Да бъдеш чернокожи, женски и писнати от мейнстрийма

Подготовката на Ема Амос за лифтинг на лицето (1981) в шоуто Ние искахме революция: Черни радикални жени, 1965-1985 в Бруклинския музей.

Една от причините за хула около картината на Дана Шуц на убития Емет Тил в настоящото биенале на Уитни е слабостта на творбата. Изглежда полуготово, нерешено. Подобно на много скорошно политическо изкуство, то не се опитва да достигне тегло, подходящо за и следователно уважително към неговата расово натоварена, морално разтърсваща тема. Резултатът, ако използваме думите на един писател, е вкусна абстракция, създадена целенасочено или неволно да предизвика образ на общо потисничество.

Всъщност тези пренебрежителни думи не бяха написани за картината на Шуц. Те са написани през 1970 г. от афро-американската критичка Линда Ла Рю за прехваленото междукултурно приемане на феминисткото движение от втората вълна. Писателят гледа с дълбоко недоверие предположението на движението, че то може да говори с авторитет за всички жени, включително чернокожи жени.

Думите на г-жа La Rue са в каталога на изложбата Искахме революция: Черни радикални жени, 1965-85 в Бруклинския музей. И нейната критична перспектива е тази, която до голяма степен оформя това несериозно изглеждащо шоу, което взема текстуриран поглед върху политическото минало – минало, което придобива нова тежест в непосредственото настояще, когато гражданските права печелят, включително феминистките печалби, последният половин век изглежда е готов.

Независимо дали тези печалби са имали някога не е въпрос за разглеждане, въпреки че шоуто задава по-конкретни исторически такива. Като например: Какво трябваше да предложи освобождението на жените, предимно движение на бялата, средна класа, на афро-американските жени в страна, където още през 60-те години на миналия век де факто все още съществуваше робство; страна, в която расизмът, споделян от самото движение, беше впитан в културната тъкан? При тези обстоятелства да бъдеш чернокож, жена и да преследваш кариера в изкуството беше радикален ход.

Шоуто започва в началото на 60-те години на миналия век със сформирането в Ню Йорк на групата на черните артисти Спирала , съставен предимно от утвърдени професионалисти - Ромар Биърдън, Норман Луис, Хейл Удръф - които обсъждаха плюсовете и минусите, етични и естетически, за поставяне на изкуството в услуга на движението за граждански права. Във всички разговори изглежда, че е подминат поне един политически въпрос: пристрастието към пола на групата. Сред неговите 15 редовни членове имаше само една жена, художникът Ема Амос - тогава в началото на 20-те и един от учениците на Удръф - който ще продължи да прави важно политическо изкуство.

По времето, когато Spiral се разпръсна през 1965 г., социалното настроение в страната беше напрегнато. Съзнанието на Черната сила беше във възход – ще намерите подробен разказ за растежа му в изложбата Черна сила! в Центъра за изследване на черната култура в Шомбург - и изкуството все повече ставаше средство за расово утвърждаване. Мултидисциплинарното движение на черните изкуства се формира в Харлем и се разпространява в Чикаго. Там той създаде дъщерна група, наречена AfriCobra (Африканска комуна на лошите съответни артисти), която със своето преплитане от черен национализъм, духовност, свободен джаз и брилянтно оцветени шарки, имаше широка, стреляща искри прегръдка. И все пак привлече сравнително малко участници от жени. Двама - плодовитата гравьорка Барбара Джоунс-Хогу и модният дизайнер Jae Jarrell, който рисува директно върху дрехите си - са в шоуто.

Образ

кредит...Диндга Макканън и колекция на Дейвид Лузенхоп

До 70-те години на миналия век, чувствайки натиска на расизма извън афро-американския свят и натиска на сексизма на Black Power в него, художниците формират свои собствени колективи, без непременно да ги идентифицират като феминистки. Един от най-ранните, наречен Where We At, е иницииран в Бруклин през 1971 г. от Вивиан Е. Браун, Диндга Макканън и грозната Фейт Рингголд. След като организира това, което рекламира като първата художествена изложба на черни жени в известната история, групата превърна второто си шоу в бенефис за чернокожи неомъжени майки и техните деца.

Образ

кредит...Ян ван Раай

Практическата щедрост на този жест каза много за това как ще се развие един отличителен афро-американски феминизъм. Черните колективи се вграждаха на ниво улица в общности, ръководеха образователни работилници, събираха средства за дневни центрове и правеха евтино изкуство - графично впечатляващи плакати, например. Нашата борба беше предимно срещу расовата дискриминация - не само срещу сексизма, каза художникът Кей Браун, член на Where We At.

Образ

кредит...Бети Саар и Робъртс и Тилтън, Кълвър Сити, Калифорния; Частна колекция

Нейните премерени думи едва загатват за враждебността, която някои чернокожи артисти изпитват към основното феминистко движение, което според тях игнорира чернокожата работническа класа, а понякога и собствения си расизъм. И гневът понякога се появява в работата. Това се случва в ожесточената веселост на кратък филм от 1971 г., наречен Colored Spade от Betye Saar, който хвърля расови стереотипи към нас като бързострелни куршуми, и във фънки сборище от 1973 г., наречено The Liberation of Aunt Jemima: Cocktail, от същия изпълнител, който превръща калифорнийска кана за вино с изображение на мама от едната страна и юмрук на Black Power от другата в самоделна бомба.

С течение на 70-те години на миналия век черните жени започват да участват, с винаги нащрек, във феминистки проекти като A.I.R. Галерия и колективът на ересите, поне докато не им напомнят за статута им на аутсайдер. В същото време те намериха топло посрещане в Just Above Midtown, галерия в Манхатън, открита от Линда Гуд Брайънт през 1974 г., за да покаже чернокожо съвременно изкуство. Архивни материали, свързани с това забележително пространство, което е затворено през 1986 г., изпълва една от няколкото витрини на изложбата и прави завладяващо четиво, както и оживено интервю с г-жа Брайънт от критика Тони Уитфийлд, препечатано в Sourcebook, който служи като каталог на изложбата .

Образ

кредит...2017 Лорейн О’Грейди/Общество за права на артистите (ARS), Ню Йорк; Джеймс Естрин/Ню Йорк Таймс

Основни произведения на художници, чиито кариери г-жа Брайънт помогна да започне и поддържа – Марен Хасинджър, Сенга Ненгуди, Лорейн О’Грейди, Хауардена Пиндел – се появяват в галерии, посветени на края на 70-те и 80-те години, когато се извършваше безпрецедентно количество смесване. Мултикултуралистичната мода доведе жените и афро-американските художници в светлината на прожекторите. В един вид пародия на толерантността, културните войни от ерата на Рейгън атакуваха художници в различни полови и расови линии. Същото направи и епидемията от H.I.V./СПИН.

Образ

кредит...Имението на Лона Фут; Хауърд Мандел и специални колекции и университетски архиви

Шоуто завършва с наследници на поколението Just Above Midtown. Някои от тях - Лорна Симпсън, Кари Мей Уимс — знаем добре. Други, като великия танцьор Блондел Къмингс и Родео Калдония High-Fidelity Performance Theater, трябва да знаем повече. А изложбата, организирана от Катрин Морис от музея Елизабет А. Саклер Център за феминистко изкуство и Ружеко Хокли, бивш куратор в Бруклинския музей, сега в Музея на американското изкуство Уитни, най-малкото ни насърчава да учим.

И това ни води до поне едно широко заключение: че афро-американският принос към феминизма беше и е дълбок. Просто да се каже така - да се направи абстрактно, триумфално твърдение - е лесно, но неадекватно. Не успява да вземе мярката на изживяната история. Кураторите на We Wanted a Revolution: Black Radical Women, 1965-85 се справят по-добре от това, просто като си вършат домашната работа. Те оставят контраразказните противоречия и обърканите емоции да стоят. Единствената промяна, която бих направил, освен добавянето на още изпълнители, би била да променя заглавието му: щях да го редактирам до началната му фраза и да го сложа в сегашно време.