Любопитната, удивителна колекция на магьосника Рики Джей

Илюзионисти, картографи, шарлатани и човешки гюлла оживяват множество редки книги, плакати и ефимери, които сега ще бъдат продадени на търг в Sotheby's.

кредит...Ерик Хелгас за The New York Times

С подкрепата на

Продължете да четете основната история

ЛОС АНДЖЕЛЕС – Преди много време, в мрачната мъгла на времето, майсторът фокусник Рики Джей присъства на парти в имението в Лас Вегас на екстравагантните артисти Зигфрид и Рой. Скитайки сред менажерията от животни в клетки и разкачени пауни, той забеляза друг магьосник в бял костюм за свободното време със златна гарнитура.

Докато двамата приятели разговаряха, сибирски тигър в близката клетка изпрати струя урина, достоен за пожарен маркуч, издувайки във въздуха. Потопът наля магьосника в облеклото за свободното време и внезапно прекрати разговора.

Години по-късно Джей се завръща в Лас Вегас и кани приятеля си на обяд. Докато се ръкуваха, Джей каза: Не мисля, че съм те виждал, откакто тигърът се изпика по теб.

На което приятелят отговори: Помниш ли това?

Джей толкова хареса този анекдот, че помниш ли го? става работното заглавие на мемоарите, които той никога не е завършил. Фразата отразява неговата решимост да запази в паметта си творческите си предшественици: илюзионистите и чаровниците, шарлатаните и картографите, човешките гюлета, безръките художници, учените животни и практикуващите древни действия, които все още удивляват. Дами и господа, давам ви струйката за вода от 17-ти век Jean Royer, способна да поглъща огромни количества вода и след това да излива споменатата течност в цветове и аромати, приятни за сетивата.

Образ През 1996 г. Рики Джей репетира в Тифани театър в Лос Анджелис за шоуто Рики Джей и неговите 52 асистента.

кредит...Кен Хайвли/Лос Анджелис Таймс, чрез Getty Images

Когато Джей почина, на 72, през 2018 г., той остави цяла творба, вкоренена в ловкост на ръцете, учения и учудване, споделяна в продължение на половин век на сцената (включително Рики Джей и неговите 52 асистента), телевизия (включително Дедууд) и филми (включително Boogie Nights, Magnolia и Tomorrow Never Dies).

Но той също така остави повече от 10 000 редки книги, плакати, рекламни листи, ръчни листове и ефемери, огромна колекция, която превърна дома му в Бевърли Хилс в изследователска библиотека, посветена на човешкото желание да бъде заблуден – да махне белезите на реалността и да повярва, ако само накратко, невероятното. Той знаеше всеки елемент, можеше да рецитира пасажи от древни текстове и включваше материала в своите изпълнения. Неговата колекция живееше.

Образ

кредит...Ерик Хелгас за The New York Times

Образ

кредит...Ерик Хелгас за The New York Times

Образ

кредит...Ерик Хелгас за The New York Times

Но какво прави съпругата на Джей, Крисан Верджес, продуцент, носител на награда „Еми“, с всичко това? Макар че тя ценеше тези отражения на страстите на съпруга си – и никога не би се разделила с няколко избрани парчета, които поддържаха нейния Рики присъстващ – имаше толкова много. Щеше да вземе книга и ръкописна бележка от Худини ще изпадне.

Ето копие от 1739 г. на The Old Hocus Pocus: Being the Anatomy of Legerdemain; Или, Цялото изкуство на жонглирането. Там постер за обличащия се художник Бърт — или Берта — Бийсън, The Mad-Cap Whirlwind of the Mid-Air. И навсякъде, неща, за да отпаднат челюстта: речник от 1809 г. на нисшия жаргон; афиша от 18 век за Човек, който яде и смила камъни и кремъци; 1829 г. за лондонско представление на трупа от котки, които могат да бият барабани, да мелят ножове и да пекат кафе.

Вергес каза, че колекцията му толкова завладя мислите на Джей, че той шеметно разгръща скорошните придобивки по време на последния си престой в болницата. Това не беше тежест, каза тя. Беше радост.

Verges първо се обърна към няколко институции за придобиване на цялата колекция, но те я счетоха за твърде разнообразна. След това тя покани представители на аукционната къща Sotheby's да разгледат натрупаното съкровище на Джей, което заемаше почти всеки рафт, чекмедже и витрина в тяхната двуетажна къща. Маса за рулетка от 19-ти век със съмнителна цел, някога собственост на граничаря на мошеника Соупи Смит, е паркирана до колата й в гаража.

Не че Джей е бил трупаджия. С помощта на асистенти той снима и каталогизира всеки артикул в дигитална база данни. Книгите му бяха подредени по категории — магия, цирк, ексцентрични герои — и чекмеджетата му бяха етикетирани, което улесняваше, да речем, намирането на тази листовка за оригиналния имперски цирк с бълхи на проф. Уилям Фрик.

Под сметки за бълхи, разбира се.

Образ

кредит...Ерик Хелгас за The New York Times

Когато Селби Кифър и Ела Хол, специалисти по книги и ръкописи в Sotheby's, пристигнаха в дома на Джей-Верджес, скътан на хълм край Мълхоланд Драйв, те бяха изненадани от размера и широчината на идиосинкратичната колекция. Ветеранът на Sotheby's, Кифър беше по-запознат с Томас Джеферсън и Херман Мелвил, отколкото с Тоби Разумното прасе или Ралф Тери, художника на силуета, известен като Човекът с мистериозните пръсти.

Но Кифър разбра как тази уникална колекция е продължение на човека. Част от това идва от решимостта на Джей да запази живи спомените за любопитните и поразителни изпълнители от миналото. И отчасти се корени в един вид самообразование – изследване на това как Рики Поташ, нещастно дете в Елизабет, Ню Джърси, се превърна в Рики Джей, The Scholar Mountbank, както го описа драматургът Дейвид Мамет, негов близък приятел.

Мисля, че искаше да знае на чии рамене стои, каза Кифър в интервю в централата на Sotheby's, в горния изток на Манхатън, където се подготвяше за двудневен търг на колекцията на Джей, започващ на 27 октомври.

Джей не може да бъде обобщен с някакво сбито изказване на карнавал-лаенето. Той беше магьосник на магьосник, велик майстор с ловкост на ръцете и, както обичаше да казва, ученик на измамата и от време на време практикуващ. Със своето изрязано от пътя лице и злобния поглед той често изглеждаше разкъсван между облекчаване на портфейла ви или прекратяване на нещастието ви с движение на карта за игра към челото. (Сред многото му книги: Картите като оръжия.)

Приятели го описаха като лоялен и с голямо сърце, хладнокръвен и сложен, вечно търсещ злодеите в света. Той с право беше осъдителен, каза дългогодишният му приятел Стив Мартин.

Образ

кредит...Ерик Хелгас за The New York Times

Той също беше шампион, който се оплакваше, който вярваше, че съдбите са се заговорили срещу него, да речем, хотелска стая по свой вкус. Не се радваше на компанията на деца или кучета; тоест докато той и Вергес се сдобиха с бернско планинско куче на име Босуел и изведнъж, сякаш по магия, той беше превърнат в куче.

Голямото четиво

Ето още увлекателни приказки, които няма как да не прочетете до края.

Имам теория, каза Мартин. С напредването на възрастта вие или ставате най-добрият или най-лошият себе си. Рики стана най-добрият му аз.

В разказването на Джей единственият изкупителен аспект от детството му беше да има магьосник-любител за дядо, който го научи на основите и лично го запозна с различни майстори на магьосничеството. Cardinis, Slydinis и Al Flossos от света взеха момчето под крилата си.

Когато Джей не играеше - правеше магия по телевизията, преди да достигне пубертета - той четеше за измамните изкуства или се упражняваше със своите 52 асистенти. (Той носеше пакети карти със себе си, където и да отиде, каза съпругата му, и непрекъснато тренираше техниката си на разбъркване, включително докато беше на кино.)

До 20-те си години Джей беше дългокос магьосник, който се изявяваше на път, участваше в рок групи и се появяваше в токшоута. Докато пътуваше, той обикаляше местните книжарници и антикварни магазини за това, което някога е писал, че са били двете му централни занимания: широкото поле на измама (и поджанровете на илюзията, измамата, измамата и измамата); и подвизите и постиженията на необичайни артисти.

Образ

кредит...NBCU Photo Bank/Getty Images

Той се превърна в ерудиран учен на своите специфични интереси, неговото остро око и прозорливост, легендарни сред колекционерите и често изложени в неговите сценични изяви и лекции. Той успя да влезе в света на невероятните неща и да направи кариера от него, каза Виктория Дейли, продавач на книги, писател и приятел. Съберете го, разберете го, канализирайте го. Не мога да кажа да го имитират, защото той беше то.

Дейли каза, че Джей веднъж я помолил да затвори ръцете си. Той каза няколко неща и след това извади монета от ухото й.

Тогава той каза: „Отворете ръцете си“, спомня си тя. И в тях имаше монети. Те бяха моите собствени ръце. И те бяха затворени.

След като Джей и Верджис станаха двойка в средата на 90-те, те купиха тази къща в Бевърли Хилс, която беше в състояние за нанасяне и предлагаше прекрасна гледка към каньона Бенедикт. Но за Рики това наистина беше пространството, каза Верджес. Тук имаше много лавици с книги.

Бяха необходими два камиона, за да изкарат колекцията на Джей от апартамента с една спалня, който той напускаше. И Рики беше толкова нервен, каза Върджес. Той ни накара да последваме камиона.

След като Джей умря, Верджес осъзна, че това, което е наследила, не е толкова колекция, колкото, каза тя, колекция от колекции.

Образ

кредит...Аманда Хакан за The New York Times

В съответствие с интереса си към измамите, например, Джей също събрани духовни фотографии, на които призрачно заминалите изглеждаше да позират до живите си близки. Той също събра и възкреси за известност - в Метрополитън Музея на изкуствата, наред с други места - микрокалиграфията на Матиас Бухингер (1674-1740), необикновен немски художник, магьосник и артист, който е бил 29 инча висок и роден без ръце или долни крака.

Тогава Sotheby's се намеси. В продължение на една седмица през есента и втора седмица през пролетта, специалистите Кифър и Хол пристигаха всяка сутрин на вратата на дома на Jay-Verges, за да бъдат посрещнати от Тоби, Bernedoodle, кръстен на разумното прасе, което се появява на лондонската сцена в началото на 1800-те. Вергес ще им предложи кафе и след това те отново ще се изгубят в любопитното море на Рики Джей.

В крайна сметка Кифър и Хол избраха близо 2000 артикула, които ще бъдат предложени в 634 лота на търга този месец. Sotheby's изчислява, че продажбата може да реализира $3 милиона или повече.

Брайън Касиди, търговец на редки книги в Силвър Спринг, Мериленд, се съгласи с оценката, отчасти защото хората са свикнали по време на пандемията да наддават онлайн - но най-вече заради аурата на Рики Джей.

Ще има голям интерес, само защото това са книгите на Рики Джей, каза Касиди. Отсега нататък всяка книга в този търг ще бъде „Копието на Рики Джей“. Така ще се нарича.

Касиди добави, че само Джей би могъл да събере такава колекция. Той разказваше някаква история за човешкото чудо, каза той. Човешко чудо.

Но търгът няма да включва един от по-интригуващите артикули: стара, издълбана книга, озаглавена Lee’s Dissertations, която съдържаше 8000 долара в брой. Откритието зашемети Верджес; всичко, което знаеше, беше, че Джей е прибрал някъде няколкостотин долара в случай на земетресение.

Кифър каза, че Търг за колекция Рики Джей няма да е най-скъпата продажба, в която някога е участвал. И може би не е най-важната или значима в исторически план, каза той. Но е трудно да измисля нещо по-забавно или за мен по-образователно.

Образ

кредит...Аманда Хакан за The New York Times

Образ

кредит...Аманда Хакан за The New York Times

Образ

кредит...Аманда Хакан за The New York Times

Verges организира няколко заминаващи партита за колекцията. Най-накрая, през юни, професионалисти, обучени в транспортирането на скъпоценни произведения на изкуството, пристигнаха на вратата. С грижа в бели ръкавици те опаковаха и отнесоха избраните предмети, докато бяха под строгия надзор на бюста на Рики Джей, седнал на рафт.

Отнеха толкова много. Повече от дузина Бюхингери. Плакатът на Худини в Русия от 1903 г. в памет на времето, когато илюзионистът, съблечен гол и затворен в московска килия, избяга за 28 минути за неописуемо удивление на руската полиция. Картата на прозореца от 1898 г. с ярка илюстрация, обявяваща последното постижение на Келар, легендарния магьосник: Само обезглавяване.

Те, и много други, да бъдат транспортирани другаде с удара на чук на аукционист.

Но чакайте, дами и господа! Въпреки че със сигурност сте изумени от всичко, което се е случило преди, моля, останете залепени - на местата си, тоест - за удивителния завършек на тази история!

След като Sotheby's премахна близо 2000 артикула, които беше избрал - 200 пъти 10, дами и господа! — Верджес се огледа.

Все още имаше хиляди книги. Модерни трикове с карти без апарат. Допълнителни изключителни магически тайни на Уил Голдстън. Най-добрите от най-добрите игри със зарове в света. Забавленията на Стария Лондон, том I и II.

Все още имаше оригиналните бележки за действията на магьосниците, които отдавна са изчезнали, включително сценарий от 1905 г. на Жермен Магьосника, някога известен с илюзията си за букет цветя (искам да взема назаем още веднъж, този път дамска кърпа за няколко мига …).

Все още имаше плакати, прославящи гълтачи на мечове и спиритуалисти и силни мъже, способни да издържат на гюле в стомаха. Все още древни парчета хартия, предназначени да бъдат ударени на стена и забравени, но все още тук, все още празнуващи отклоненията от друго време. Все пак - толкова много.

Ето, тогава, дами и господа, беше последната илюзия на Рики Джей, както беше обяснено от удивената му съпруга Крисан Верджес:

„Сотбис“ взе пратката им, каза тя. И дори не можете да кажете, че го няма.