Блаженство и гняв в равновесие: Изкуството на Лорейн О’Грейди

Проучване в Бруклинския музей излъчва силно възмущение, дори когато открива красота и сила в редица идентичности.

Ривърс, Първа чернова: Жената в червено започва да боядисва печката в собствения си цвят, 1982/2015 г., беше полуавтобиографичният „Напредъкът на поклонника“ на Лорейн О’Грейди, поставен за минувачи в Сентръл Парк.

През 60-те години на миналия век някои от нас приемаха наркотици, бъркаха половете и вземаха проби от глобални религии, за да се отърсим от това, което виждахме като бинарно мислене в западен стил, възглед за света, основан на стриктно поддържано добро-лошо, правилно-грешно противоположности: бели срещу черни, направо срещу гей, ние срещу тях. Пет десетилетия по-късно подобно мислене все още управлява в червено-синя нация, което прави ретроспективата на кариерата на Лорейн О’Грейди в Бруклинския музей голямо коригиращо събитие.

Художникът отбелязва собствената си съпротива към/или в самото заглавие на шоуто си: Лорейн О’Грейди: И двете/И. Тъй като през дълга кариера – сега тя е на 86 – тя последователно е оформяла изкуството си върху различен модел, един от балансирани двойки напред-назад: личен и политически; дома и света; гняв и радост; солидни идеи и лек официален щрих.

Въпреки че организаторите на шоуто - Катрин Морис, старши уредник в музея, писателката Аруна Д'Суза и Джени-Дариа Странд, кураторски асистент - са сплели нейното изкуство в няколко галерии на четири етажа, ние не сме в страната на блокбъстърите тук. По-голямата част от това проучване вероятно може да бъде стисната в няколко куфара за ръчен багаж. Повечето от основните й творби бяха еднократни изпълнения, които оцеляха сега като фотографии и ръкописни бележки.

Образ

кредит...Лорейн О’Грейди/Общество за права на артистите (ARS), Ню Йорк; Сътрудници на Александър Грей

Писането е важен елемент в нейната работа. Най-ранният й проект, датиращ от 1977 г. и отбелязващ дебюта й като визуален художник на 45-годишна възраст, е набор от колажни стихотворения, съставени от фрази, изрязани от броеве на The New York Times. Тяхното присъствие, заедно с случаите, пълни с архивен материал – пожълтяващи букви, списъци, диаграми, изявления – правят шоуто изживяване със забавяне и богата на фибри храна след година на пандемия, която предпочита окото онлайн.

И нейното изкуство е продукт на текстурирана лична история, такава с няколко прави линии. О’Грейди е родена в Бостън, втората дъщеря на ямайски имигранти. Тя е израснала в Роксбъри, квартал с новопристигнало черноко, ирландско и еврейско население, разположен само на пресечки от главния клон на Бостънската обществена библиотека и Музея на изящните изкуства. Като дете О’Грейди прекарва много време и в двете, като ранният й интерес клони към литературата.

След като завършва колеж, където специализира икономика и езици, тя започва епизодично писателска кариера. Тя работи като изследовател и преводач в Министерството на труда във Вашингтон, след което се премества в Европа, за да започне роман. В началото на 70-те години тя е в Ню Йорк, като допринася за рок рецензии за The Village Voice и преподава курсове по дада и сюрреалистично писане в Училището за визуални изкуства. Накратко, нейният беше отчетливо и/или живот, към който през 1977 г. тя добави и изкуство.

Образ

кредит...Лорейн О’Грейди/Общество за права на артистите (ARS), Ню Йорк; Сътрудници на Александър Грей

Това започна почти случайно. След медицинска процедура същата година тя благодари на лекаря си с подарък от домашно приготвена валентинка: многостранично колаж-стихотворение, съставено от фрази, изрязани от неделния New York Times. След това за себе си през следващите шест месеца тя направи две дузини. Три от оригиналите са изложени в Центъра за феминистко изкуство на Елизабет А. Саклер на четвъртия етаж, където е инсталирана по-голямата част от шоуто. В този контекст те изглеждат емблематични за живот, който до този момент сам по себе си беше колаж от интереси и влияния.

Следващата логична стъпка беше да се представи на професионалната сцена. Това, с което се сблъска, бяха нива на де факто сегрегация. Преобладаващо бял свят на мейнстрийм изкуство нямаше време за нея като самоопределяща се карибска афроамериканка. Малкият, плътно сплетен, предимно мъжки свят на черното изкуство имаше малко място за нея като жена. Бялото феминистко арт движение от средната класа разреши влизане, но я държеше на една ръка разстояние.

Характерно е, че нейният отговор беше да се удари, а не да се оттегли, и тя направи това чрез изкуство: изпълнения в партизански стил в образа на Mlle Bourgeoise Noire (Miss Black Middle Class), застаряваща, но буйна и устата кралица на красотата, която се обличаше в рокля зашити от официални бели ръкавици и се появяват, неканени, на публични арт събития.

Образ

кредит...Лорейн О’Грейди/Общество за права на артистите (ARS), Ню Йорк; Александър Грей Associates; Бруклински музей; Джонатан Дорадо

В този вид през 1980 г. тя разби отварянето на Just Above Midtown, галерия в Манхатън с изцяло черни списък, крещейки, че Черното изкуство трябва да поема повече рискове! Тя последва това с изява при откриването на изцяло бяло шоу на пърформанс арт в Новия музей, където оспори твърдението на институцията да бъде алтернативно пространство и заяви, че инвазията е неизбежна.

Роклята с бели ръкавици на Mlle Bourgeoise Noire е в шоуто в Бруклин, както и серия от снимки, документиращи нейната поява в Новия музей. Излъчващи силно възмущение и лукав хумор, тези вече класически жест на черни феминистки, претендиращи за космоса, се чувстват години изпреварили времето си, както и втора голяма изпълнителска работа от няколко години по-късно.

През 1983 г., след като колега във феминисткото движение му каза, че авангардното изкуство няма нищо общо с чернокожите, О’Грейди решава да демонстрира друго, като участва в ежегодния парад на афро-американския ден в Харлем. За представление, озаглавено Art Is... тя нае плувка и екип от изпълнители, които да се возят на нея, като всеки носеше празна позлатена рамка за картина. Докато плувката си проправяше път нагоре по булевард Адам Клейтън Пауъл младши, изпълнителите слязоха на улицата и поканиха зрителите да позират за снимки в рамките на кадрите, за да бъдат превърнати в изкуство. Парчето беше хит. Хората, които са направили портретите си, са били - можете да го видите на снимките - буйни. (И все още е хит: вдъхнови видеоклип, произведен от кампанията на Байдън-Харис 2020.)

Образ

кредит...Лорейн О’Грейди/Общество за права на артистите (ARS), Ню Йорк; Сътрудници на Александър Грей

О’Грейди също беше на плувката, усмихнат, наблюдавайки разгръщането на това много публично произведение на концептуалното изкуство. Любимата ми от нейните изпълнения обаче датира от година по-рано и беше по-лична. Заглавен „Реки“, „Първа чернова“ или „Жената в червено“, това е един вид полуавтобиографичен „Прогресът на пилигрима“. Поставено през летен ден, в отдалечен ъгъл на Сентръл парк, произведението символично възстановява сцени от живота на художника. Актьор, целият облечен в бяло, играе нейната отчуждена, безупречна майка; друг играе О’Грейди като мечтателно, книжно дете. А художничката, облечена в страстно червено, играе версия на променящия се възрастен аз. Разиграват се травми – романтични загуби, политически сблъсъци, дори изнасилване – но разказът, движещ се като средновековна мистериозна пиеса и запечатан в 48 цветни снимки, завършва с ритуално преминаване през лечебни води и нещо, което се чувства като състояние на мир.

Семейството е повтаряща се тема на този художник. И Разнообразен семеен албум (1980/1994), може би най-познатата й работа е съставена от сдвоени изображения на две от тях: кралица Нефертити и нейните деца, изобразени в скулптури от 18-та династия, и по-голямата сестра на О'Грейди, Девония, която почина през 1962 г., оставяйки деца след себе си, както се вижда в семейството снимки.

Образ

кредит...Лорейн О’Грейди/Общество за права на артистите (ARS), Ню Йорк; Сътрудници на Александър Грей

Изложено в галериите за древноегипетско изкуство на третия етаж на музея, произведението е медитация върху основните човешки връзки - сестринство, майчинство, стареене - във времето. Но става дума и за една неумираща история на расизма: западните историци традиционно разглеждат древноегипетската култура като твърде класическа/бяла, за да бъде африканска, и твърде африканска/черна, за да бъде европейска. О’Грейди и нейното ямайско-бостънско семейство са причислени към подобен лимб, оставен да плават сред идентичностите – африканец, американец, афроамериканец, карибски – без да бъдат закотвени в нито един свят или/или.

Фактът, че те участват във всички тези идентичности и че това е източник на тяхната красота и сила, изглежда е посланието на единствения видеоклип на шоуто, Пейзаж (Западно/Полукълбо), направен през 2010/2011 г. Инсталиран в галериите на изкуствата на Америка на петия етаж и разположен между грандиозни картини с гледка към Новия свят от Фредерик Чърч и Томас Коул, видеото отначало изглежда като непрекъснато изображение на гъста, шумоляща зеленина. Всъщност това е близък кадър на смесената раса на косата на О’Грейди, за да заимствам описанието на Аруна Д’Суза в каталога. Със своите нюанси и цветове, тъмни и светли, и текстури, извити и прави, това е въплътен пример за двете/и.

Образ

кредит...Бруклински музей; Джонатан Дорадо

Образ

кредит...Бруклински музей; Джонатан Дорадо

Освен че е съкуратор на ретроспективата, Д’Суза е редактор на Lorraine O’Grady: Writing in Space, 1973-2019, книга с писанията на художника, публикувана от университета Дюк миналата година. Това е завладяващо четиво от кора до кора, не е изненада, като се имат предвид корените на художника в литературата. И датите на съдържанието му и тези на творбите в Бруклин до голяма степен съвпадат, с изключение на най-новата част от шоуто.

Озаглавена Обявяване на нова персона (предстоящи изпълнения!) и датирана от 2020 г., това е фотографска серия, представяща самата художничка под прикритието на странствуващ рицар, изцяло — наистина, невидимо — обгърнат в костюм от средновековен стил на третия етаж. Дали бронята сигнализира за готовност за битка или самозащитено отстъпление? Виждате го и мислите за конкистадор (лошо), докато не забележите миниатюрна палма (добра), която пониква от шлема, което предполага нейното карибско/ямайско наследство. Точните значения, като обещаните изпълнения, все още не са разкрити. Но ясно е, че има нещо и двете/и, замислено с моралната острота, остроумието и хуманната галантност, които винаги са белязали стандарта, който този художник носи в областта.

Лорейн О’Грейди: И двете/И

До 18 юли в музея на Бруклин, 200 Eastern Parkway, Бруклин, brooklynmuseum.org; 718-638-5000.