 г. тя отвори своята галерия и бързо привлече вниманието; година по-късно Vogue я нарече една от тях 5-те най-готини жени в Лагос . А през 2017 г. Сонариво беше куратор на първия павилион в Нигерия на 57-то биенале във Венеция, където показа творби на Педжу Алатисе, Виктор Ехихаменор и Кудус Оникеку. Тя беше и член на журито на Биенале на Dak’Art през 2018 г. и беше част от художественото шоу в Лос Анджелис миналата година.

Новата галерия Rele е малка, разположена в бивш магазин за витамини от 700 квадратни фута. Но Сонариво каза, че иска да се чувства непринудено и интимно.

Образ

кредит...Phylicia J. L. Munn за The New York Times

Не исках да бъда там, където ще трябва да оказвам натиск върху художници да създават работа, каза тя. Исках хората да влязат и просто да се заемат с работата и да не се чувстват уплашени.

Тя доведе трима художници, които откри сама - като помоли учителите по изобразително изкуство да препоръчват ученици, правеше посещения в студио - след като беше развълнувана от различните им подходи и опит.

Те са били в различни фази от живота си, каза Сонариво. Тези истории не са това, с което международната публика е свикнала.

28-годишната Ннеджи каза, че Сонариво не само е повишила профила си като артист, но и я е накарала да почувства, че е приемливо да създава работа, която откровено се занимава със здравето и репродуктивните органи на жените. В нейната творба „Портрет на слушателите“ например две жени стоят отстрани на младо момиче — едната в ярък принт, другата в рокля, обозначаваща мисионерския съюз на баптистките жени в Нигерия .

Идвайки от общество, в което жените се разглеждат като стока, тя се опитва с всички сили да постави жените художници в светлината на прожекторите, каза Ннеджи в телефонно интервю, добавяйки, че нейният дилър се опитва да гарантира, че нашите гласове се чуват.

Взимайки името си от книгата и картината на нигерийския художник Педжу Алатис, Орита Мета – фраза на йоруба, свободно преведена като кръстовище, където се срещат три пътя – изложбата изследва теми като неравенство, чистота и овластяване на жените.

Образ

кредит...Marcellina Akpojotor и галерия Rele; Phylicia J. L. Munn за The New York Times

И тримата художници бяха преминали през влиятелните на Реле Млади съвременници програма, която осигурява обучение и менторство и групова изложба. Разбрах, че имат нужда от допълнително ниво на съзряване, каза Сонариво, обяснявайки защо стартира програмата през 2016 г., добавяйки, че повече от 40 артисти, които са участвали, са се превърнали в своя собствена мрежа за подкрепа, публикувайки работата на другия в социалните медии

Сонариво, която планира да раздели времето си между Лос Анджелис и Лагос, каза, че очаква с нетърпение да доведе повече африкански артисти пред американската публика. Наистина харесвам техните истории, техните отличителни стилове, каза тя. За мен е просто чест да мога да представя работата си.