В „Черна власт!“, политически удар на изкуството и популистки обхват

Модели от агенция Grandassa Models през 1968 г., част от Black Power! изложба в Центъра за изследване на черната култура Шомбург.

Като се имат предвид икономическите, екологичните и социалните политики, произтичащи от Белия дом, Съединените щати може да се насочат към своята най-динамична ера на обществена съпротива от 60-те години на миналия век, за която Маршът на жените миналата зима беше само загряване. Такава ера би изисквала ново развитие на политическото изкуство, което означава изкуство с популистки обхват. откъде ще дойде това?

Не от нашия масов свят на изкуството, този, представен от големите музеи и панаири на изкуството. Този свят е тясно и самоуважаващо се място, ехо камера с огледални стени. Тя е малко по-разнообразна, отколкото преди, но все още изостава много от населението като цяло. От гледна точка на икономика и класа? Това е затворена общност, затворена врата.

Ако търсите културни модели, дори и дефектни, които ефективно донесоха послание за социална промяна на улицата, училищата, работното място, живота на хората, ще трябва да погледнете по-далеч. Едно място за начало е изложбата Black Power! в Центъра за изследване на чернокожата култура Шомбург, клон на Нюйоркската публична библиотека в Харлем.

Образ

кредит...Център за изследване на чернокожата култура Джонатан Блан/Шомбург, Нюйоркската обществена библиотека

Schomburg е правил възвишени художествени изложби в миналото. Африкански Сион: Свещеното изкуство на Етиопия през 1994 г. коренно промени моето виждане както за Африка, така и за религиозното изкуство. Но Черната сила! е различен вид предаване, предимно архивно. И прави част от това, което направи движението Black Power: разширява изкуството като термин, прилагайки го еднакво към обществени стенописи, флаери за еднократна употреба и плакати от пшенична паста; на снимки, мода и изречени думи; и на публични събирания, които имат визуалната привлекателност, хореографска строгост и емоционална тежест на театъра.

Дебатите продължават за произхода - кога и кой - на движението Black Power. Има широко разпространено мнение, че това е нахален, яростен градски импулс, заменящ по-нежното, базирано в селските райони движение за граждански права. Но изложбата — организирана от д-р Силвиан А. Диуф, директор на Център Лапидус за исторически анализ на трансатлантическото робство в Шомбург — твърди, че поне първоначално двете са съществували съвместно и са имали много общо.

Шоуто приписва първото официално използване на Black Power като политическа марка Уили Рикс и Стоукли Кармайкъл , членове на Студентски ненасилствен координационен комитет (SNCC) , който представи лозунга на Марш срещу страха през юни 1966 г. Тяхната цел беше да внесат по-предизвикателна позиция в борбата за расова справедливост и те популяризираха, като визуална емблема, формата на скачаща черна пантера, животно, каза се, че не атакува непредизвикано, но и не отстъпва от агресията. През този октомври Хюи П. Нютон и Боби Сийл прие изображението като лого на Партията на Черната пантера за самоотбрана, която основаха в Оукланд, Калифорния.

Според оценката на шоуто движението Black Power в Америка работи с пълна сила в продължение на около десетилетие. Много замесени хора намериха своето вдъхновение в радикалния правозащитник Малкълм Х, но взеха различни уроци от неговия пример. Черните пантери се придържаха към заповедта му да предоставят грижи на място - образование, хранене, защита - за чернокожите общности в Съединените щати. Едновременно с това чернокожото националистическо движение набляга на неговите глобалистки и панафрикански интереси. Между тези два полюса възникнаха отцепени групи с противоречиви цели.

Образ

кредит...Стивън Шеймс

Малкълм Х имаше ясна представа за това с какво се изправят хората в една нация – в свят – наситен с расизъм. Години наред той сякаш предполагаше, че единственото решение е сепаратистка демонстрация на оръжие. Но в последните си години, преди убийството си през 1965 г., той започва да застъпва културата като оръжие за съпротива чрез убеждаване, съпротива, генерирана почти изцяло извън установените художествени институции, които, независимо дали са искали да бъдат или не, са били оформени от класизма и расизма .

Шоуто документира някои форми, които това убеждение взе под шапката на Черното движение на изкуствата, понякога наричано културно крило на Черната власт. На снимки виждаме един от ранните му паметници, стенописът в Чикаго от 1967 г., наречен Стената на уважението, сътрудничество между повече от дузина художници, работещи на открито, върху мащабни портрети на черни герои, от W. E. B. Du Bois и преподобния д-р Мартин Лутър Кинг-младши до Джеймс Болдуин, Джон Колтрейн и Нина Симон. През същата година Емори Дъглас, като министър на културата на Партията на Черната пантера, започва да създава графично елегантни дизайни на плакати и вестникарска хартия, които се разпространяват в цялата страна и които подчертават части от шоуто на Шомбург, както и изображения на вдигнатия черен юмрук , сега универсална емблема на политическото утвърждаване.

Културната инфраструктура, поддържаща новото изкуство, се разраства. В афро-американските квартали отвориха революционни галерии, книжарници и преси. В шоуто има снимки на няколко такива масови издания, заедно с неформални портрети на художници и писатели, които те излагат и публикуват, сред които Амири Барака, Ромаре Биърдън, Джейн Кортез, Ники Джовани, Лари Нийр, Соня Санчес и Аския М. Туре. Някои от тези хора работеха в училища, други в затвори; най-редовно излизат по улиците като протестиращи и морални свидетели.

Но въпреки силната си мотивационна енергия, Black Power като движение се разпадна. Шоуто не се занимава директно с това, но отличният му каталог го прави. Съпернически фракции, водени от идеологии или личности, се сблъскаха. Правителството на Съединените щати подложи участниците в движението на безмилостно наблюдение и атака. В движението, както и в американското общество като цяло, се задържа мизогиническата ивица. Единственият най-универсален знак за солидарност, черното е красиво модата, беше погълнат от пазара, включително развлекателната индустрия, и сведен до търговски фураж, процес, който вече работи в новата протестна култура днес.

Образ

кредит...2017 г. Emory Douglas Artists Rights Society (ARS), Ню Йорк; Център за изследване на чернокожата култура Джонатан Блан/Шомбург, Нюйоркската обществена библиотека

И все пак някои от изкуството от онова време се чувстват напълно уместни за момент, в който Black Lives Matter е важен. Острата, асертивна графична работа на г-н Дъглас от 1960 г. прави. Така и част от поезията, като на Юсеф Иман сардоничен коментар от 1966 г. за ненасилствена съпротива, наречена Love Your Enemy, рецитирана от г-жа Санчес във видео. Откъс гласи:

Линч баща ти
Обичайте врага си
Бомбирайте църквите си
Обичайте врага си
Убийте децата си
Обичайте врага си
Принуден да води войните си
Обичайте врага си

Особено подходящ за политическото настояще е начинът, по който концепцията на Черната сила, в най-войнствения и прагматичен вид, се е разширила далеч отвъд своята източна общност и първоначалния си период. Чрез фотографии изложбата илюстрира по-специално версии на модела Черна пантера, възприети в Африка, Азия, Австралия и Близкия изток, както и в латиноамериканските, азиатско-американските, индианските, феминистките, лесбийките, гейовете, бисексуалните и транссексуални популации в Америка. И можете да чуете доказателства за продължаващо въздействие на Black Power в адреса, даден от Анджела Ю. Дейвис , един от героите на историческото движение, на Женския марш през 2017 г. във Вашингтон.

Говорейки пред публика на открито, тя започна: В един предизвикателен момент от нашата история, нека си напомним, че ние стотиците хиляди, милионите жени, транс-хора, мъже и младежи, които сме тук на Женския марш, ние представляваме мощни сили на промяната, които са решени да попречат на загиващите култури на расизъм, хетеро-патриархат да се издигнат отново.

След като изброи заложените политически проблеми и призова за съпротива на място, съпротива в класните стаи, съпротива на работа, съпротива в нашето изкуство и в нашата музика, тя цитира активиста преди Black Power Ела Бейкър (1903-1986), от чиято лична колекция са събрани материали в шоуто на Шомбург: Ние, които вярваме в свободата, не можем да си починем, докато не дойде.

Ключовата дума в цитата на Бейкър и в обръщението на г-жа Дейвис, както трябва да е в знак на протест днес, сме ние. Вярно е, че това е огромна дума и концепция, която никоя институция вероятно не може да се надява да обхване. Но масовият свят на изкуството, въпреки добре рекламирания фурнир на разнообразието, все още едва се опитва.