Франция обеща да върне ограбените съкровища. Но малцина се връщат обратно.

Страната изглежда е водеща в реституцията на културното наследство на Африка. Но година след новаторски доклад, малко се е случило.

Президентът Маки Сал от Сенегал, вдясно, получава меча на Омар Саиду Тал по време на церемония в Дакар на 17 ноември. Мечът се проведе във Франция.

Преди година тази седмица, в пионерско съобщение, президентът на Франция Еманюел Макрон каза, че страната му ще върне 26 ограбени съкровища на африканската държава Бенин. Това беше смело изявление на лидера на бивша колониална сила. Той също така предаде независим доклад, който беше поръчал, който изпрати ударни вълни в музеи по целия свят.

В доклада двама учени, Bénédicte Savoy и Felwine Sarr, препоръчват предметите да бъдат премахнати през колониалните времена без съгласието на тяхната страна на произход бъдат върнати за постоянно , ако държавата ги поиска.



Но 12 месеца по-късно и две години, откакто г-н Макрон обеща в реч в Буркина Фасо да даде възможност за временно или постоянно възстановяване на африканското наследство в Африка, е постигнат малък допълнителен напредък.

Франция казва, че ще разгледа всички искания на африканските държави за конкретни предмети и в противен случай ще преследва алтернативни форми на културен обмен, като например дългосрочни заеми. Съкровищата на Бенин остават в Париж в очакване на парламентарно законодателство, което да позволи реституцията им, и е обявена само една друга реституция: връщането в Сенегал на сабя, някога собственост на Омар Саиду Тал, духовен водач и военен командир от 19-ти век.

И все пак промяната във френското мислене, макар и плахо отразена в политиката, предизвика промяна в глобалното отношение към реституцията. Появиха се дебати, публикации и публични или частни инициативи в подкрепа на кампанията на Африка за достъп до нейното културно наследство, повечето от които се намират в музеите на бившите европейски колонизатори. Този месец фондациите „Отворено общество“, създадени от милиардера Джордж Сорос, обявиха четиригодишна инициатива на стойност 15 милиона долара, за да помогне на Африка да си върне ограбените културни обекти.

Образ

кредит...Ален Жокар / Agence France-Presse - Getty Images

В интервю г-н Сар, съавтор на френския доклад, каза: Въпросът за реституцията се обсъжда все по-често в Европа, Африка и Съединените щати от интелектуалци, художници, гражданско общество, изследователи. Това се превърна в основен въпрос и беше постигнат реален напредък.

Но във Франция нещата не се движат толкова бързо, колкото бихме искали, добави г-н Сар. Френското правителство се стреми към среден път, който би бил смесица от реституция и циркулация. От историческа гледна точка това е отстъпление.

Френският министър на културата Франк Ристер, говорейки в телефонно интервю от Дакар, Сенегал, ден след предаването на меча от 19-ти век, защити напредъка. Нищо не се е променило във френското мислене, каза той.

Той отбеляза, че докладът на Савой-Сар, макар и интересен и широкообхватен, по никакъв начин не обвързва президента или правителството. Неговото министерство, каза г-н Ристър, беше заето с прилагането на речта на г-н Макрон в Буркина Фасо на практика.

Нека не свеждаме този въпрос до просто да кажем, че ще прехвърлим собствеността върху обекти, защото това е много по-сложно, каза г-н Ристър. Когато държавите искат от нас реституции, ние го разглеждаме заедно с тях. Той отбеляза, че някои африкански държави всъщност предпочитат дългосрочни заеми и помощ при кураторско обучение, финансиране, консервация и изграждане на музеи.

Г-н Ристър каза, че наследството на човечеството трябва да бъде достъпно за всеки, навсякъде и че в случая на изкуството собствеността не е от значение.

Г-жа Савой, другият автор на доклада, каза в интервю, че картината е изкривена. Почти всичко е извън Африка и почти нищо не е в Африка, отбеляза тя. Гледаме на скандален дисбаланс.

Във Великобритания и Германия, две други бивши колониални сили, речта на Макрон и докладът Савой-Сар стимулираха дебат в правителствените и музейните кръгове.

Образ

кредит...Филип Воязер / Ройтерс

Германия връща няколко предмета, обеща да върне други и като цяло прие идеята за реституция.

Тази година федералното правителство и министрите на културата на 16-те германски провинции договорено за единни насоки за репатриране на предмети, отстранени от бившите колонии на страната по начини, които днес са юридически или морално неоправдани, и задели 1,9 милиона евро, около 2,1 милиона долара, за проучване на произхода на такива артефакти.

Като част от този процес, човешки останки от клането на коренното население в Намибия преди век бяха върнати на африканската страна, както и каменен кръст от 15-ти век и семейна Библия и камшик, притежаван някога от важен племенен вожд.

Дълго време споменът за германската колониална ера беше засенчен от критичното разглеждане на националсоциалистическата несправедливост, каза Моника Грютерс, германският министър на културата в интервю по имейл. Но ние също трябва да се изправим пред нашата историческа отговорност в тази област.

Тя каза, че реституциите няма да оставят европейските музеи изпразнени от африканските им притежания, защото страните и общностите основно искат предмети от особено значение за тяхната история и културна идентичност.

Образ

кредит...Hayoung Jeon/EPA, чрез Shutterstock

Британският музей, който има в колекциите си 73 000 предмета от Африка на юг от Сахара, е възприел различен подход. Там реституцията не е опция: по закон музеят не може да разбива колекцията си. Вместо това се ангажира в програма за партньорства с африкански държави, за да отпуска заеми и да съветва по изграждането на музеи, колекции и кураторски екипи.

В интервю директорът на музея Хартуиг Фишер каза, че стойността на колекцията се крие в нейната широчина, нейната сложност, нейното единство. Той описа институцията като универсален музей, чиито бенефициенти и в крайна сметка собственици са гражданите на този свят.

Г-н Фишер каза, че Британският музей отдава на заем 12 важни предмета на J.K. Randle Center, културен център, отварящ се следващата година в Лагос, Нигерия, фокусиран върху историята и културата на народа йоруба от Западна Африка. Обектите ще бъдат на заем за три години с възможност за удължаване, каза той.

Музеят също така ще предостави значителен брой предмети, добави г-н Фишер, на Кралския музей на Бенин, който трябва да бъде открит в Бенин Сити, Нигерия, през 2023 г. Водят се паралелни разговори с официални лица в Акра, Гана, за да подпомогнат развитието на национално музей, каза той. Във всички случаи Британският музей ще запази собствеността върху експонатите, които ще отидат в Африка на заем.

Образ

кредит...Дан Китууд/Гети Имиджис

Джефри Робъртсън, британско-австралийски адвокат по правата на човека и автор на нова книга за реституцията, наречена Кой притежава история? каза, че това не е достатъчно. Г-н Робъртсън настоява Британския музей да върне на Нигерия бронзовите бронзи от Бенин — скулптури и релефни плочи, разграбени по време на британска експедиция през 1897 г. Той също така призовава за други реституции, включително връщане на мраморите на Партенона.

Едва ли минава седмица без някакво извинение за някакво колониално варварство, каза г-н Робъртсън в интервю. Извиненията са евтини, добави той. Единственото истинско извинение е да върнете плячката.

Той каза, че европейските музеи не са отворени за насилствените колониални обстоятелства, при които са били иззети някои предмети, с етикети на стени, които той описва като пълни с полуистини и евфемизми.

Поправянето на наследството от колониалното насилие беше движеща сила зад обещанието от 15 милиона долара от Отворено общество, според президента на организацията Патрик Гаспар, бивш посланик на Съединените щати в Южна Африка, който е роден в днешната Демократична република Конго . Той каза в интервю, че връщането на културното наследство ще помогне за овластяване на младите хора в Африка и ще подпомогне демократичния процес на континента. 15 милиона долара ще подкрепят местни организации, участващи в реституцията, и ще финансират съдебни спорове, изследвания и дебати, добави той.

В един идеален свят, каза г-жа Савой, африканските страни биха могли да осигурят важните за тях обекти и да ги разпространяват, както пожелаят. Всички дупки, останали в европейските колекции, ще бъдат запълнени от десетките хиляди африкански предмети, които в момента са в музейни резервати, добави тя.

И в идеалния случай, каза тя, европейските музеи биха положили повече усилия да разкажат историята за това как тези предмети са попаднали там на първо място.