Куратор, съборете тези стени

Езерото Джордж и селото Колдуел, вляво, от Томас Чембърс, предизвиква перспективата на сцената на река Хъдсън на Джон Фредерик Кенсет.

Скромно предложение за големите хранилища на американското изкуство отпреди 20-ти век в тази страна: Защо не смесите народното изкуство, както може би Даяна Врийланд, с по-реалистичния, академично правилен вид, който така доминира в музеите от 19-ти век? Въпреки нарастващия интерес и науката за народното изкуство - и дори след цялостното преосмисляне на няколко големи американски крила на източното крайбрежие - изолацията на хората от академичните все още е норма. Като се има предвид, че живеем във време на ерозия на естетическите граници и категории, когато много куратори експериментират с интегративни подходи в международни биеналета и търговски галерии, изглежда минало време фолклорно-академичното разделение да се смекчи. Несъмнено го има в някои институции, особено тези със скромни колекции.

Но в някои от най-влиятелните музеи в страната разделянето остава правило и, ако не друго, е прясно подсилено. През последните три години четири изтъкнати музея на Източното крайбрежие, богати както на народни, така и на академични картини, обновиха, разшириха и преинсталираха своите галерии с американско изкуство отпреди 20-ти век: Националната художествена галерия във Вашингтон през 2009 г.; Музеят на изящните изкуства, Бостън, година по-късно; Метрополитън музей на изкуствата миналия януари; и през декември изцяло обновената художествена галерия на Йейлския университет в Ню Хейвън. Във всеки случай народното изкуство до голяма степен е изместено в отделни квартали и е предоставено само част от пространството на стената. Каквато и да е обосновката за тази сегрегация, тя не може да не предаде усещането, че народното изкуство е маргинално или по-ниско.

Това е проблем по няколко причини. От една страна, фолклорното изкуство отпреди 20-ти век е също толкова добро, като жанр, като академично изкуство от същия период и в някои отношения е много по-оригинално и жизненоважно. Силните му страни се крият не в придържането към реалността, а в оживяващите отклонения от нея. От друга страна, разликата между народно и академично може да бъде размита, по-скоро въпрос на степен, отколкото или-или. Трето, тази сегрегация води до галерии с академично американско изкуство от 19-ти век, които са предсказуеми и монотонни, ефективно замърсявайки произведенията, които се виждат, и съкращавайки зрителя.



Качеството на фолклорното изкуство е достатъчно признато, за да бъде обилно събрано от повечето от тези четири музея, ако не и силно показано. В допълнение към официалното им кипене, така наречените наивни усилия предават суровото желание за изкуство, което преобладаваше в първите години на тази страна, когато музеите и художествените академии на практика не съществуваха. Те илюстрират настойчивото чувство за американска сила, инстинктивното преследване на изкуството и в известен смисъл щастието.

В сегашния си вид галериите с американско изкуство от 18-ти и 19-ти век протичат по изключително предсказуем начин: картини от училището на река Хъдсън в една галерия, жанрови картини в друга, портрети от колониалния и революционния период в трета. Целта изглежда са максимално хомогенни галерии, за да не объркват зрителите. Не искаш да разклащаш снежното кълбо твърде много, така ми каза уредник в пети музей на Източното крайбрежие. Напротив. Снежното кълбо определено се нуждае от разклащане.

Хомогенността притъпява окото и приспива мозъка. Именно несъответствията привличат вниманието ни и ни карат да гледаме по-рязко и дълбоко. Сравняването и контрастирането на забележимо различни произведения на изкуството ни помага да се научим да използваме очите си, да търсим себе си, вместо да зависим от етикети, да виждаме самата форма, а не само темата и разказа. Процесът е рефлексивен; той работи най-добре, когато ни се налагат разграничения, както когато значително за разлика от произведенията, които все още си говорят чрез ехо във форма, тема, цвят или настроение, са поставени една до друга.

Би било озарително да видим как нишестените, силно осветени пейзажи на номинално обучения народен художник Томас Чембърс могат да раздрънкат нежния блясък и меките листни гледки на училището на река Хъдсън. Чембърс вероятно е рисувал долината на река Хъдсън толкова често, колкото всеки художник, свързан с училището - той беше техен точен съвременник - но аз поне никога не съм виждал работата му освен тяхната.

Колкото и наелектризиращо да са различни фолклорните и академичните произведения, разликите между тях в никакъв случай не са толкова ясни, колкото предполага сегрегационният подход. Има всякакви градации на умения и обучение в американското изкуство преди 20-ти век и много степени на реализъм между полюсите на народната и академичната живопис. Много художници направиха произведения, които не се вписват ясно в нито една от категориите. Сред тях са Ралф Ърл, Уинтроп Чандлър и Рубен Моултроп, чиито усилия кураторите в някои музеи насочват към академичната категория, въпреки че техните перспективи могат да се изкривяват, а фигурите им могат да имат народна скованост. Докосване на тази неловкост отличава един от най-добрите Гилбърт Стюарт в някой от тези музеи, двойният портрет на Бостън Франсис Малбоун и неговият брат Сондърс , екзекутиран около 1773 г., годината, в която Стюарт навършва 18 години.

В Националната галерия разграничението между народно и академично много от време на време се поклаща. Например груповият портрет на Джошуа Джонсън The Westwood Children от около 1807 г. виси в галерията за народно изкуство, но е почти толкова компетентен, колкото и визуално по-силен от картината на Джейкъб Айххолц от 1820 г. „Сестрите Раган“ в колониалната портретна галерия. В Йейл не е съвсем ясно защо Moulthrop’s Преподобни Ами Рухама Робинс от 1812 г., със своя красиво мокет, несигурно наклонен под не виси в галерията за народно изкуство, сред три великолепно обикновени портрета на Ами Филипс и два великолепно по-изискани от художника, известен като Beardsley Limner, с изключение на това, че е изключително малък.

Понякога всеобхватните програми допринасят за сегрегацията. Вместо да покаже най-добрите си картини в най-доброто им предимство, Met е избрал да разкаже американската история чрез дисплеите в тези галерии, с резултати, които са задръстени с посредствени жанрови картини. Все пак Met е направил малко, пробно смесване в галерия от портрети точно извън своята галерия за народно изкуство. Той включва три портрета на Копли, две изключителни творби на посредника Ралф Ърл и малка, доста слаба работа на Джошуа Джонсън отстрани.

Между народното и академичното изкуство

5 снимки

Преглед на слайдшоуто

Музей на изящните изкуства, Бостън

Тактиката на Бостън е гъста, понякога претрупана оркестрация, която смесва живопис и скулптура с много мебели и декоративно изкуство. Картини на Копли висят в галерии, плътни с мебели в подходящ висок стил, сякаш в домовете на бостънските брамини през 18-ти или 19-ти век.

Има неща, които трябва да се кажат за наративно мислещи и контекстуализиращи кураторски стратегии като тази, но нито един от подходите на тези музеи всъщност не изключва добавянето на народно изкуство тук и там, особено ако се получат визуални сътресения. Защо Бостън не окачи добре познатата си картина „Медитация край морето“ от неизвестен народен художник до плажната сцена на Томас Даути със скали II от 1835 г.? Те са почти идентични по размер и тематика, но все пак поразително различни. Медитацията изобразява океана като благоприятен и чуден; Доути, като раздразнен и могъщ.

Ако интегративният подход, който предлагам, изглежда радикален — и бих се застъпил за доста радикална версия, в някои случаи поставяйки почти равен брой фолклорни и академични произведения в споделени галерии — съществуват прецеденти за него. В продължение на десетилетия картините на великия френски самоук художник Анри Русо висят до ранните модернистични платна в музеи по целия свят, а Метът със сигурност не е единственият музей, който излага самоукия художник Хорас Пипин и Флорин Стетхаймер - обучена художничка, избрала наивен стил - сред тези на американски модернисти като Артър Доув, Джорджия О'Кийф и Марсдън Хартли.

Вярно е, че има конкретни исторически причини за този аномален подход: всички тези художници са били прегърнати от и са част от световете на изкуството на своето време. Те са живели в момент от началото на 20-ти век, когато изкуството като цяло е било склонно към изкривяване на формата, когато народното изкуство е било възхищавано заради неговата модерност (както и изкуството на децата и лудите) и е събирано от места като Музея на модерното изкуство. Но каквито и да са причините, тези галерии от началото на 20-ти век свидетелстват за визуалното богатство, което може да се получи, когато границите бъдат пренебрегнати.

Това смесване на изкуството от началото на 20-ти век дава пример за кураторите, фокусирани върху изкуството от по-близкото минало и настоящето, както и за художниците, които се опитват да оформят неговото бъдеще. По-специално, кураторите трябва да измислят как да интегрират външните гении или почти гении, чието изкуство е привлякло вниманието през последните няколко десетилетия. Тези самотници, които преведоха интензивни лични видения в изключително завладяващи произведения на изкуството, включват Мартин Рамирес, Бил Трейлър, Хенри Дарджър, Джеймс Касъл, Джоузеф Йоакъм и Мортън Бартлет - за да назовем само няколко. Повечето са били обект на отварящи очите ретроспективи през последните 20 години, както тук, така и в чужбина. (Други набези: от 1985 г. биеналата на Уитни включват самоуката скулпторка Беси Харви, голямата американска производителка на юргани Роузи Лий Томпкинс и художника-визионер Форест Бес.)

Тези имена включват някои от най-големите художници на американското изкуство и имат европейски колеги. Те са широко възхищавани, но твърде често почти един вид удоволствие, въпреки че качеството на тяхната работа изисква пренаписване на канона от 20-ти век. Повечето музеи разбират важността на тази работа и събират част от нея. Но малцина го интегрират в своите постоянни колекции.

Следователно, точно както музеите трябва да се отърсят от американските си галерии от 19-ти век от предсказуемите прогресии на подобни на подобни произведения, те също трябва да прекъснат още по-силната задушаваща хватка на своите следвоенни експозиции - безмилостния марш на абстрактния експресионизъм, цветното поле, Поп, минимализъм, концептуализъм и многобройните му издънки.

Никъде тази задушаваща хватка не се чувства по-задушаваща, отколкото в последните няколко галерии на постоянната колекция в Музея за модерно изкуство, където изкуството от 60-те и 70-те години на миналия век намалява до отслабена, до голяма степен обезсилена група от концептуални текстове, фотографии и монохроматични картини.

Няма нищо лошо в този вид оптично лишено изкуство – голяма част от него е интересно или дори завладяващо – но то има монопол върху тези галерии, точно както има върху умовете на много художници, куратори и критици. Пътят на изкуството е твърде широк и разнообразен за тази фикция за господство.

Очевидно разкази като Modern’s пропускат много достойни вътрешни художници, но аутсайдерското изкуство може да бъде шокът за системата, която най-накрая ще разбие този линеен исторически разказ. Помислете какво може да се научи от окачването на малките натрапчиви абстракции на Бес сред абстрактните експресионисти или безстрашните момичета Вивиан на Дарджър, проследени от изображения от списания, с Мерилин на Уорхол, или един от пачуърк колажите на Рамирес до Раушенберг.

По някакъв начин изкуството и стиловете, които сега доминират в толкова много музеи, водят защитен живот. Рядко им се налага да се състезават на открито, равнопоставено игрово поле с изкуството на тяхното собствено време, което се случва извън системата. Народното изкуство и аутсайдерското изкуство им предлагат сериозна конкуренция. Тяхното интегриране в така наречения мейнстрийм трябва да се случи не само за да можем по-добре да опознаем богатството и разнообразието на миналото, но и за да могат днешните художници да имат по-реално разбиране за конкуренцията и диапазона от възможности, отворени пред тях. сега, в настоящето.