Бродуей е затворен, но сградите му пеят: виртуална обиколка

Дейвид Рокуел, архитектът и печелил Тони дизайнер на шоуто, разказва за историите и историята зад любимите си театри.

Сцената на 42-ра улица в театралния квартал, където шоутата на Бродуей сега са затворени, предизвикана от пандемията на коронавирус.

Преди седмици, когато нюйоркчаните започваха да се приютяват у дома, но все още беше кошер, за да си поемат малко чист въздух и да се разходят, поканих няколко души да предложат скромни разходки, един на един, около места, които имат значение за тях. Те щяха да ръководят обиколката.

Целта? прост. Разсейване, радост, утеха, възможност да се опише как сградите говорят — и говорят исторически, лично, дълбоко и различно на различните хора.

Днес градът официално е на пауза и всички се обединяват, оставайки вътре, така че разходките, каквито са били замислени от самото начало, трябва да се консумират по друг начин, от дома, чрез текст и изображения, а не пеша. Те са напомняне, че дори и обсаден, градът удивлява, издържа, очаква.

През следващите седмици виртуалните разходки може да се превърнат в нещо. Междувременно архитектът Дейвид Рокуел е първи на сцената, след като избра да погледне хиберниращите театри на Бродуей. Носител на награди Тони, Еми и Джеймс Бърд, той основава базираната в Ню Йорк Rockwell Group, която е проектирала над 70 продукции на и извън Бродуей, както и множество хотели, ресторанти, културни и други институции по целия свят.

В една хладна, слънчева неделя се срещнахме пред New Amsterdam Theatre на 42-ра улица, като спазвахме предписаното разстояние от всички останали и един от друг. Нашият разговор, както ще бъдат бъдещите турнета, е малко редактиран и рационализиран.

Майкъл Кимелман Театърът е затворен. какво имаш предвид?

Образ

кредит...Джордж Етеридж за The New York Times

Образ

кредит...Джордж Етеридж за The New York Times

Дейвид Рокуел Фактът, че не можем да влезем, ме накара да се замисля. Отвън едно от очевидните неща, които отличават един театър на Бродуей от друг, е входът. Входовете са важни за цялата архитектура, разбира се, но на Бродуей е мястото, където много неща се задвижват, драматично.

Добър пример е New Amsterdam, построен през 1903 г. През 1913 г. той се превърна в дом на Ziegfeld Follies, с рисков нощен клуб на покрива. Флоренц Зигфелд [младши] привлече Джоузеф Урбан, архитектът от Виена, който правеше продукции за Метрополитън опера, за да проектира Follies, невероятно високо и ниско ниво. Сградата е в стил Арт Нуво. Той е проектиран от Herts & Tallant, първият им голям успех.

Хенри Хертс е една от великите фигури в историята на Бродуей, в крайна сметка си партнира с Хърбърт [Дж.] Крап, за да проектира Booth Theatre, Longacre и Shubert, наред с други. Когато 42-ра улица отпадна, попадна и Новият Амстердам. След това през 90-те години на миналия век Disney инвестира във възстановяването му като място за поставяне на големи продукции като Цар Лъв. Хю Харди направи ремонта, великолепна работа.

Сега не можем да видим вътре, но това е тази изключително барокова версия на Арт Нуво, с цялата тази красива остъклена теракота и три балкона, които сливат стените в тавана в сцената, като опъната кожа, така че всичко насочва вниманието на публиката внимание към изпълнителите.

Трябва да си представите цялата последователност. Новият Амстердам има този малък вход към улицата. Човек няма представа, че тук има огромен театър. Крап измисли подобна илюзия в Имперския театър на 45-та улица. Навън не изглежда нищо, но Imperial беше домакин на всички тези големи мюзикъли като Fiddler on the Roof и Cabaret и Les Misérables.

Образ

кредит...Винсент Туло за The New York Times

Тук театърът е скрит зад нещо, което изглежда като стройна, богато украсена, четириетажна офис сграда от началото на века. Вътре, богато украсени кутии избухват и се обвиват около стени, които поддържат купол, който се свързва с авансцената, като детайлите са най-неистовни около кутиите, след което стават много прости около авансцената.

Така архитектурата кани хората в публиката да разгледат сградата един друг, след което концентрира вниманието на всички на сцената. Той организира собствена драма, започвайки на улицата.

Това е чудесен пример за това. Виждате подобна последователност в стари филмови дворци от онази епоха. Като израснах в Ню Джърси, си спомням, че отидох до филмов дворец, наречен Mayfair, който имаше движещи се облаци, проектирани върху тавана. Те се наричаха атмосферни театри. Идеята беше екзотична вечер в страната.

Така че, когато отидете на кино, трябваше да почувствате, че бягате от града. Беше ли това преживяване като момче в Ню Джърси, когато за първи път се заинтересувахте от дизайна и театъра?

Колкото и банално да звучи, първият ми интерес беше чрез обществения театър. След като баща ми почина, се преместихме от Чикаго в Ню Джърси, четирима по-големи братя, майка ми и аз. Говорим за 1959-1960 г., така че бях на три или четири. Настанихме се в малко градче, наречено Дийл, което има огромни къщи и не много обществено пространство, освен плажа. След това около '62, '63 майка ми помогна за стартирането на Deal Players, обществен театър. Оказа се, че всички в града искат да участват, което отвори очите за мен. Особено след като баща ми почина, имаше нещо в събирането на всички тези хора, което се чувстваше като празник. Ние също дойдохме в града и при първото ми пътуване през 1965 г. отидохме да видим Фидлър на покрива в Imperial, разходихме се из Таймс Скуеър и ядохме в Schrafft’s. Все още си спомням звука от този ресторант, звъненето на чашите, усещането, че си се присъединил към парти. Мисля, че имах чувството, че ресторантите са форма на театър.

Тогава Fiddler on the Roof беше толкова мощно изживяване. Комбинацията от движение, разказване на истории и дизайн — промени живота ми, особено това усещане, че съм добре дошъл, в ресторант, театър, превръщайки се в част от по-голяма драма. Това изглеждаше дълбоко човешко. Това е, което можете да почувствате, идвайки на Бродуей. Мисля, че тези театри все още процъфтяват поради тази човешка нужда да се съберат и да празнуват.

Сега отидохме до 44-та улица и се отправихме на изток към Беласко, покрай театъра Хъдсън.

Хъдсън е от 1903 г. Първоначалните архитекти са J.B. McElfatrick & Son.

Отвън мащабът на архитектурата изглежда почти домашен.

Някои театри реагираха срещу блясъка и блясъка, като избраха нещо по-тихо навън, по-скоро като къща с апартаменти. Когато отвори, Хъдсън се обяви, че има огромно фоайе. Това беше неговата визитна картичка.

Образ

кредит...Джордж Етеридж за The New York Times

Образ

кредит...Джордж Етеридж за The New York Times

Това е странно.

Не мисля, че целта беше да се изгради театър около голямо фоайе. Подозирам, че е подобно на случилото се, когато проектирахме филмовия център на Елинор Бунин [Мънро] в Линкълн център. За да построим театъра, трябваше да се върнем достатъчно далеч от входната врата, за да преминем покрай механичните системи на Метрополитън опера.

Belasco, точно по-горе в блока, изглежда почти като анимационна версия на сграда от колониалното възраждане. Той отваря врати през 1907 г., проектиран от Джордж Кайстър за Дейвид Беласко, който поставя на върха дуплекс апартамент с 10 спални за себе си. Имаше достъп с асансьор направо от сцената до апартамента му.

Бил ли си някога горе?

никога. Ain’t Misbehavin’ беше първото шоу, което си спомням, че съм гледал тук. И години по-късно проектирах шоу за Майкъл Мур в Беласко. Обичах да работя тук. Спомням си, че влязох с него и той изпита страхопочитание на първокурсника. Ако имам любим театър, вероятно това е Нийл Саймън, където направих лак за коса. Не знам доколко това е повлияно от това какво радостно нещо беше лакът за коса. Обичам и театър Ал Хиршфелд, където направих Kinky Boots. Изграждате взаимоотношения с театрите, в които работите, и с хората, с които сте работили.

Образ

кредит...Джордж Етеридж за The New York Times

Образ

кредит...Джордж Етеридж за The New York Times

Това е важно според мен, защото архитектурата обикновено се смята за авторска. Но винаги има екип, който произвежда сгради. В театъра това е братство. Нищо не се движи на сцената, освен ако не включва четирима или петима други хора - хореография, музика, осветление, технически директор. Всичко е за сътрудничество в реално време.

Добре, сега се върнахме обратно на запад до сърцето на Бродуей, алея Шубърт, пешеходна пътека в средата на блока, обикновено затрупана, която подчертава театрите Shubert и Booth, като им дава желани ъглови места. Предполагам, че това е било мястото, където амбициозните актьори се събираха пред офисите на J.J. и Лий Шубърт, надявайки се да бъде избран в пиеси.

Сега стоим на 44-та улица пред театър Шуберт, който споделя фасадата си с Бута на север по алеята на Шуберт. Двата театъра са замислени заедно. Те използват прекрасен вид венецианска рустикация, обрамчваща дълбоко издълбани детайли, направени със слоеве от цветен цимент, наречен сграфито. фантастично. А там горе в мансардата е легендарният апартамент на Шуберт.

Образ

кредит...Джордж Етеридж за The New York Times

Образ

кредит...Джордж Етеридж за The New York Times

Проектирали ли сте някога шоу за Shubert?

Не, но често ни искат да проектираме шоу, без да знаем в какъв театър в крайна сметка ще бъде и трябва да вземем предвид Шуберт. Исках да посоча Majestic и St. James, в същия този блок, две от най-големите, най-легендарни музикални къщи на Бродуей, защото обичам чугунената украса на фасадите. Театърът, архитектурно, е основно опъната повърхност, съдържаща затворена кутия. Така че не винаги има неща отвън, които да украсите. В тези случаи загражденията за пожарните стълби и механиката се превърнаха в възможности за тези невероятни декоративни разцвети.

На Сейнт Джеймс заграждението изглежда почти като таванско помещение за органи, стърчащо от тухлената фасада.

Вътре театърът е още по-сложен — най-великото място на Бродуей за мюзикъли, където Оклахома!, Кралят и аз, Здравей, Доли! и продуцентите всичко се случи. Уорън и Уетмор бяха архитектите.

Работили са и по дизайна на Grand Central Terminal. Какво направи в Сейнт Джеймс?

Направихме възраждането на Side Show с Бил Кондън, който също режисира Dreamgirls и написа сценария за Чикаго. Едно от най-специалните преживявания, които съм имал. Когато стигнете до работа тук, вие сте наясно, че принадлежите към тази невероятна история. Трябва да кажа, че е много различно да си архитект на театър, отколкото да проектираш шоу. Ние бяхме архитектите, които реновирахме Хейс в съседство със Сейнт Джеймс. Прекарахме четири години в изработването на изцяло нов разказ за този театър. Бяхме наети, когато Second Stage го пое преди няколко години. По това време театърът беше забележителна отвътре и отвън, въпреки че беше реновиран многократно. Построен е през 1912 г. Крап го разшири и добави балкон през 1920 г. Това е мястото, където шоуто на Мерв Грифин се излъчва [за известно време]. Театърът беше предимно тъмнокафява кутия, когато пристигнахме, но научихме, че първоначално е била украсена с репродукции на гоблени от Баучер.

Образ

кредит...Джордж Етеридж за The New York Times

Образ

кредит...Джордж Етеридж за The New York Times

Образ

кредит...Джордж Етеридж за The New York Times

Франсоа Буше, френският художник в рококо?

да. Така че, разбира се, имаше много практични неща, които трябваше да направим, за да го направим по-добър театър, като осигуряване на достъп за инвалидни колички и подобряване на съблекалните. Но също така предложихме на Комисията за [опазване] на забележителностите да боядисаме всяка повърхност на залата за публика с пикселизиран модел, базиран на гоблен на Баучер, като цветът се измества от светло синьо в задната част към тъмно синьо на авансцената. Те одобриха. Това беше моят малък почит към това, което Herts & Tallant направиха в New Amsterdam.

Една последна спирка?

Исках да завърша в Studio 54. Мисля, че това говори много за театрите на Бродуей, архитектурата и града. Сградата е проектирана през 1927 г. от Юджийн Де Роза. Принадлежеше към множество театри на Бродуей, построени, както се случи, през десетилетието след грипната епидемия от 1918 г. Отваря се като опера. Намирам за интересно, че театрите са толкова издръжливи. Те могат да имат много животи. Когато Studio 54 беше клуб през 80-те, проектирах суши бар на балкона. След това стана място за Roundabout Theatre и трябваше да направя She Loves Me. Това беше просто радостен шанс да създадем сет, който танцува и се движи в музиката.

За архитектите сценографията може да бъде урок за това, че нищо не е постоянно. Оказва се, че постоянството може да бъде малко ограничаващо. Театърът не е постоянен. Има, когато има публика.

Това е като града.

Тогава оживява.