В музея на Бъфало Бил, сблъсък между историята и мита

Изображения в естествен размер от антична настолна игра в музея на Бъфало Бил в Коди, Уайо.

КОДИ, Уайо. - Ако искате да разберете впечатляващата необятност на Историческия център на Бъфало Бил тук или дори да вземете пълната мярка от неговите възстановени 3 милиона долара Музей на Бъфало Бил , който отвори врати през юни, може да помогне първо да се откажем от тази сграда от 75 милиона долара от седем акра с нейните 50 000 артефакта, пет различни музея и изследователска библиотека .

Точно надолу по пътя ще намерите определено по-скромните Музей на оръжията на Коди, където повече от 800 ръждясали, заклещени и полуразрушени пистолета, револвери и други оръжия са изложени в вида мръсотия, в който са били открити първоначално. Това е ексцентрична археологическа колекция, която включва все още зареден Колт, намерен в град-призрак в Невада - пистолет, научаваме, който вероятно е бил използван като част от бягство от затвора от 19-ти век.

Или, ако вкусът ви минава към оръжейния кич, опитайте нощната престрелка пред Хотел Ирма (построен от самия Бъфало Бил). Сюжетът на уличния театър е хокей вариация Истински твърдост , с много намигвания и шеги с лакти. Звуците на експлозивните халосни патрони рикошират през този град с един кон (население под 10 000 души), примамвайки тълпи само за правостоящи.



Или за по-автентична такса, вземете 10 минути път с кола извън града за Родео на Коди Найт , и гледайте как каубои връзват говеда или яздят без седло на бикове.

Понякога е трудно да се определи кои събития са организирани за туристи и кои са отражение на дълбоко вкоренена местна култура. Хапвайки в бюфет в хотел Ирма, се чудите дали не сте облечени по-ниско без Stetson. Не само за целта входът на Историческия център на Бъфало Бил е посочено, че огнестрелните оръжия са забранени.

Коди, разбирате ли, е каубойска страна . Наистина. И каубойската страна също за шоу. Градът е заобиколен от пейзажи, които биха могли да бъдат използвани като филмов фон от Джон Форд. Зашеметяващо шофиране от малко над 50 мили ви отвежда до източния вход на националния парк Йелоустоун.

Градът е кръстен на - и основан от - Уилям Ф. Коди, който си е представял, че туристите ще се стичат тук поради близостта му до входа на парка. Това беше една от малкото му схеми, които в крайна сметка успяха. Но дори при учредяването му през 1902 г. Коди (градът) имаше шанс за битка само защото Коди (човекът) беше Бъфало Бил – може би най-известната знаменитост на своето време. Неговото каубойско и индийско вариете, Дивият запад на Бъфало Бил, беше гледано в цялата страна и в Европа. От 1883 до 1913 г. той обиколи (според историческия център) четвърт милион мили, кацайки в Париж, Лондон и Бруклин.

Сякаш шоуто е родило град. В този смисъл Коди е малко като Дисниленд или Лас Вегас, произлизащ от концепцията за забавление. Освен, разбира се, Коди не е само тематичен парк, но и истински: има ранчота и добитък. Освен това, тъй като градът не е изключително богат или (като близкия Джаксън Хол) привлича заможни скиори и финансисти, той блести с истинска песъчливост. (Или това е блясъкът на шоуменството?)

И това ни отвежда до този доста забележителен исторически център. Той води началото си от Мемориалната асоциация на Бъфало Бил, създадена през 1917 г., годината на смъртта на този шоумен. През 1959 г. е открита галерията за западно изкуство Уитни, която по-късно е обединена с музея на Бъфало Бил. Центърът се разрасна.

През 1976 г. една от най-големите колекции в света от американски и европейски огнестрелни оръжия дебютира в Музей на огнестрелните оръжия Коди . През 1979 г. отваря музей, посветен на индианците от американските равнини. И през 2002 г Музей по естествена история Дрейпър , със своето проучване на естествените местообитания в региона, се присъедини към центъра. Сега Музеят на Бъфало Бил е преработен. Музеите са свързани като спици на колело и сега привличат 200 000 посетители годишно.

Ефектът е изключителен. Институцията включва картините на Томас Моран и Алберт Биерщат; еволюцията на американското оръжие; конфронтации с и предателства на индианците от равнините; Забавления за Дивия Запад; и преданост към красотата на пейзажа. В известен смисъл това е сложен музей на идентичността, който изследва различни аспекти на Запада. Но той е по-амбициозен от това, сякаш потвърждава, че със своя особен фокус ще разкрие и нещо универсално.

По пътя има проблеми: голяма част от западното изкуство тук не е вдъхновяващо; на Музей на индианците в равнините , както повечето музеи на американските индианци, е изпълнен с романтични колени; и Музеят на огнестрелните оръжия Коди е толкова изключително внимателен към експонирането на своите колекции, че разказът може да се изгуби. И има познатото напрежение между идеалите на Запада и разхвърляните подробности за това какво е било необходимо, за да го спечели. Но въпреки всичко, центърът е сред най-забележителните музеи на нацията, като обръща голямо внимание.

Центърът изглежда също като отговор на въпроса, който Коди, градчето, задава на посетител относно преплитането на реалността и митологията. Това става ясно при преработката на Музея на Бъфало Бил, чийто уредник е Джон К. Рам.

Коди е каубойска страна

10 снимки

Преглед на слайдшоуто

Рич Адикс за The New York Times

Каталогът предполага, че предишната обработка на Уилям Ф. Коди е била трезвен документален трибют. Сега резултатът е по-двусмислен. То признава, че в изобретяването на Коди на Бъфало Бил и в създаването му на Дивия Запад на Бъфало Бил е имало доста изкривяване. Но имаше и доста истина. Трудността е да ги разделите.

Така че в изложба, която също съчетава артефакти (вариращи от часовника на майката на Коди до филмови клипове от шоуто на Дивия Запад) с показност (диорама в естествен размер на Коди като ловец и разузнавач на биволи, настолна игра Buffalo Bill от 189-те години с фигури, взривени до естествен размер), това се превръща в една от повтарящите се теми.

Това беше човек, който популярно дефинира Дивия Запад, използвайки собствения си опит (като армейски разузнавач, ловец на биволи, ездач на Pony Express), но той също беше заклет изобретател на високите приказки (жанр, който процъфтява на Запад).

Коди, например, карал ли се е дори за Pony Express? Доказателствата са двусмислени и учените не са съгласни, ни казва изложбата.

И наистина ли беше толкова героична фигура? В изложби за домашния му живот четем, че след като Коди и съпругата му се ожениха, бракът им скоро започна да се разпада.

Дали Коди е като фигурата, изобразена от Пол Нюман в сардоничния филм на Робърт Алтман от 1976 г., Бъфало Бил и индианците : пияница, лъжец, груб, джудже от благородството на индианците, участващи в шоуто му?

Не, това беше карикатура, изобразяване на човека такъв, какъвто ерата иска да го види. Сега от нас се иска да признаем сложността. Коди често се хвалеше, че убива индианци и веднъж се радваше на скалп на шайени, който отряза в битка. Но Седящият бик и други го похвалиха в по-късните години за неговата човечност, а Коди направи критични коментари за лошото отношение на страната към индианците. Той беше човек на своето време, но и той се промени с времето. Най-добрите му биографи (вж Луис С. Уорън ’s Buffalo Bill’s America) разкриват тънкостите. Шоуто на Коди в крайна сметка обхвана - и привлече - множество.

Гледали ли сте човек да прави мозаечен под? — попита Коди в интервю за вестник от 1901 г., цитирано в изложбата. Шоуто, обясни той, показва човешка мозайка от конници: индианци, казаци, каубои, бедуини, мексиканци, кирасири, бури, британци, 300 души.

Изложбата потвърждава това, което центърът като цяло демонстрира: че зад митологизирането стои нещо, което си струва да се пази, дори и да е дефектно, сложно и все още развиващо се. Старият импулс за разрушаване на мита е оставен настрана. По време на моето посещение тук, например, срещам Грегъри Хинтън, който изследва хомосексуалността в американския Запад, някога потенциално експлозивен проект, а сега подкрепян от центъра, където г-н Хинтън беше постоянен сътрудник .

И какво е в основата на идеята за Запада? Казват ми, че една от най-продаваните книги в града е „Каубойска етика: какво може да научи Уолстрийт от кодекса на Запада“ от Джеймс П. Оуен. Ето някои от неговите проповеди: Живейте всеки ден със смелост; гордеете се с работата си; винаги завършвайте започнатото; когато дадеш обещание, спазвай го.

Дори родеото на Коди започва с молитва за запазване на каубойския начин на живот.

И през 2010 г. бордът на историческия център също излезе с кредо:

Вярваме в дух, който може да се определи и интелектуално реален, наречен „Духът на американския Запад“.

Вярваме, че Духът на Американския Запад е централен за американската демокрация и емблематичен образ на свободата в световен мащаб.

Ние вярваме, продължава, че този Дух първоначално е интерпретиран и митологизиран от хора като Уилям Ф. „Бъфало Бил“ Коди.

Това е дух на оптимизъм, на издръжлив индивидуализъм, на съпротива срещу безразличието.

Слушайте внимателно и ще чуете как някой вика за Шейн и ще видите ярки доказателства за човешката нужда от идеализиране. Но прекарайте известно време тук и вие сте почти готови да приемете вярата.