Разширяване на дефинициите на дизайна

Студентка със скейтборда, който проектира и направи в Studio G girls

ЛОНДОН - От време на време някоя дума влиза в интелектуалната мода. Сред тях е използването на expanded за описване на еволюцията на културна дисциплина в неортодоксални форми, като в разширеното кино, разширената архитектура, разширената поезия и не на последно място, разширен дизайн.

Както всяка друга мода, интелектуалното разнообразие често избледнява, но разширеният дизайн може да бъде изключение. Идеята, че процесът на проектиране може да се приложи полезно извън неговия конвенционален контекст, предизвика експлозия от дейност, която варира от използване на дизайна като средство за интелектуално проучване до измисляне на гениални решения на остри социални проблеми като бездомност и безработица.

И все пак някои хора твърдят, че дизайнът се е разширил твърде далеч. Колкото и либерално да се тълкува концепцията за разширеното кино, тя винаги ще включва прожекцията на някаква форма на филм, докато дизайнът, или поне така те твърдят, може да се тълкува толкова свободно, че може да се приложи към почти всяка ситуация, в която някой се стреми да промени нещо. Това прави дизайна да изглежда толкова неясен, че рискува да стане безсмислен?

Нека започнем, като обясним какво имам предвид под дизайн, което не е лесна задача, тъй като значението му се е променило драстично през вековете и често е било объркано и тривиализирано по пътя. Дори когато се използва правилно, думата може да изглежда объркваща, защото има толкова много интерпретации. Историкът на дизайна Джон Хескет обобщи объркването в привидно безсмисленото, но граматически точно изречение: Дизайнът е да проектирате дизайн, за да създадете дизайн.

Въпреки това дизайнът е имал една постоянна роля през цялата история като агент на промяната, който ни помага да тълкуваме промените от всякакъв вид – научни, технологични, политически, културни или каквито и да било – в наша полза. Това, което сега наричаме дизайн, изпълни тази функция много преди да бъде изобретена думата: като се започне с праисторически чистачи, които формират бучки глина в импровизирани съдове за пиене.

И все пак след Индустриалната революция дизайнът обикновено се разглежда като официален процес, прилаган от специално обучени професионалисти, обикновено за създаване на нещо осезаемо, като обект или изображение. Не че това е било – или е – неточно описание, но дизайнът също продължава да се практикува интуитивно, точно както е било в праисторическите времена.

Някои от любимите ми епизоди от историята на дизайна са ранни примери за разширен дизайн, които са замислени и изпълнени инстинктивно, а не непременно от професионални дизайнери. Да вземем Никълъс Оуен, необичайно гениален дърводелец в Англия от 16-ти век, който спаси живота на десетки събратя римокатолици, като построи хитро прикрити свещенически дупки в стените на къщите, където те биха могли да се скрият, защитени от религиозно преследване. Или вземете Лондонските карти на бедността, публикувани от филантропа Чарлз Бут в края на 1800-те, в които социално-икономическият статус на всяка улица е обозначен с определен цвят, вдъхновено дизайнерско решение, което прави картите незабавно четливи и им дава по-голямо политическо въздействие.

Разширеният дизайн също не е бил пренебрегван от теоретиците на дизайна, дори и да не са използвали този термин. В книгата си Vision in Motion от 1947 г., унгарският дизайнер Ласло Мохоли-Наги написа есе, озаглавено Проектирането не е професия, а отношение, в което той твърди, че дизайнът трябва да се трансформира от идеята за специализирана функция в общовалидно отношение на изобретателност. и изобретателност.

Такива вярвания стават все по-популярни. Една от причините е, че младите дизайнери, подобно на техните връстници в други области, са искали да обърнат внимание на своите политически и хуманитарни проблеми в работата си и са търсили нови начини за това. Традиционно ролята на дизайнера в справянето със социалните проблеми беше да съобщава какво са решили да направят социалните учени и икономистите. Новият жанр социални дизайнери допринасят за вземането на решения, като прилагат процеса на проектиране на изследване, анализ, визуализация и комуникация, да речем, за подобряване на качеството на социалните услуги, като често работят в сътрудничество с други специалисти за това.

По същия начин търговските дизайнери трябваше да се адаптират към изискванията на постиндустриалната икономика, когато техните клиенти очакват от тях да изпълнят традиционната си роля на агенти на промяната, като променят поведението на хората, както и чрез разработване на продукти по традиционния начин. Наричана по различен начин дизайн на услуги, системен дизайн и дизайнерско мислене, тази практика е друга форма на разширен дизайн, макар и с търговски цели.

Проблемът, или поне така твърдят критиците на разширения дизайн, е, че разпространението на нови подходи е направило дизайна да изглежда още по-размит и по-малко последователен. Те имат смисъл. Ако концепцията за разширения дизайн бъде доведена до естествения си завършек, почти всяка форма на планирана промяна може да бъде описана като проектирана и дизайнът не само ще стане още по-размит, но и неразличим от здравия разум.

Има ли значение това? Бих твърдял, че не, поне не, ако идентифицирането на нещо като дизайнерски проект ще подобри резултата. Пример е готвенето на ястие. Макар и претенциозно да звучи, бихте могли да твърдите, че сте го проектирали, ако бяхте импровизирали, макар и не ако сте следвали рецепта, но създаденото ястие ще бъде ли по-здравословно и по-приятно? Евентуално, ако сте инвестирали повече време и енергия в дизайна му: като планирате внимателно подготовката му, подберете най-добрите материали и го представите примамливо. Може също така да сте помислили повече за последиците за околната среда. Казано по този начин, трудно е да се мисли за дейност, която няма да има полза от проектиране: от планиране на пътуване до опаковане на подарък до грижа за възрастен роднина.

Една дизайнерка, Емили Пилотън, е толкова убедена в стойността на дизайна в ежедневния живот, че е съосновател на Studio H, курс по дизайн за американски гимназисти, и Studio G, летен лагер за дизайн за млади момичета. Повечето от нейните ученици нямат намерение да стават професионални дизайнери, но разглеждат дизайна като умение, което може да ги направи по-находчиви и изобретателни, точно както пожела Мохоли-Наги. Дизайнът за студент е разрешение да се изправи и да каже: „Чакай малко, това не е страхотно“, каза г-жа Пилотън. И по-важното: „Ще разбера как да го подобря“.