Черното изкуство и поезията издигат почит към лидерите на гражданските права

В The Baptism Carrie Mae Weems и Carl Hancock Rux откриват абстрактен, елегичен глас във видеото си в чест на Джон Луис и C.T. Вивиан.

Поетът Карл Ханкок Рукс, който написа и разказа Кръщението, режисиран от фотографа Кари Мей Уимс.

През последните няколко месеца, между бича на Covid-19 и вълната от смъртни случаи на чернокожи в резултат на полицейска бруталност, Blackness се превърна в концепция, натоварена с нови наранявания. В Кръщението, кратко, абстрактно видео почит на представителя Джон Луис и лидера на гражданските права C.T. Вивиан, Чернотата не е отделена от трагедиите, а внимателно подбрана и разгледана през екзистенциална леща. Резултатът е творба, която е освобождаваща и радикална по начин, който Черното изкуство толкова често не може да бъде.

Поръчан от Lincoln Center, The Baptism включва стихотворение от три части, написано и изпълнено от поета Карл Ханкок Рукс , и е режисиран от признатата визуална художничка Кари Мей Уимс.

Въпреки че е мемориал на двама извисяващи се черни лидери за граждански права, и двамата загинаха в един и същи ден тази година - 17 юли - Кръщението не се интересува от подробности. Стилът му на възхвала е експериментален и философски. Докато г-н Рукс чете стихотворението си на заден план, видеото започва черно-бяло, с гледката на мърморене — безброй скорци, пулсиращи и трансформиращи се във форми в небето — след това видения на цветя и растения.

Пиесата на г-н Рукс, медитативна проза, разделена на три части, се отнася до Люис и Вивиан като съответно сина на изкопа и момчето от Буунвил. Навсякъде в парчето има намеци за смърт — притча за цветята на японика, които са умрели в слана, изсъхналото тяло, разлагащата се тъкан на трупа, привлекателната почва.

Образ

кредит...Кари Мей Уимс

И все пак „Кръщението“ никога не се чувства мрачно, защото в текста и видеото г-н Рукс и г-жа Уимс подкопават тези очаквания за смъртта и образите на умиращото Черно тяло. Когато говорим за Черния гражданин в Америка, ние толкова често говорим за тялото и обикновено тяло, което е ранено, мъртво или умиращо: с куршуми или с коляно на полицай на врата, или по време на гражданската епоха на правата, с поток от вода от кръщение с пожарни маркучи, насочени към протестиращи, както самата г-жа Уимс е уловила в своите творби. Черното тяло се превръща в символ на расовото неравенство и несправедливост.

Но не тук. Ние не умираме. Ние винаги се превръщаме, казва г-н Рукс зад кадър, говорейки за кръв, мембрани, ензими и бактерии, разграждайки Черното тяло до неговите елементарни части и ги разглеждайки поотделно, като части от по-голямо чудо на природата, докато г-жа Уимс ни води през изображения на сцени на открито. След това видеото ни отвежда до самия г-н Рукс, седнал на една маса (нежно напомняйки прочутата на г-жа Уимс Серия кухненски маси ), рецитиране на произведението, прекъснато с черно-бели архивни кадри, след това по-нови цветни кадри, на хора, които просто вървят по улицата.

Кръщението пресъздава Черното тяло като цветето, като полето, като основни градивни елементи на живота, дори като архитектура, както казва г-н Рукс: Всяко същество е сграда с музика — благодат върху благодат върху благодат.

Концептуално парчето се чувства като братовчед на скорошното визуално стихотворение на Бионсе, Black Is King, което също се наслаждава на абстракцията, черпейки от звук, образи и метафора, за да дефинира чернотата положително и холистично. Въпреки че много черни движения изтъкват основна тема за самоопределението в своите произведения - движението на черните изкуства, афрофутуризма - все още е ново да има видими произведения на изкуството, които имат за цел да дисекция на Черното на екзистенциално ниво, с лирически размишления. Разбира се, това отдавна е отличителен белег на фотоинсталациите на г-жа Уимс, които са съзерцателни и зашеметяващо поетични в своите изображения на живота на чернокожите. И това е нещо, с което белите филмови режисьори са се чувствали толкова комфортно във филми като Дървото на живота или дори да бъдеш Джон Малкович, философски разпитвайки човечеството и човешката идентичност, когато белотата е по подразбиране.

В придружаващо интервю с г-жа Уимс, г-н Рукс каза, че е бил вдъхновен от фигури като Люис, които са намерили език, език, средство за артикулация, начин да говорят с вселената и през времето. Черното също е универсално – повече от трагедиите, повече от образите на тела по улиците. Това е част от нашата злощастна реалност в Америка, но Черната съществува и извън нея, в сфери на абстракция като в земята, в космоса, в морето.

Уолт Уитман беше известен поет с трансцендентален обхват, пишейки себе си като част от универсалното чувство за човечеството и природата, плавно във всичките си възможности. Кръщението си представя нещо подобно, но го дава на черни хора; най-трогателната част от почитта е как се осмелява да мислим за Черното като нещо трансформиращо и вечно. В един от последните кадри на филма гледаме млад чернокож, седнал неподвижно в средата на протест Black Lives Matter, с маска върху устата си, докато гласът на г-н Рукс казва с акцент, който звучи като евангелие, Те са отново и отново и никога не умират.