Отложена мечта засега

Коронавирусът изтласка художествената изложба на Дебора Робъртс в Contemporary Austin поне до януари. Тя гледа на отлагането като на подарък.

Дебора Робъртс изследва представите за красота, идентичност и раса чрез базирани на колаж портрети на чернокожи деца. Тя беше художник в резиденция във фондация Rauschenberg в Каптива, Флорида, през 2019 г.

Дебора Робъртс можеше да се откаже отдавна. С майка, която е работила като камериерка и баща, който е работил като електротехник в град Остин, Тексас, тя е израснала, търгувайки с рисунките си на коли, коне, кукли и самолети за дебели червени моливи на съучениците си.

За тях това не означаваше нищо, но за мен беше всичко, каза тя. Не знаех какво е художник. Просто знаех, че искам да направя това.



Родителите й не разбраха страстта й. Баща ми мразеше изкуството и каза, че никога няма да бъде нищо, каза г-жа Робъртс. Той би казал: „За какво го правиш?“

Научих се да получавам дебела кожа, когато бях на около 25, добави тя. Нищо, което някой може да ви каже, никога няма да ви накара да спрете да го правите.

Тази решимост най-накрая се изплаща. На 57 години г-жа Робъртс е на път да направи първата си голяма самостоятелна музейна изложба — голяма работа за всеки художник, но особено задоволителна за този, който преди четири години работеше в магазин за обувки, за да плаща сметките.

Тя е работила толкова дълго без никакво институционално признание, каза Хали Рингъл, куратор на съвременното изкуство в Музея на изкуствата в Бирмингам, който помогна за организирането Измислици , шоуто през 2017 г. в Studio Museum в Харлем, което включваше г-жа Робъртс. Това, което не е направила обаче, е да я спре.

Образ

кредит...Галерия Дебора Робъртс и Стивън Фридман, Лондон и Виелметер Лос Анджелис

Госпожица. Робъртс , която има голяма личност и по-широка усмивка, също не позволи на пандемията да я откаже, въпреки че я тласна дебютът й в Contemporary Austin в Тексас до януари от септември - при условие, че вирусът отшуми дотогава, както се надявахме.

Вместо това тя гледа на това забавяне като на подарък: да натисне бутона за пауза върху кариера, която е започнала да се ускорява по-бързо, отколкото се чувстваше комфортно, и да направи изцяло нови картини за нейното шоу, което сега ще бъде информирано от това предизвикателно културно момент.

Това просто ми дава време да бъда по-голям, каза г-жа Робъртс, за да изпълня тази работа.

По този начин г-жа Робъртс илюстрира къде много нововъзникващи художници се оказват по време на коронавирусната карантина, където винаги са – в своите ателиета, правейки работа, която може никога да не се продава; внедряване на добре усъвършенствани навици за труд в изолация; и черпят сила от творческия процес, който дълго ги е поддържал.

Докато груповите предавания са задоволителни, г-жа Робъртс току-що бе започнала да получава желаното индивидуално признание. Институции като Музея на американското изкуство Уитни и Музея в Бруклин са придобили нейната работа, която изследва представите за красота, идентичност и раса чрез базирани на колаж портрети на чернокожи деца.

Известни личности, които са закупили парчета, включват Бионсе, Ава Дюверней и Барак Обама. Някои дори оприличават колажите на г-жа Робъртс с тези на Американският модернист Ромар Биърдън. Робъртс заема от Речникът на Биърдън но го дестилира на собствения си мощен език, пише Елизабет Фулъртън миналата година в Изкуството в Америка, улавяйки своите поданици в крехко състояние на превръщане.

Образ

кредит...Галерия Дебора Робъртс и Стивън Фридман, Лондон и Виелметер Лос Анджелис

Образ

кредит...Галерия Дебора Робъртс и Стивън Фридман, Лондон и Виелметер Лос Анджелис

Само преди четири години г-жа Робъртс продаваше работата си за $250 до $600; сега нейните парчета печелят от $30 000 до $150 000. След като работи почти изключително на хартия, тя може да си позволи да се простира върху платно.

И където работеше в тясната си спалня, г-жа Робъртс сега има подходящо студио в Остин и съвсем наскоро си построи по-голяма къща, където се премести точно преди избухването на вируса.

Но г-жа Робъртс каза, че винаги се е смятала за успешен художник.

Може би не в пари, но винаги съм почитала работата си, каза тя. Това е причината да съм тук.

Учител по изобразително изкуство в гимназията я подтикна и я научи да рисува и рисува. Всички похвали и слава й отиват, каза г-жа Робъртс. Е, това отива на Бог, но тя е следващата.

Г-жа Робъртс завършва бакалавърска степен по изящни изкуства в Университета на Северен Тексас през 1985 г. и получава магистърска степен по изящни изкуства от университета в Сиракуза през 2014 г.

Нейната ранна работа отразява защитения свят на нейното детство, в който хората ходеха на църква и насилието, което може да придружава расизма, беше отдалечено. Навремето рисувах и рисувах като Норман Рокуел, но беше черна Американа, каза г-жа Робъртс. Израснах с жени, които седят по цял ден на верандата и те карат да влезеш в двора им. Може би беше сантиментално или романтично, но за мен беше истинско. Когато започнах да рисувам, рисувах това.

Тогава тя прочете есета на Корнел Уест, в които той говори за силата на черното тяло и как това е тема табу в бяла Америка. Това просто ме разтърси до сърце, каза тя.

Не знаех, че съм черна, докато не бях в шести клас, добави тя, до втория кръг на автобуса, когато бяла учителка ме намрази от момента, в който ме видя.

Започнала с изображения на собственото си 8-годишно лице, г-жа Робъртс скоро намери вдъхновение в лицата на други деца, като тези от Африка и Хаити. Тя започна с момичета - изследвайки как обществото ги гледа, както и как те гледат на себе си - и наскоро започна да включва момчета. Търся този тип невинност, която не е била засегната от поп културата, но може би е била докосната от трагедия, каза тя. Знам кога намеря това лице.

Работата на г-жа Робъртс се отдалечи на известно разстояние от дните на Норман Рокуел; нейната смесена медийна картина от 2018 г., Facing the Rising Sun, се отнася до 14-годишния Джордж Стини-младши, който през 1944 г. беше неправомерно осъден за убийството на две бели момичета в Южна Каролина. Облечен в твърде голяма затворническа униформа, Стини беше принуден да седне върху книга, за да може да се побере в електрическия стол. (По-късно присъдата беше отменена.)

Тя използва различни дрехи, модели и тропи като боксови ръкавици и карирани униформени поли – тези елементи, които може да изглеждат несъвместими – и ги събира в колажи, които са измамно прости, каза Хедър Песанти, главен куратор в Contemporary Austin, който организира предстоящото шоу. Тя създава тези нови цели индивиди от фрагментирани части като начин да разкаже собствената си история.

Образ

кредит...Галерия Дебора Робъртс и Стивън Фридман, Лондон и Виелметер Лос Анджелис

Независимо колко трудно е било понякога да се изкарва прехраната, г-жа Робъртс продължава да прави изкуство. Тя е боец, каза Жан Клайн , виден колекционер на изкуство от Тексас, станал близък приятел. Никога не ми се е налагало да се бия така.

Когато преди четири години се оказа принудена да работи в магазин за обувки, г-жа Робъртс почти се разплака чичо. Тогава тя получи субсидия от фондация Pollock-Krasner, която каза, че ми позволи да ям.

Аз съм дебело момиче, добави тя, смеейки се, така че трябваше да ям.

След това през 2017 г. нещата взеха смислен обрат: само за няколко месеца работата на г-жа Робъртс се появи в Ню Йорк на панаира на изкуствата Volta, галерията Fort Gansevoort и музея Studio.

Основните търговци обърнаха внимание, включително Стивън Фридман в Лондон и Сузане Виелметър в Лос Анджелис, които сега представляват г-жа Робъртс. Първото й посещение в студиото на г-жа Робъртс, каза г-жа Vielmetter, отразява нейния опит с Микален Томас, Никол Айзенман и Уангечи Муту: Нямаше съмнение за това как се чувствах: Това е много, много важна работа.

Въпреки че на артистите може да им отнеме време, за да придобият лост в кариерата си, г-жа Робъртс вече отправи ясни искания, а именно тя иска работата й да отиде в музеи, където децата, които приличат на нея, могат да бъдат вдъхновени от нейната история.

И тя позволява на кризата с вируса да повлияе на новите картини – гравитирайки към черен фон, например, вместо към обичайното си бяло; и използване на времето за саморефлексия.

Този вирус ни накара да се страхуваме от други хора, каза г-жа Робъртс. Там, където преди осъществявахме зрителен контакт и се срещахме с хора, сега искаме да бъдем в сянка. Не искаме хората да ни виждат.

Но работата на г-жа Робъртс е свързана с желанието да бъде видяна. Позволявам на хората да бъдат в мое присъствие, да усещат това, което чувствам, когато хората правят коментари за косата или тялото ми, каза тя. Докато искам да бъда в припева на чернокожи жени, които говорят за чернокожата женственост, искам също да имам свой собствен соло глас.