Шампиони на Monster Polaroid Отстъпват на дигиталния свят

Отляво Брад Пит, Джон Ройтер, Нафис Азад и Чък Клоуз с огромна камера Polaroid.

През последните осем години, тъй като камерите стават все по-малки – достатъчно малки, за да се поберат на чифт очила или вътре в хапче за поглъщане - Джон Ройтер работи, за да предотврати изчезването на една от най-големите камери, правени някога, толкова голяма и непоправимо аналогова, че се чувства, казва той, сякаш изваждаме маслени картини отзад.

Камерата, Polaroid с размери 20 на 24 инча, се роди като вид индустриален трик. Пет от дървените гиганти, тежащи повече от 200 паунда всеки и седнали върху квартет от колела, са направени в края на 70-те години на миналия век по искане на Едуин Х. Ланд, основател на компанията, за да демонстрират качеството на неговия широкоформатен филм . Но камерите намериха своя истински дом в света на изкуството, поет от художници като Чък Клоуз и Робърт Раушенберг и фотографи като Уилям Уегман , Дейвид Левинтал и Мери Елън Марк да прави незабавни изображения, които имат размерите и присъствието на скулптура.

Полароиден динозавър на път към изчезване

9 снимки

Преглед на слайдшоуто

Уилям Уегман

През 2008 г. Polaroid, в несъстоятелност, спря да произвежда моментални филми. Г-н Ройтер, който е работил в компанията от десетилетия, нахлува с помощта на инвеститор, купувайки една от оригиналните камери и стотици кутии от останалия филм. Мечтата беше да спечелим достатъчно пари, за да можем да пресъздадем производствения процес на филма и неговите тромави химикали и да направим повече от големите камери. Но в интервю миналата седмица г-н Ройтер каза, че най-накрая е решил да се преклони пред неизбежното: никога няма да има достатъчно голямо търсене на камерите и той вече не може да поддържа донкихотските си усилия да ги поддържа живи. Компанията, която управлява, Студиото 20x24 , базиран в центъра на Масачузетс, планира да приключи до края на следващата година, като до този момент той се надява, че голяма част от оставащите филмови запаси ще бъдат изразходвани.

Правя това вече 40 години и разбирам важността на историята може би по-добре от всеки друг, каза г-н Ройтер, който също е фотограф и режисьор. Но има момент, когато нещата трябва да приключат. Това не са материали, които са проектирани да издържат неограничено време и инвестицията за продължаването им да ги прави ще бъде огромна, милиони.

Новините за затихването се разпространяват от няколко месеца в света на изкуството, където са срещани по-често с недоверие, отколкото с разочарование.

Не съм се отказал, каза г-н Клоуз, един от първите художници, които започнаха да използват фотоапарата в края на 70-те години на миналия век, за да правят снимки както като основа за рисувани портрети, така и като самите произведения. Ето още една медия, която ще бъде загубена за историята и просто не трябва да се допуска това да се случи. Ако стане, не знам какво ще направя, честно да ти кажа. Толкова е интегриран във всичко, което правя. Винаги мога да си представя как ще изглежда правенето на картина от една от тези картини.

Образ

кредит...Райън Пфлугер за The New York Times

Подобно на други художници, които познава, които са използвали камерата, каза той, нейната привлекателност не е само в нейния размер и мило странна личност, като същество от гаража на обсебващ любител. Непосредствеността на направата на снимката, каза г-н Клоуз, променя връзката между субекта и художника, които заедно стават свидетели на възникването на изображението, след като снимката е изтеглена от камерата и химикалите изпълняват своята функция. И двамата работите заедно, за да получите нещо, което искате от него. Субектът ви знае какво се опитвате да направите. (Той описа сесия с президента Обама през 2012 г. в хотелска стая, толкова малка, че камерата и инвалидната количка на г-н Клоуз – колапс на гръбначната артерия преди повече от две десетилетия го остави частично парализиран – изтласкаха Тайните служби.)

Режисьорът Ерол Морис, който прави документален филм за фотографката Елза Дорфман – освен г-н Ройтер, може би най-преданият привърженик на камерата – каза, че камерата се е превърнала в самостоятелен герой в неговия филм. Това е предмет на изкуството, с тези колела като колела на велосипеди, тази огромна кутия, каза той. Когато Елза дърпа филма от камерата и го прерязва, а след това снимката се поставя на масата и корицата се отлепва и това изображение бавно се появява, има нещо доста магическо в него.

Г-н Ройтер каза, че твърдението, че магията е изтощила него и двамата хора, които работят с него, Нафис Азад и Тед Маклеланд. Заедно те помагат при работа с камерите, съхраняването на фотографската хартия и сглобяването на химическите капсули, изключително сложен процес, осъществен с 60-годишна машина. Без реална рекламна дейност, първоначалните финансови предизвикателства на Голямата рецесия и цените, които той вероятно постави твърде високи, каза г-н Ройтер, търсенето на камерите наистина просто никога не се материализира на нивата, които се случи през годините на Polaroid; Мисля, че много хора нямаха представа, че процесът все още съществува. (Камерата струва $1750 на ден за наем и всяка експозиция струва $125, което е по-малко от $200 в началото на компанията.)

Въпреки че г-н Клоуз и шепа други художници, като Питър Тъни и Джойс Тенесън, все още използват камерата, смъртта на г-жа Марк миналата година означаваше, че постоянната финансова опора — и широко уважаван посланик на камерата — изчезна.

Моята цел е хората да използват останалия материал, с който разполагаме, преди всичко наистина да е отминало своя разцвет, каза г-н Ройтер. Ще бъде жалко да приключим по този начин. Що се отнася до самите камери, каза той с примирение, надявам се да отидат на някое място като Смитсониън или колекцията на Джордж Ийстман в Рочестър.

Г-н Морис, известен със собствената си любов към бързо разреждащите се филми като 35 милиметра и Super 8, каза, че продължава да вярва, че камерите няма да се окажат като музейни експонати. Може би няма да има много – и може би ще има момент, в който процесът ще спре за известно време – но мисля, че ще има хора, които няма да го оставят да изчезне завинаги.