Пустинни империи: Чудеса за гледане

Двеста редки предмета в музея Метрополитън проследяват забележителната история и културно наследство на кралствата по ръба на Сахара.

Детайл от коленичил сановник, цивилизация на Среден Нигер, Мали, 12-14 век, в Сахел: Изкуство и империи на бреговете на Сахара.кредит...Карстен Моран за The New York Times

С подкрепата на



Продължете да четете основната история

Списъците се формират рано. Когато бях може би на 10, прелиствайки книги в къщата на дядо ми, попаднах на снимка на Голямата джамия в Джене в Мали, Западна Африка, и си помислих, че това е най-странната, най-прекрасната, най-космическата сграда, която някога съм виждал. Бежов цвят и кули, той беше с меки ръбове като пясъчен замък, но огромни, джуджета хора на улицата. Исках да отида там.

В крайна сметка го направих - стоях, възхитен, гледах на стените на Голямата джамия на слънчева и лунна светлина. И на посещение миналата седмица на изложбата Сахел: Изкуство и империи по бреговете на Сахара в Музея на изкуствата Метрополитън се почувствах като че ли отново съм там, но вече с други извънземни гледки, които да разгледам, включително скулптури, възвишени като самата джамия.

Сахел произлиза от арабската дума за бряг или крайбрежие. Това беше името, дадено от търговците, пресичащи океанската Сахара преди векове на гостоприемните пасища, които белязаха южния ръб на пустинята, терен, който сега включва съвременните Мали, Мавритания, Нигер и Сенегал. Според доказателствата за изкуството от Сахел културата, която пътешествениците срещнаха, трябва да изглеждаше като богат, но объркващ хибрид. Изкуството все още съществува, което може да е една от причините да стои на Запад донякъде извън приетия африкански канон.

Образ Голямата джамия Джене в Мали. Първата версия на джамията е построена през 13 век. Сегашната версия, която се вижда тук, датира от 1907 г. Това е най-голямата сграда от глинена кал в света и обект на световното наследство.

кредит...Франсоа Ксавие Марит / Agence France-Presse - Getty Images

Западът винаги е гледал на Африка тясно, категорично, като на начин за упражняване на контрол. Така че африканското изкуство означава издълбана дърво или метална скулптура в самостоятелни племенни стилове, които никога не се променят. Или това означава рифове върху форми, заимствани от някъде другаде — ренесансова Европа, да речем, или по-големия ислямски свят. По един или друг начин африканското изкуство е нещо. Можете да го разпознаете незабавно и да го поставите самостоятелно в кутия с етикет.

Шоуто Met показва друго. Един поглед наоколо ви казва, че историята тук е разнообразие в разнообразието, разликата говори с разликата. Нови идеи извират от местна почва и пристигат отдалече. Етносите и идеологиите се сблъскват и прегръщат. Културните влияния се разменят, отпадат и се възстановяват в многописна последователност, която е самото определение на историята.

Да се ​​твърди, че изкуството на Африка има история или истории, е до голяма степен целта на шоуто. И ако историята на изкуството от Сахел е трудна за картографиране, това е, защото толкова много е изчезнало. Природата и идеологически движеното унищожение се погрижиха за това. Много е изместено от любителско копаене и грабеж. Неизброими количества материал все още лежат скрити в земята.

Като се има предвид всичко това, 200-те стотици предмета, събрани в Met, са просто чудо за гледане. И организаторите на шоуто — Алиса ЛаГама, куратор, отговарящ за отдела по изкуствата на Африка, Океания и Северна и Южна Америка; асоцииран куратор Яел Биро; и научен сътрудник Хакима Абдул-Фатах - умело оформиха това чудо в линеен разказ.

Образ

кредит...Карстен Моран за The New York Times

Той е въведен от две скулптури, които са сред най-старите, които се виждат и се чувстват монументални по много различни начини. Седем фута висок мегалит, датиращ от 8-9 век сл. Хр., е най-голямата творба на шоуто. Но със своята кафява повърхност и пухкава V-образна форма той има деликатност. Втората скулптура е много по-стара - преди 2000 г. пр.н.е. — малък: с размер на камъче. Но с няколко леко врязани ощипвания един изобретателен художник извижда икона на размножаваща женска сила.

Какво всъщност е предвиденото значение или ритуална употреба на тези предмети, ние не знаем. Но те осигуряват основата на древността, върху която кураторите да градят история. И така правят, начертавайки го почти схематично, по дати и теми, в два реда мини-галерии с широк път между тях. И те ограждат пътеката със своеобразен почетен караул от дузина конни скулптури от теракота, метал и дърво.

Кавалкадата е красива идея. Изображенията, създадени в широк период от време, от 3-ти и 19-ти век, от култури в днешните Мали и Нигер, са много разнообразни по отношение на медиите, стила и вероятно функцията, но подредени заедно, те предполагат един вид символична солидарност, потвърждение на целостта и сложността, минало и настояще, на нещо, наречено Сахел.

Голямо инвазивно събитие през този период от време е идването на исляма, който удари бреговете на Сахел през 7 век, остана и се разпространи. Тъй като ислямът въведе грамотността, той имаше всеобхватно и подривно въздействие. Но може би в опит да се коригира старата гледна точка, че ислямът е отговорен за жизнеността на културата на Сахел, нито на него, нито на която и да е друга транссахарска сила е поставено централно място в шоуто.

Образ

кредит...Карстен Моран за The New York Times

(Пътуваща изложба, наречена Caravans of Gold, Fragments in Time: Art, Culture, and Exchange Across Across Medieval Saharan Africa, организирана от Block Museum of Art, Northwestern University, разглежда тези взаимодействия. Изложението е в музея на Ага Хан в Торонто чрез 23 февруари и преминава към Националния музей на африканското изкуство, Smithsonian Institution във Вашингтон)

Вместо това фокусът е върху местното изкуство, което или е предшествало широкото приемане на исляма в Сахел, или е останало относително недокоснато от него.

Текстилни фрагменти от района Бандиагара в централна Мали, които са едни от най-старите, оцелели в Африка, се вписват в това описание. Същото прави и екстравагантно филигранният диск, известен като Рао пекторал, сенегалско национално съкровище, което също е блестяща реклама за гения на африканското златарство.

Но именно скулптурата, и по-специално около 20 фигури от теракота и дърво от Среден Нигер, формират визуалното и емоционално сърце на шоуто. Поне едно от тези парчета е световно известно: полулегнала фигура от теракота, андрогинна, без глава, с превъзходни детайли и намерена от археолозите на мястото на Джене-Джено, древен град в днешното Мали, който е бил мистериозно изоставен около 1400 г. сл. Хр

Образ

кредит...Карстен Моран за The New York Times

Образ

кредит...Карстен Моран за The New York Times

Образ

кредит...Карстен Моран за The New York Times

Образ

кредит...Карстен Моран за The New York Times

Каквато и да е кризата — политическа? или икономически? екологична? - това доведе до гибелта на града изглежда е засегнало целия регион. И това беше предшествано от почти конвулсивен прилив на художествено творчество, което генерира някои от движещите се скулптури, правени някога, включително тези, които се виждат тук.

В едната фигура с двусмислен пол притиска главата си към земята като в скръб или молитва. В друга жена скръсти ръце на голите си гърди в жест на преданост или самозащита. В трета, висока, извита дърворезба фигура с хермафродитни черти има en pointe grace на светец от Шартър. Някои форми са почти абстрактни; поклонници с тела на камертони се издигат умолително към небето. А някои проявяват вид патологичен реализъм, както в случая с фигура от теракота, чието тяло пониква тумор-подобни копчета. (Като повечето ритуални глинени фигури от онова време, тази вероятно е направена от жена.)

Изложбата завършва с още повече скулптура на Сахел, великолепен ансамбъл от мащабни фигури, издълбани от дърво от народа Бамана в Мали през 18-ти до 20-ти век. Заедно те представляват вид африканско изкуство, което сме свикнали да смятаме за типично или класическо. И все пак, докато стигнете до тази крайна точка на шоуто, сте научили, че в културата на Сахел няма типичен, нито един стил, нито една Африка, и това е безценен урок.

И тези дни великолепното шоу на Met е мястото да го научите. Огромни райони на Сахел, по-специално Мали, са политически бурни и трудни, ако не и невъзможни за достъп. (Последните правителствени съвети за пътуване на Съединените щати обявиха северната и централната част на страната, която включва Джене, зона, забранена за туристи. Не пътувайте до Мали поради престъпност, тероризъм и отвличане, така се изразяват.) Няма да е така завинаги. Нямам търпение да се върна. Все още е в списъка ми, който трябва да видя. никога няма да го сваля.


Сахел: Изкуство и империи по бреговете на Сахара

До 10 май в Метрополитън музей на изкуствата, Манхатън; 212-535-7710, metmuseum.org .