Камбоджа заяви, че търси връщане на метките

Камбоджанското правителство е убедено, че две статуи от 10-ти век в естествен размер, които са закотвени в галериите в Югоизточна Азия на Метрополитън музей в продължение на почти две десетилетия, са били разграбени от храм в джунглата и планира да поиска връщането им.

Правителството е много сериозно да придвижи това напред и получаваме много правни съвети, каза Им Сокрити, директор на Апсара , камбоджанската агенция, която наблюдава наследството и управлението на земята в обширния храмов комплекс, където, казват археолозите, статуите са стояли от векове. Заемаме силна позиция и се надяваме те да бъдат върнати.

Двойните фигури от пясъчник, наречени Коленичили придружители , отстрани на вратата на галерията, където Met показва своята малка, но глобално значима колекция от артефакти от славните дни на кхмерската цивилизация.



Експерти твърдят, че изглежда, че са били взети около 1970 г., приблизително по същото време като придружител, митична фигура на воин, която правителството на Съединените щати се е опитало да изземе миналия месец от името на Камбоджа от Sotheby's, където е била пусната за продажба.

И двата случая илюстрират нарастващия интерес на Камбоджа към възстановяването на културното си наследство, но дебатът е малко по-различен, когато оспорван артефакт се държи от музей, а не от частен колекционер или аукционна къща. Мнозина в музейния свят и извън него твърдят, че по-високите профили, по-голямата аудитория и усъвършенстваните системи за сигурност в някои институции ги правят по-подходящи места за съхраняване на ценни артефакти и гарантират, че са достъпни за изучаване и оценка по целия свят.

Метът преди това е върнал кхмерски артикул, глава на Шива от 10-ти век, която е била дадена на агенцията на г-н Им през 1997 г. по настояване на Мартин Лернър, куратор на Мет в Югоизточна Азия по това време.

Ан Льо Мейстр, ЮНЕСКО Представител в Пном Пен, столицата на Камбоджа, каза, че нейната агенция съставя доклад, излагащ доказателства, че статуите на Мет и войнът на Sotheby's принадлежат на групировка на кхмерската империя с 12 статуи, за първи път разбита, когато Камбоджа беше дестабилизирана от гражданска война.

Метът, който получи статуите от благодетели на четири парчета между 1987 и 1992 г., заяви, че Камбоджа не е контактувала с него и няма информация, която да предполага, че произведенията са били откраднати. Музеят призна, че освен имената на дарителите, няма записи за произхода на статуите, въпреки дългогодишната политика за изследване на историята на дарените антики.

Никой не крие нищо, каза Харолд Холцер, старши вицепрезидент по външните работи на Met. Не бих искал нищо по-добро от това да намеря повече документация.

Г-н Холцер предупреди да не се използват настоящите стандарти за музейно колекциониране, за да се оцени уместността на придобиванията отпреди повече от две десетилетия. Нямаше реални преобладаващи ограничения срещу приемането на тези произведения на изкуството, каза той за периода, особено ако по този начин те биха могли да бъдат защитени от изчезване напълно от обществения поглед и от изучаване.

Политиката на Met през 1992 г. му позволява да приема произведения без подробен произход. Такова приемане обаче трябваше да дойде, след като бяха положени усилия да се изкорени историята на парче, в случай че е било незаконно. През последните години, тъй като страните все повече се стремят да защитят своето културно наследство, Метрополитенът и другите музеи приеха по-строга политика. Това обезкуражава приемането на антики като коленичащите служители, ако им липсва документирана история, показваща, че са напуснали страната си на произход преди 1970 г.

След случая със Sotheby's камбоджанските служители сформираха работна група за връщане на артефакти, извадени от страната им и вероятно държани от американски и други чуждестранни музеи.

Прак Сонара, заместник генерален директор по културното наследство в Министерството на културата и изящните изкуства на Камбоджа, каза, че след като правителството събере доказателства, за да убеди Метрополитен в валидността на твърдението си, той ще поиска статуите обратно от името на народа на Камбоджа.

Г-н Лернър, който беше куратор на Мет в Югоизточна Азия от 1972 до 2004 г., каза, че не може да си спомни какво е направено за изследване на произхода на придружаващите статуи. Той каза, че да се свържете с правителството на Камбоджа чрез писмо за запитване - както е предписано в правилата, установени през 1971 г. от бившия директор на Met, Томас Ховинг - не е била опция по време на подаръците.

Образ Коленичил мъж, Камбоджа, период на Ангкор, кхмерски стил на Ко Кер, ок. 921–45.

По принцип не е имало правителство, на което да го изпрати по това време, каза той. По това време всичко беше в безпорядък.

Г-н Холцер каза, че политиката на изпращане на подобни писма е била прекратена преди години - той не може да каже точно кога - защото те са получавали отговор толкова рядко.

Археолозите смятат, че коленичащите служители са стояли около 1000 години в храма Прасат Чен в огромно място, наречено Ко Кер , на около 200 мили северозападно от Пном Пен, каза Ерик Бурдоно, който ръководи проект на обекта, наблюдаван от Френското училище за азиатски изследвания. Експертите казват, че статуите на Мет се намират на няколко метра от воина на Сотбис, фигура, известна като Дурьодхана.

Според мен те принадлежат на правителството на Камбоджа, каза Бертран Порте, който ръководи усилията за опазване на скулптурата в Национален музей в Пном Пен и също е ръководител на Френското училище за азиатски изследвания там и трябва да бъде върнат и всички да се съберат и да им бъде позволено да бъдат заедно, както са били в продължение на 1000 години.

Служителите, високи около четири фута и тежащи повече от 200 паунда всеки, бяха изложени през 1994 г., когато Met отвори новите си галерии в Югоизточна Азия. Главите на двете статуи са дарени през 1987 и 1989 г., а двата торса са дадени заедно на музея през 1992 г.

Г-н Холцер каза, че ще бъде изненадан, ако Камбоджа поиска връщането на статуите, тъй като те са били изложени толкова дълго и редица камбоджански служители са обиколили галериите, без изобщо да повдигнат иск.

Три от предметите - глава и двата торса - са изброени като подаръци от Дъглас Ей Джей Лачфорд, британски гражданин, живеещ в Тайланд, който има огромна колекция от кхмерски антики и е рицар от камбоджанското правителство за връщане на кхмерските културни съкровища от 14-ти век .

В телефонно интервю от Банкок, г-н Лачфорд, 80, каза, че се е натъкнал на трите артикула, когато са били собственост на Spink & Son, лондонски дилър, известен с продажбите на азиатско изкуство.

Спинкс имаше парчетата от известно време, каза г-н Лачфорд, и те не бяха продадени, така че в чест на уредника, който беше Мартин Лернер, те поискаха да осигуря финансова помощ, за да ги даря, и това направих и защо са на мое име.

Г-н Лачфорд каза, че не знае откъде Спинк е взел вещите, че никога не ги е завладял и че не разполага с никакви документи от сделката. Той си спомни, че е похарчил около £10 000. Говорител на Spink каза, че вече няма никакви документи от онази епоха.

Семейството, което дари главата на другата статуя през 1987 г., също я намери в Спинк, година преди подаръка, и каза, че не е дошло с никаква информация за нейния произход. Марша Варгас Хендли, съпругата на Реймънд Г. Хендли, един от двамата донори, който оттогава почина, каза, че покупната цена е 42 000 долара.

Г-н Им, директорът на Апсара, и г-н Порте казаха, че парчетата са уникални съкровища от кратък период от историята на кхмерите, когато седалището на империята се премести от Ангкор в Ко Кер и занаятът със статуи процъфтява.

Федералните прокурори, аргументирайки се за връщането на произведението на Sotheby's, изложиха доказателства защо смятат, че храмът е бил ограбен след 1970 г., по време на хаотичните и кървави години на гражданска война, геноцид и виетнамска окупация в Камбоджа. Те събират показания от селяни, които казват, че храмът е бил почти необезпокояван до 70-те години на миналия век, а прокурорите отбелязват, че до края на 60-те години в района липсват пътищата, необходими за отнасяне на големи и тежки статуи.

Г-н Лачфорд, автор на „Поклонение и слава“, книга за кхмерските антики, който каза, че е изучавал тяхната история и произход повече от 40 години, отбеляза, че кхмерските артефакти са били ограбвани от векове.

Попитан дали смята, че трите предмета може да са били откраднати наскоро от Камбоджа, той отговори: Нямам причина да вярвам, че е истина или не. Не знам.