Един град се издига заедно със своите надежди

Входният павилион към Ботаническата градина в Меделин, Колумбия, проектиран от Лоренцо Кастро.

Меделин Колумбия

ОТ известно време, ако поискате от архитекти и градоустройствени проекти за доказателство за силата на обществената архитектура и публичното пространство да преработят богатствата на един град, те ще посочат тук.

Преди двадесет и няколко години това беше градът на Пабло Ескобар с годишен процент на убийства, който достигна връх от 381 на 100 000 души. В Ню Йорк това ще доведе до почти немислими 32 000 убийства годишно.



Но вторият град на Колумбия напоследък се превърна в медицински и бизнес център с население от 3,5 милиона души и прохождаща туристическа индустрия, гражданската му гордост, подкрепена от новите обществени сгради и площади, и илюстрирана от ефективна и невероятно безупречна система на метрото и кабинковия лифт. Свързвайки богатите с бедните квартали, стимулирайки частното развитие, метрото, независимо от виковете на други места в Колумбия относно съмнителната му цена на строителството, е за жителите на Меделин общ символ на демократичното обновление. Дори във влака в час пик, с който взех другата сутрин, тълпи се отдръпнаха, за да оставят чистачка с моп и кофа да изтърка пода.

Същата вечер се отправих високо към един стръмен хълм, където съперничещи банди все още стрелят по нищо неподозиращи нарушители, които пресичат невидими граници. Градът наскоро инсталира ескалатор, изкачващ се на 1300 фута, много обсъждан за 7 милиона долара и изключен от останалата транзитна мрежа на града, но скъсен до пет минути пътуване, което беше брутално 30-етажно изкачване за около 12 000 жители. Тръгнах пеша, покрай въоръжени войници, покрай майки, които си поеха дъх по порутените стъпала, които виеха нагоре в планината, покрай малки деца на пластмасови триколки, които се спускаха надолу по вертикални улици, до ярко боядисана колиба от пепеляни блокове, порутена ефира с изглед към разпръснати тенекиени къщи и отворени канали.

Бараката е дом на Son Batá, културна инициатива, основана от млади чернокожи мигранти от региона Чоко в Колумбия. Son Batá популяризира музиката и танците на Chocano и се възползва от още една инициатива в Меделин: бюджетно участие на участие. Жителите тук гласуваха да насочат част от държавното финансиране към нови училища, клиники и стипендии за колежи. Син Бата трябва да наеме учители по музика и да закупи инструменти и добавя ново звукозаписно студио към централата си. Група играчи ми показаха студиото в процес на изграждане. От друга стая музиката се носеше над бариото и в топлия нощен въздух.

Пристигнах в Меделин, за да видя амбициозните и фотогенични сгради, които са се издигнали, но и да намеря това, което остава ненаправено. Процентът на убийствата, макар и малко нисък, сега е под 60 на 100 000 души. Архитектурата сама по себе си очевидно не обяснява спада на убийствата, но и двете не са несвързани. По света последователите на архитектурата с главно А са съсредоточили толкова много от вниманието си върху формалните експерименти, сякаш естетиката и социалният активизъм, двойни модернистични интереси, се изключват взаимно. Но Меделин е доказателство, че не са и не трябва да бъдат. Архитектурата, тук и другаде, действа като част от по-широка социална и икономическа екология, или пък избира да бъде лукс, безсмислен освен за себе си.

Историята на еволюцията на Меделин не се оказва нито толкова розова, нито толкова ясна, колкото феновете на новата архитектура са склонни да я представят. Обикновено се разказва като триумф за Серджо Фахардо, син на архитект, който е губернатор на региона и който беше кмет-визионер на града от 2004 до 2007 г. Той прокара програма, която свързва образованието и развитието на общността с инфраструктурата и бляскавата архитектура.

Но трансформацията на града положи корени, преди г-н Фахардо да встъпи в длъжност, във внимателни насоки за планиране, амнистии и антитерористични програми, инициативи на общността от Германия и ООН и колумбийска национална политика, изискваща архитектурни интервенции като средство за борба с бедността и престъпността.

Това, което отличава Меделин, е особената сила на неговата култура на урбанизъм, която сега действа почти като гражданска визитна картичка. Новият кмет на града, Анибал Гавирия, прекара един час, описвайки ми мечтите си да погребе задръстена магистрала, която минава през центъра на града, да построи електрически трамвай по склоновете на хълмовете, за да спре разрастването на бедните квартали, като добави зелен пояс от обществеността сгради по протежение на трамвая, рехабилитация на река Меделин и уплътняване на центъра на града — интелигентни, обществени, подобрения. Сякаш в тази страна, чиято сравнително стабилна икономика е поела много перспективни проекти, всеки кмет тук трябва да има огромни архитектурни и инфраструктурни планове, или рискува да се окаже малоумник или аутсайдер.

Г-н Гавирия, местни дизайнери, бизнесмени и лидери на общността ми нарисуваха картина на град, в който насилието, голяма част от което днес от малки наркотрафиканти, остава голям проблем, а победите са крехки. Хората в Меделин бяха предпазливи за бъдещето, за лесните решения и гледаха на архитектурата като самоцел. В същото време те подчертаха социалните и икономически ползи, които обществената архитектура и новите обществени пространства могат да създадат, както и мъдростта на дългосрочните, базирани на общността политики за градско обновление.

Холистичен подход е как Алехандро Ечевери , един от главните архитекти на трансформацията на града при г-н Фахардо, описа философията.

Дойдох тук от Богота, чиито програми за подновяване, започващи в края на 90-те години на миналия век – както по-ранните в Барселона преди Олимпиадата през 1992 г. – поставиха началото на възраждането на Меделин. Но сега Богота страда, както натоварванията се размножават върху прочутата му система за бързи автобуси и вярата на жителите в бъдещето на града рязко пада.

Меделин, за разлика от това, все още разчита на почти яростна енорийска гордост, наследство от прилична модернистична архитектура, датираща от 30-те години на миналия век, кадър от млади архитекти, агресивно подхранвани и насърчавани, и ангажимент от местния бизнес за подобряване на социалното благосъстояние, което започва с най-големият бизнес на града: неговата държавно комунално дружество, E.P.M.

Не можете да започнете да разбирате архитектурния ренесанс на Меделин, без да разберете ролята на E.P.M., Empresas Públicas de Medellín, която доставя вода, газ, канализация, телекомуникации и електричество. Конституционно е задължено да осигурява чиста вода и електричество дори на къщи в незаконните бедняшки квартали на града, така че за разлика от Богота, където най-лошите бариери нямат основни удобства, в Меделин има защитна мрежа.

Нещо повече, печалбите на E.P.M. (около 450 милиона долара годишно) отиват директно за изграждане на нови училища, обществени площади, метро и паркове. Един от най-красивите обществени площади в средата на Меделин е дарен от E.P.M. И на върха на бедните квартали на североизточния квартал на града, E.P.M. плати за парк в джунглата на планинския връх, свързан с квартала със собствен лифт.

Федерико Рестрепо ръководеше E.P.M., преди да стане градостроител при г-н Фахардо. Заехме мнението, че всичко е взаимосвързано — образование, култура, библиотеки, безопасност, обществени пространства, каза ми той, като посочи, че докато по-малко от 20 процента от учениците в държавните училища тук са тествали средно за страната през 2002 г., до 2009 г. броят им надхвърли 80 процента.

Очевидно не е само, че построихме и реновирахме училища, каза той. Трябва да работите върху качеството на преподаване и хранене във връзка с архитектурата. Но по-големият момент е, че целта на правителството трябва да е да осигури на богатите и бедните еднакво качествено образование, транспорт и обществена архитектура. По този начин увеличавате чувството за собственост.

Но, разбира се, собствеността не може да бъде предоставена само на бедните квартали; тя също трябва да бъде декларирана по малки, критични начини. В проблемната Comuna 13, двама членове на Revolución Sin Muertos (Революция без смърт) — започната неотдавна от група квартални хип-хопъри, отхвърлящи културата на бандите — ме заведоха на обиколка с графити. На претъпкан ъгъл на улицата Даниел Фелипе Кичено, известен като Куче, и Луис Фернандо Алварес, който се нарича AKA, посочиха стенопис на четирима свои, убити от местни банди. Revolución Sin Muertos рисува стенописи около Comuna 13; понякога жителите поставят свои собствени етикети върху тях, сякаш за да сигнализират за подкрепа. Стенописите, каза г-н Алварес, са помогнали на хората тук да излеят разочарованието си и да обявят собственост върху квартала.

Напредъкът е труден. Отидете на няколко метра от обявените нови площади, библиотеки и станции на кабинковия лифт в района на Санто Доминго, от другата страна на града в хълмовете на североизточния квартал и е ясно колко драматична, но и слаба промяна е тук. Г-н Ечевери ме посрещна на терминала на кабинковия лифт една сутрин за пътуването до североизточните бедняшки квартали.

Барио от Барио

12 снимки

Преглед на слайдшоуто

Пол Смит за The New York Times

Ние вече работихме преди Фахардо как да използваме кабинковите лифтове, за да трансформираме околността, да имаме станциите на кабинковия лифт като квартална нервна система, спомня си той. Бариосите винаги са имали много енергия, но енергията е била изключена от града.

Нашата кола се издигаше високо над море от незаконни къщи, станциите на кабинковия лифт създаваха гръбнака на търговско развитие нагоре по планината. В район, който преди беше твърде рискован дори за полицията, за да патрулира, слязохме и се скитахме през базата от ресторанти, училища и магазини за дрехи, водещи до оживени площади и след това до библиотеката на Испания, най-забележимата емблема на новата Меделин.

Семе, което да засади доверие, така г-н Ечевери описа квартала след преобразяването му. Основната физическа трансформация е в общественото пространство, но това е само началото, предупреди той, като посочи с жест към разрастването на бедността точно отвъд новото развитие. Г-н Ечевери каза, че всички заглавия за възстановяването на този много сниман барио са били страхотни, но също така са имали непреднамерения ефект да накарат някои служители да търсят другаде, за по-малко политически сложни проекти.

Той ми показа библиотеката на Испания на стойност 4 милиона долара: три свързани черни камъка, кацнали на 1500 фута над долината, проектирани от талантливия архитект от Богот Джанкарло Мацанти, който се превърна в читалище и граждански символ. Впечатляващо е отвън.

Но има сериозни проблеми отвътре. Сградите са кутии със стоманена рамка, облицовани с тъмни каменни плочки, с плаващи бетонни ядра - всъщност кутии в кутиите с читални, център за грижи за деца, аудитория и други съоръжения. Конструкцията е калпава, навигацията объркваща, интериорът е клаустрофобичен; акустиката е ужасна, прозорците са оскъдни.

По-впечатляваща, но не толкова крещяща е друга библиотека в Меделин от г-н Мацанти: библиотеката на Леон де Грайф в Ла Ладера също трио от сгради, в този случай добре свързани конзолни шушулки на плочи, разпръснати като ветрило през челото на хълм. Общият покрив е свързан с парк в съседство. Гледките са невероятни. Читалните и детските зони за игра гледат през панорамни прозорци.

Г-н Ечевери ме заведе по склона на хълма до Андалусия, друга част от североизточните бедняшки квартали. По-рано управляван от банди, които държаха противоположните страни на затрупана от боклук рекичка, сега е преустроена със спортен комплекс и училище, нови тротоари, нови средноетажни жилищни блокове и мост над реката. Отвориха десетки магазини. Мъжете бърникаха под колите под жаркото слънце и си бърбореха за бира, когато го посетих; децата се шегуваха по пътя от училище и ядяха сладолед на моста. Хиляди очи бяха насочени към улиците.

Там намерих Матео Гомес, 20-годишен, който отиваше да работи в местна бира в центъра на града. Кабинковият лифт беше съкратил пътуването му до работното място наполовина, от два часа на един, каза ми той.

Библиотеката на Испания промени представата ни за себе си, добави той. Преди усещахме стигма. Но все още ни липсват културни пространства, библиотеката затваря твърде рано, ситуацията все още е много несигурна.

От хълмовете на североизток направих обиколката на някои от другите нови архитектури в Меделин, голяма част от и около Ботаническата градина, която беше централният парк на града, преди да стане твърде опасна за посещение и беше затворена . Известно време градината беше предназначена за събаряне. Тогава, преди около десетилетие, благодарение на Пилар Велила, директор на градината по това време, и с подкрепата на г-н Фахардо, районът беше обърнат.

Г-н Ечевери е проектирал нов драматичен научен музей и обществен площад от другата страна на улицата от градината, а градината е реновирана с любов, стените й са свалени, скъпоценен камък на кръгъл павилион, от Лоренцо Кастро и Ана Елвира Велес, добавен на адрес Входът.

След като първоначалната схема за наемане на Норман Фостър за проектирането на друг павилион беше отхвърлена, беше проведен местен конкурс с идеята да се рекламира собствения млад архитектурен талант на Меделин. Победителят, JPRCR Architects (Камило Рестрепо го управлява) и Plan B Architects (Фелипе Меса и Алехандро Бернал), измислиха Orquideorama, извисяващ се навес от дървена мрежа, издигащ се на 65 фута над решетъчен вътрешен двор. Неговите 10 шестоъгълни структури от цветни дървета, събиращи прясна дъждовна вода и изтъкани заедно като пчелни пити, приютяват колекция от орхидеи и резервати от пеперуди. Сенникът е едновременно формално икономичен и ефектен.

Но най-забележителната сграда от всички е на няколко пресечки, културен център в квартала, наречен Моравия, до огромно сметище. Центърът е една от последните творби на колумбийския майстор Рохелио Салмона, квазимавритански дизайн с изтънчена простота, цялата прозрачност, скромност и откритост. Карлос Урибе, художник, който управлява центъра, показа кошера на подземните стаи за тренировки, танцовото студио и театъра, отварящи се към открито, библиотеката и двора, оградени от ниски рампи, осигуряващи отчаяно необходима безопасна и привлекателна публика пространство, където малки деца се лутаха пред бдителни учители сред бълбукащи фонтани, които напомняха за Алхамбра.

Напоследък властите преместват жителите от опасното сметище в съседство в нови жилища в периферията на града, което е разбираемо, но е поразителен случай на необмислено градско планиране, тъй като преместването изолира жителите от работните им места и това, което е станало техен квартал, с Сградата на Салмона като нейна котва.

Разбира се, че ще продължим да подобряваме училищата и кварталите, ми каза г-н Гавирия, кметът. Но също така трябва да се грижим за планините и реката, които за нас са като реките и Сентрал Парк в Ню Йорк.

Впечатлението ми от този разговор беше, че е политически по-лесно да се предлагат нови планове за заравяне на магистрали и изграждане на трамваи в хълмовете, отколкото да се разплитат стари проблеми, и че градът все още трябва да бъде бдителен, когато става въпрос за жилищна политика. Срещнах се точно преди да замина с осем млади архитекти в Музея за модерно изкуство, стоманодобивна фабрика от 30-те години на миналия век, красиво преустроена. Все още не сме замислени по отношение на социалните жилища, смесените квартали, съгласи се Вероника Ортис Мурсия, партньор в Arquitectura y Espacio Urbano.

Сред младите архитекти има общо усещане за пропусната възможност тук, каза друг архитект, Каталина Ортис. Тази гледна точка беше повторена от Камило Рестрепо и Алехандро Гонсалес.

Техният скептицизъм изглеждаше почти най-окуражаващият знак, който бях срещал в Меделин. В крайна сметка градът е постигнал големи крачки, използвайки авангардна архитектура като катализатор. Но тук младите архитекти настояват за още по-креативни решения. Те приемат за даденост като свои работни места както формалните иновации, така и хуманитарната роля на архитектурния активизъм, надминавайки по-старото поколение архитекти и други, които са останали фокусирани върху привличащи вниманието сгради, за да красят кориците на лъскавите списания.

Именно тази неспокойна енергия сред настъпващото поколение, в град, където хората вече приемат сериозно целта за по-голямо равенство, изглежда обещава промяната да продължи.