Могат ли уличните артисти да оцелеят в град в затворено положение?

Бускери, музиканти и стенописци забавляват Лондон от векове. Но сега столицата затихна и бъдещето на дейността им изглежда несигурно.

Нейтън Боуен рисува стенопис в лондонския квартал Хакни на 20 април.

ЛОНДОН – Един скорошен петък Нейтън Боуен, художник на графити, рисува със спрей закована с дъски витрина в Източен Лондон.

Носеше светлоотразителна жилетка, надявайки се, че всеки полицай, който мине, ще го сбърка със строител. Но той все пак се открояваше. Той беше единственият човек на цялата улица.



През март британското правителство нареди на всички да останат вътре, позволявайки на хората да излизат само за ежедневни упражнения, да купуват храна или ако са били основен работник. Месец по-късно блокирането все още е в сила.

Г-н Боуен не беше основен работник, призна той, но каза, че предоставя необходимата услуга, някак си. В това време имате нужда от хора като мен, за да излязат, каза той. Ако никой не го прави, градът няма атмосфера.

Образ

кредит...Сузан Планкет за The New York Times

Преди пандемията Лондон гъмжи от улични художници и изпълнители: битките пееха на пътуващите в метрото, уличните магьосници забавляваха туристи, графити художници покриваха стените на града.

Но сега — с малки изключения като г-н Боуен — всички те са изчезнали. Какво се случи с художниците, които добавяха толкова много живот? И когато пандемията свърши, ще могат ли да се върнат?


В деня, в който Лондон влезе в блокиране, г-н Боуен, 35, имаше различна реакция на новините от повечето други в града. Той каза, че се прибирал от къщата на свой приятел, когато видял складовник да забива прозорците им.

Току-що видях тази празна дъска и си помислих: „Да! Ще има толкова много възможности за рисуване“, каза той.

За мен това блокиране работи в обратна посока, добави той. Сега всички напуснаха града, така че е време да премине подземният свят.

На следващия ден той отиде в магазина, който беше видял, и боядиса дъските със строителен работник с маска за лице, държейки отворено якето си, за да разкрие благодарствено съобщение за Националната здравна служба.

Оттогава г-н Боуен излиза на всеки няколко дни, каза той, и е шокиран да открие, че изглежда е единственият уличен артист. Това блокиране е истински тест, каза г-н Боуен. Получавате всички тези графити момчета да говорят как са толкова антисистемни, толкова радикални, но това се случва и не съм виждал нито един „граф“.

Frontline, британско списание за графити, призовава своите читатели към това останете вкъщи, пазете се , откакто блокирането започна. Дори Банкси, може би най-известният уличен художник на Великобритания, устоя на желанието да излезе и да нарисува привличащ вниманието стенопис. През април той публикува снимка в Instagram от някои шаблони, които той беше направил из банята си със съобщението, Жена ми мрази, когато работя от вкъщи.

Г-н Боуен каза, че по време на пандемията е рисувал само работа с подкрепящи послания за Националната здравна служба, любимият доставчик на здравни услуги на Великобритания. Той каза, че искаше да даде тласък на болничните работници в този момент и чувстваше, че парчета по други теми ще го отворят за критика за нарушаване на блокирането.

Това е истинско улично изкуство, тъй като става дума за комуникация - насърчаване на положителни послания, които повдигат духа, каза той.

В един скорошен петък следобед никой не спря г-н Боуен, докато рисуваше. Шепа джогъри минаха покрай него, като му дадоха широка леглова база. Покрай тях минаха две полицейски коли.

Собственикът на сградата се появи, каза г-н Боуен, но вместо да го прогони за щети на имущество, собственикът просто го помоли да добави няколко топки към картината, за да отрази факта, че сградата преди блокирането е била бал за възрастни яма.

Изглеждаше, че г-н Боуен ще завърши парчето без проблем, докато не се сблъска с често срещан проблем за уличните артисти в Лондон: Започна да вали. Г-н Боуен изруга и се сгуши под тента с кучето си Клае (което също носеше светлоотразителна жилетка). Просто трябва да се върне и да го завърши утре, каза той.


Последният път, когато Кирстен МакКлуър пътуваше в лондонска метростанция, в началото на март, тя усети, че идва промяна.

Хората носеха маски за лице за първи път, каза 52-годишният певец и автор на песни в телефонно интервю. Хората с маски за лице не ви дават много пари, добави тя.

На 21 март Транспортът за Лондон, градската агенция за обществен транспорт, забрани всички превозвачи от мрежата си.

Бях наистина изненадана, каза г-жа МакКлур. Не мислех, че ще го изключат. Имах тази фантазия, че ще отида да изсвиря всички тези хубави успокояващи мелодии за медици, които излизат на смяна. Просто това беше странното отричане на всички.

Оттогава г-жа МакКлуър, която каза, че обикновено изкарва половината от приходите си от бъзикане, остава вкъщи със съпруга и сина си. Тя е имала късмет, че все още има доходи от втората си работа като илюстратор, каза тя. Някои хора, които тя познаваше, са започнали да искат обезщетения за безработица, добави тя.

Тя беше видяла отчаянието на един пътник от първа ръка, когато излезе да тренира и видя акордеонист да свири до редица купувачи пред магазин за хранителни стоки. Беше безсмислено — абсолютно безсмислено, каза г-жа МакКлур, но това е манталитетът на гурбетчия: отиваш там, където е стъпалото.

Тя хвърли на акордеониста монета, като запази препоръчаното разстояние от два метра или около шест фута, каза тя. Но монетата удари земята и се търкулна право обратно към нея. Помислих си: „Това е ужасно! Как всъщност даваш пари на някого, без да минеш на два метра?“

Г-жа МакКлуър каза, че е обмисляла да участва онлайн – да играе на живо и да иска дарения – но е почувствала, че ще бъде трудно да привлече достатъчно внимание. Вместо това тя започна да се самообучава по цигулка, в случай че бъде принудена да носи маска за лице, когато се върне към басинг. Мислех, че може да е по-лесно да свириш на инструментали, отколкото да пееш с маска, каза тя.

Тя обаче беше оптимистична, че забраната няма да продължи дълго. През последните седмици Transport for London, който регулира движението на автобусите в метрото, изпрати на своите лицензирани превозвачи няколко имейла, в които им казва как да кандидатстват за спешна подкрепа от благотворителни организации и че службата се надява скоро да ги върне, каза тя. Busking също беше жизненоважен компонент на града, знак, че той е щастлив и здрав, добави тя.

Ще бъде наистина добре хората отново да видят гангстери, само за да се отклонят от нещата, каза тя. Това правим ние: разсейваме ги и ги ободряваме.


Нейтън Ърл имаше два трика в рутината си преди блокирането.

Едното беше основна част от магическите предавания по целия свят. Щеше да вземе плътни сребърни пръстени и да ги разбие един в друг, така че внезапно да се свържат. Той обичаше да изпълнява трика с помощта на дете от публиката, привлечено да държи пръстена, което често гледаше с учудване на подвига.

Другият беше трик с карти, при който той изважда избраната от зрителя карта от тесте, поставено в капан за животни. Щеше да грабне картата точно преди челюстите на капана да се затворят.

И двата трика включват взаимодействие с публиката, каза 24-годишният г-н Ърл в телефонно интервю. За трика с карти той ще застане до някого, докато те избират карта от тестето. Очевидно хората ще се страхуват от докосване след пандемията, каза той. Това е, за което се тревожат всички улични магьосници.

Социалното дистанциране също може да окаже влияние върху уличните му предавания по друг начин, каза той. Магията разчита на това да бъде спектакъл. Ако хората стоят настрани, това просто изглежда като шоу за боклук и хората също минават през пролуките.

Ще бъде бъркотия, добави той.

Според Джей Блейнс от Асоциацията на изпълнителите на Westminister Street Performers, г-н Ърл не е сам в притесненията си относно социалното дистанциране. Някои изпълнители се страхуваха за прехраната си, ако им бъде забранено да събират тълпи или ако по-малко туристи посещават града. Мисля, че някои хора са твърде оптимисти, каза г-н Бланес в телефонно интервю, въпреки че изрази надежда, че нещата ще се подобрят.

Г-н Ърл каза, че се надява да може просто да излезе на улицата както обикновено, и то скоро. Той каза, че живее с родителите си и засега е добре финансово. Но ако продължи така известно време, ще трябва да разгледам други варианти, каза той. Той наистина не искаше да обмисля спирането на уличната магия, добави той. Обичаше свободата, обясни той, и чувството за общност сред уличните магьосници.

Би било наистина тъжно да спрем, каза г-н Ърл. Улиците биха били доста стерилни без изпълнители.