Криптичен календар и хората, които са го направили

Мая 2012: Господари на времето Ан и Керт Уилсън с дъщеря им Шарлот, 7 г., разглеждат интерактивна изложба на археологически обект.'>

ФИЛАДЕЛФИЯ — И ще се случи, че когато приключи 13-ият бактун, ще свърши и светът. Всичко, дори погребаните покрити с червена цинавар крале, ще бъдат унищожени в апокалипсис. Така че е предсказано — и толкова много вярват — от древния календар на маите; дори божествата на маите като царевичния бог с нефритени коси и богът на бурите с очила, трябва да се подчинят. С арабски цифри крайната дата ще бъде представена по следния начин: 13.0.0.0.0.

Говорете за лош късмет. Според музея на Пен тук, който е организирал голяма изложба, която успява да бъде едновременно дразнеща, озаряваща и разочароваща, този ден е близо. Въпреки че много експерти изчисляват, че е 21 декември 2012 г., музейните уредници смятат, че е 23 декември 2012 г. И това шоу, Мая 2012: Господари на времето , започва с дразнещо попури от заглавия на таблоиди, филмови бедствия и телевизионни новинарски репортажи, призоваващи предстоящата катастрофа (въпреки че се очаква изложбата да остане отворена след края на света, до средата на януари 2013 г.).

Това е настройка, разбира се, защото скоро научаваме, че цивилизацията на маите (която някога се е простирала над съвременното Южно Мексико, Гватемала, Хондурас, Белиз и Ел Салвадор; построила големи градове до 500 г. пр. н. е.; и достигнала своя връх преди 900 г. сл. Хр.) нямах такава идея.



Всъщност календарът на Maya Long Count Calendar, фокусът на първата част на шоуто, няма край (и реално начало). Кралете на маите издигат паметници на себе си, използвайки този вечен календар, съчетавайки огромно чувство за централно място с огромно чувство за необятност.

В изложбата апокалиптичната предпоставка толкова лесно се преобръща, че изглежда като сламка, претекст за привличане на тълпи. Темата също се възкресява в края: Маите не вярваха, че светът ще свърши през 2012 г., напомняме ни. И от нас се иска да гласуваме: Вие ли?

Образ

кредит...Райън Колърд за The New York Times

Имах и други въпроси. И те нямаха нищо общо с края на света, освен с цивилизация, която остави след себе си руини от пирамиди, изваяни паметници, наречени стели, и популации, разпръснати из Централна Америка, чиито езици и култури могат да бъдат проследени преди хилядолетие до времето, когато маите са царували.

Цялостното усещане, създадено тук, обаче е мистериозно. Като се има предвид продължителността на времето, през което маите процъфтяват — техният класически период е от 250 до 900 г. сл. Хр., предшестващ империите на ацтеките и инките — удивително е колко малко се знае за тях. Също така е изненадващо колко много е събрано само през последните 50 години, с Учени от Университета на Пенсилвания и Музеят на Пен играят централна роля , разкопки Копан, Хондурас (с Хондураския институт по антропология и история).

Това участие е причината изложбата да е монтирана тук, въпреки че много от обектите й са копия, като оригиналите са твърде тежки или крехки за пътуване. Главният куратор на шоуто, Лоа П. Тракслър, е съавтор, заедно с Робърт Шарър, на съществена история, Древните маи. Един от нейните съ-куратори, Кейт Куин, директор на изложбите на музея, представи умни интерактивни дисплеи. Един сензорен екран превежда познатите дати в екзотичния календар на маите; друг ви позволява да разгледате необикновените руини на Копан.

Що се отнася до артефактите, една резба от нефрит почти нежно показва царевичния бог, сгушен в мида, докато водата и земята се съединяват, за да дадат плодородни обещания. Мистериозно гравиран свински череп от седми век показва двама лордове, ангажирани в необясним календарен ритуал. Най-мощни са йероглифните резби, в които човешки лица, оръжия и орнаменти изглеждат маниакално компресирани, за да запълнят правоъгълни форми, насищайки наличното пространство с луковични изображения.

Някои от фигурите са страховити. Други изглеждат почти комични: когато виждаме изображение от седми век на основателя на династията Копан, носещ маска от очила и набор от фалшиви зъби, ни казват, че това има за цел да извика Тлалок, богът на бурите от централно Мексико, но ние подозирате някаква прищявка в работата. Имали ли са маите чувство за хумор?

Ако е така, не се вижда другаде. Шипове на скат тук, открити в гробници от пети век, са били използвани за церемонии по кръвопреливане. Цинобър с цвят на кръв е използван за покриване на мъртвите и се намира в кралските гробници. И може би заради йероглифите смисълът тук е за опъната компресия и не малко безмилостност.

Образ

кредит...Райън Колърд за The New York Times

Един олтар (репродукция) изобразява цяла династия от крале, създадена за последния владетел на Копан. Погребан е мъртъв ягуар, за да представлява всеки владетел. Кралете също са използвали страховитата личност на това създание, може би, за да командват човешката имота, създала пирамидите, които археолозите разкопават в джунглите на Хондурас.

Отчасти поради темата на шоуто, акцентът тук обикновено е върху рационалния аспект на културата на маите. Научаваме, че маите са най-известни със своя календар. Но нищо разкрито тук за това не е особено поразително и астроном, интервюиран във видеокиоск, Антъни Ф. Авени, посочва, че маите дори не са имали телескоп.

И все пак резултатът е интригуващ. Маите обикновено са използвали база от 20 за броене (както ние използваме база от 10). Техните цифри имат систематична простота: вертикалната черта е знак за 5 и точките в съседство с нея добавят по 1 всяка — лентата, представляваща може би плоска протегната ръка, а точките са удължени цифри за броене. И точно както ние използваме дни, седмици, месеци, години, маите са използвали циклични календарни категории (като бактун, кин, винал, тун).

Това, което се случва през декември, е, че 13-ият бактун в този цикъл на историята приключва и тъй като един бактун продължава около 144 000 дни (малко под 400 години), този завой на километража е доста драматичен. Това е за всичко. Оказва се, че значението на календара не е в това, че предсказва бъдещето, а в това, че със своите модели и повторения е от решаващо значение за дешифрирането на глифовете на маите и техния разказ за миналото.

Но дори и писмените записи имат ограничение. След IX век историческият разказ се прекъсва. Кралските паметници спряха да се появяват. Населението намаля значително, може би в резултат на суша, болест или война. Имаше доказателства за пълен разпад на политическата система. Започна да се нарича колапс.

След това, около шест века по-късно, когато маите вече не са сила, с която трябва да се съобразява, им е нанесен нов удар с пристигането на испанците. Избухнаха епидемии от едра шарка. Няколко хиляди книги от кора хартия бяха изгорени; оцеляват само няколко, някои показани тук .

Образ

кредит...Райън Колърд за The New York Times

И все пак, след като преминем през този исторически разказ, се чувстваме така, сякаш все още сме останали с твърде малко, когато ни беше обещано толкова много. Какви са били религиозните вярвания на маите? Как маите са имали политическа власт? Как са водили война? Как са предавали знания? Какъв беше характерът на техните ритуали?

Тези въпроси всъщност не са повдигнати и не сме сигурни защо, освен може би някои може да имат неприятни отговори. Изглежда има постоянен стремеж на изложбата да се завърти културата на маите, преувеличавайки нейните постижения и игнорирайки сенките.

Скриптът на Maya, който четем, например, сега се разкрива като най-сложната писмена система в света. Наистина ли? На какво основание?

А какво да кажем за човешките жертвоприношения? Въпреки че маите са практикували човешки жертвоприношения, няма доказателства за масови убийства, както се приписват на ацтеките или както е изобразено в холивудския филм „Апокалипто“. Не е много озарително за единственото споменаване на темата: Маите практикували човешки жертвоприношения , но по-рядко, отколкото смята Мел Гибсън. Но какво включваше човешките жертвоприношения и какви вярвания стояха зад това? (На друго място научаваме, че често е включвало изрязване на сърцето на жертвата.)

И колапсът на маите, информират ни твърде бързо, не трябва да се счита за колапс, защото потомците на маите все още живеят в региона днес. Подобно на други индиански групи, четем, те търсят социална справедливост, просперитет и политическо участие в съвременните страни, в които живеят.

Може би, но подобно на други институции, които показват артефакти, свързани с американските индианци, тук Музеят на Пен се позовава на банални думи при обсъждането им, сякаш изплаща някакъв дълг и се тревожи за изобразяване на негативен образ. Голяма заключителна част от изложбата е посветена на съвременната култура на маите; в интервюта Мая рецитира почти шаблонни коментари за усилията да възстановят изгубената им идентичност.

Музеят на Пен не трябва да носи тежестта на тази критика; този подход се превърна в норма. Но ако краят на дните наистина се окаже неизбежен, не трябва ли да сме по-добре подготвени да се сблъскаме с това, което древните божества на маите са подготвили?