Изкуствата са в криза. Ето как Байдън може да помогне.

Пандемията унищожи препитанието на тези, които работят в областта на изкуствата. Как може новата администрация да се намеси и да се увери, че това няма да се повтори? Критикът предлага амбициозен план.

кредит...Невидимо създание

С подкрепата на



Продължете да четете основната история

Каква е функцията на изкуството? Какво прави изкуството за човек, държава?

Учени, икономисти, революционери продължават да спорят, но един много добър отговор е налице вече 2500 години. Функцията на изкуството, каза ни Аристотел, е катарзис . Ходиш на театър, слушаш симфония, гледаш картина, гледаш балет. Смееш се, плачеш. Изпитваш съжаление, страх. Виждате в живота на другите отражение на своя собствен. И идва катарзисът: прочистване, яснота, чувство на облекчение и разбиране, което носите със себе си извън театъра или концертната зала. Изкуството, музиката, драмата - ето една точка, която си струва да си припомним в пандемия - са инструменти за психическо и социално здраве.

Не от 1945 г. Съединените щати не са изисквали катарзис, както през 2021 г. Пандемията на коронавирус е най-универсалната травма, сполетяла нацията след Втората световна война, нейните опустошения, усложнени от политически кошмар, който кулминира миналата седмица с действително нападение срещу демократично управление. Смъртността от миналата година, нейната социална изолация и нейната гражданска дезинтеграция доведоха тази страна до ръба. И все пак точно когато американците се нуждаят най-много от тях, нашите художници и художествени институции се сблъскват с криза, която може да продължи дълго след като инфекциите отшумят.

Професионалните творци са изправени пред безработица с нива, много над средните за страната - повече от 52 процента от актьорите и 55 процента от танцьорите са били без работа през третото тримесечие на годината, в момент, когато националната безработица е била 8,5 процента. В Калифорния полетата на изкуствата и развлеченията генерират a по-голям процент на молбите за безработица отколкото дори в сектора на хотелиерството. Няколкостотин независими музикални заведения са затворени; художествени галерии и танцови компании са затворени. И в собствения си живот съм слушал художници и изпълнители да плачат за отменени представления и турнета, да се слюняват заради по-щедра правителствена подкрепа в Европа или Азия и да се питат дали 2021 г. е годината да изоставят кариерата си.

Образ Освен стойността сама по себе си, културата също е индустриален сектор, който представлява повече от 4,5 процента от брутния вътрешен продукт на тази страна, според Бюрото за икономически анализи на САЩ.

кредит...Невидимо създание

По дяволите, те трябва да се хранят точно като другите хора, каза Хари Хопкинс, първият надзорник на Администрацията за напредъка на строителството, когато служител в администрацията на президента Франклин Д. Рузвелт попита дали художниците заслужават федерална работа. Изкуството, музиката, танците и театърът са социални блага, но също и индивидуални професии – такива, които са по-застрашени от когато и да било от 30-те години на миналия век и са изправени пред трайни щети, дори когато пандемията отшумява.

Ефектите от тази културна депресия ще бъдат мъчителни и не само за симфонията, която не е написана, танцът не е хореографиран, скулптурата не е излята, мюзикълът не е поставен. Отвъд стойността сама по себе си, културата също е индустриален сектор, който представлява повече от 4,5 процента от брутния вътрешен продукт на тази страна , според Бюрото за икономически анализи на САЩ.

Други лидери забелязаха: в своите новогодишни обръщения френският президент Еманюел Макрон изтъкна културата като сектор в икономическа опасност, докато канцлерът Ангела Меркел на Германия каза, че хората на свободна практика и артистите се страхуват за препитанието си. Но до миналия месец, когато напускащият президент на САЩ със закъснение подписа пакет от стимули с целенасочена помощ в областта на изкуствата, това правителство едва признаваше кризата, която Covid-19 създаде за културата. Нито частните филантропи са запълнили празнината; докато някои големи фондации са увеличили своите плащания, общото даване на организации на изкуства в Северна Америка отслабна с 14 процента средно.

Докато новоизбраният президент Джоузеф Р. Байдън-младши се подготвя да встъпи в длъжност следващата седмица и започва да излага предложенията си за подпомагане на възстановяването на нацията, той и неговият кабинет имат шанса – отговорността – да предложат ново уреждане на американската култура. Г-н Байдън беше планирал президентство с размер на F.D.R. и с повторното завземане на Сената от демократите, тази тежест изглежда по-жизнеспособна, отколкото след изборния ден. Какво може да направи новата администрация за културата в криза? От какви примери трябва да черпи в американската история и настоящата международна практика? Как Вашингтон трябва да подходи към културната политика с държавните и местните власти, с нестопанските организации и с развлекателната индустрия? Има ли нужда правителството на САЩ от д-р Фаучи на културата, както театралният критик от Washington Post Питър Маркс призова миналия месец — или дори пълноценен отдел за култура, със секретар на ниво кабинет?

Като сенатор и като вицепрезидент г-н Байдън многократно подкрепяше правителствената подкрепа за изкуствата. Страната, която сега ще ръководи, когато пандемията отслабва и икономиката се възстановява, ще се нуждае от голям социален катарзис - и той трябва да гарантира, че изкуствата все още са там, за да го осигурят.

Кампанията на Байдън обеща, че Америка може да се изгради по-добре и през цялата 2020 г. новоизбраният президент възхваляваше Новия курс на F.D.R. като план за американско обновяване. За да може администрацията да покаже този вид Рузвелтианска решимост — а с контрола на Сената почти може — тя ще трябва да постави милиони американци във федералните заплати: сред тях художници, музиканти и актьори, натоварени със задачата да възстановят очукана нация.

Образ

кредит...Айсман, чрез Фондация Аршил Горки/Общество за права на артистите, Ню Йорк

Администрацията за напредъка на строителството закъснява с плановете за икономическо възстановяване на Рузвелт, започнати през 1935 г. като част от така наречения втори Нов курс. Федерален проект номер едно, както беше известно неговото културно подразделение, представлява само около половината от 1% от бюджета на WPA - но продължава като най-видимото му наследство, особено в стенописите, които украсяват пощенските станции, съдебните сгради на страната , училищни сгради и дори затвори . И трябва да предложи на администрацията на Байдън план за нов федерален културен проект , която третира художници, музиканти и писатели като основни работници и разглежда културата като опорна точка на икономическото възстановяване.

Днес защитниците на културата обичат да предлагат поименна връзка с американски художници, наети от W.P.A. като доказателство за нейната необходимост: Джаксън Полок, Вилем де Кунинг, Лий Краснър, Марк Ротко, Аршил Горки, Луиз Невелсън, Норман Луис, Алис Нийл, Джейкъб Лорънс, Филип Гюстън. По-специално програмите предлагаха на чернокожи артисти повече обществена подкрепа, отколкото когато и да било през 20-ти век. Чарлз Уайт Стенописът на „Петима велики американски негри“, сега в колекцията на университета Хауърд, беше W.P.A. комисионна.

Но по-голямата част от над 2500 стенописи, които програмата е написала, плюс купчини скулптури, живопис, плакати и реклами, идват от художници, които никога не са постигнали слава. Повечето бяха под 40 години. Най-предпочитаните фолк, реалистични сцени от американския живот. И повечето работеха на места, които американската културна индустрия обикновено игнорира: например Ферибот Бонърс, Айдахо (население 2543), където художникът Флетчър Мартин украсява съдебната палата с барелефи на местни дървосекачи и миньори.

Образ

кредит...Алън Ломакс, чрез Библиотеката на Конгреса

Визуалното изкуство беше най-голямото от четирите (по-късно пет) културни подразделения, но други клонове бяха също толкова жизненоважни. Ралф Елисън, Джон Чийвър и Сол Белоу са работили за Федералния писателски проект, съставяйки житейски истории на американски работници; интервютата, които Зора Нийл Хърстън направи за проекта, ще повлияят дълбоко на нейния роман Their Eyes Were Watching God. В Федерален театрален проект поставят безработни актьори и писатели на сцени далеч от Бродуей, където публиката гледа безплатни пиеси за фермери от Dust Bowl или обитатели на жилищни сгради, известни като живи вестници .

За разлика от днес, когато институциите за предоставяне на безвъзмездни средства рутинно изискват от художниците да оправдаят работата си, преди да я направят, W.P.A. програмите не изискват стил; всичко, което правителството изискваше, беше ангажимент с американска тема, без остра политика и без голота. Ако някои от стенописите на програмата са издържали изпитанието на времето, като например композициите с луковици на Горки първоначално на летище Нюарк, има причина Полък, Краснър и други фигури на следвоенния авангард да се отклонят толкова старателно от социално ангажираните проекти на техните младостта. Повече от справедлива част от изкуството, произведено под W.P.A. програмите бяха бустерни, консервативни, забравящи се.

Но художественото качество не беше основният момент - защото те бяха върши работа програми, а не културни субсидии, отпускани въз основа на нужда, а не на заслуги. (Друга програма New Deal, управлявана от Министерството на финансите, имаше по-малък и по-селективен списък от артисти.) Нова програма в стил WPA също не трябва да се разглежда като правителствена подкрепа за изкуствата – този гръмоотвод на преговорите за бюджета година след година. Нито трябва да се третира по същия начин като, да речем, нюйоркския Percent for Art, който изисква строителство, финансирано от града, за заделяне на пари за обществени произведения на изкуството.

Нов W.P.A. е, както подсказва името, схема за спешна работа, чиято мотивация е икономически стимул. Художниците не трябва да доказват социалното си въздействие, не трябва да карат дузина заинтересовани страни да подписват всяка бележка или щрих с четка. Те трябва да демонстрират какво са правили техните предци през 30-те години на миналия век - че са професионални художници и имат нужда от работа.

Образ

кредит...Библиотеката на Конгреса

Такава програма може да бъде особено ценна в селските райони на Америка и в икономически застрашените региони: частите на страната, където г-н Байдън се представи най-лошо на изборите и чиято подкрепа за президента Тръмп идва отчасти от легитимно оплакване, което културните елити гледаха отвисоко на тях . (Тази съдебна сграда в Айдахо се намира в окръг, където г-н Тръмп победи г-н Байдън с повече от четири гласа срещу един .) Вграждане на безработни артисти в цялата страна и да им възложи да се съсредоточат върху местното население и местните обстоятелства, трябва също така да анимира всяка програма за културни работи на администрацията на Байдън.

Администрацията също трябва привличайте художници за инфраструктурни проекти , особено след като правителството на г-н Байдън преследва амбициозна стратегия за климата, която ще изисква трансформации в цялата страна. Европа вече има планове за това. От есента Урсула фон дер Лайен, председател на Европейската комисия, говори за a Нов европейски Баухаус , което ще привлече художници и дизайнери в зелената програма за развитие на ЕС, за да придаде на нашата системна промяна собствена отличителна естетика – да съчетае стила с устойчивостта. Включването на художници тук може да помогне на администрацията на Байдън да изгради обществена подкрепа, тъй като страната започва, надяваме се, десетилетна програма за зелена реконструкция.

Последното място за засилване на подкрепата за култура е Държавният департамент. Културната дипломация се е свила значително от дните на Студената война, когато отделът изпрати Дизи Гилеспи в Югославия, Марта Греъм в Югоизточна Азия, Луис Армстронг в Конго и Нюйоркската филхармония в Москва. (Музиката струва много по-малко и дава много по-добър резултат от всяка пропаганда или оръжие, каза нейният диригент Ленард Бърнстейн.) Антони Блинкен, номиниран за държавен секретар, може да осигури на страната както дипломатическо, така и икономическо обогатяване чрез укрепване на намаленото Бюро по образователни и културни въпроси на агенцията , който администрацията на Тръмп се опита да премахне изцяло. В Акрон или Акра американските художници имат работа.

В миналото застраховката за безработица беше достъпна само за заетите на първо място - а художниците рядко бяха. Цигулар, уволнен от работа в оркестър на пълен работен ден, може да остане без работа, но не и свирещ саксофонист, чиито нощни клубове бяха затворени. Рецепционист, уволнен от квалифицирана агенция за таланти, но не и актьорите, които агенцията представлява.

Това се промени през март, когато предишният Конгрес прие първия пакет за стимулиране на коронавирус. Той включваше програма, наречена Помощ за безработица при пандемия , което за първи път разшири допустимостта за безработица до независими изпълнители и работници на свободна практика. В техните редици има милиони актьори, писатели, художници, музиканти и танцьори, които са три пъти и половина по-склонни от средния американец да бъдат самостоятелно заети, според доклад за 2019 г. от Националния фонд за изкуства . (В края на краищата, според вас, откъде идва името „икономика на концерти“? От музикалната индустрия, където артистите за първи път събират доходи от сцена на сцена.)

Образ

кредит...Джордж Етеридж за The New York Times

Певица, която се класира за помощ при пандемия, не просто получи безработица от родния си щат. Тя също имаше право на същата федерална добавка от $600 на седмица като другите, получаващи безработица: критичен спасителен пояс, макар и този, който изтече през юли. (Оттогава има две по-малки добавки. Сегашното увеличение от $300 на седмица, включено в пакета от стимули през декември, изтича в средата на март, много преди да се очаква етапите да бъдат отворени отново.) Въпреки всичките си недостатъци, програмата е установила прецедент, върху който администрацията на Байдън трябва да надгради: артистите, подобно на други изпълнители на концерти, са такива пълноправни участници в националната икономика — и трябва да се грижим за тях като такива.

Така че най-непосредствената мярка, която новата администрация може да предприеме, за да спре кризата в изкуството, е просто да вкарвайте пари в джобовете на артистите — като настоява Конгреса да разшири и подобри обезщетенията за безработица за тях и други независими изпълнители и работници в концертни дейности. Конгресът също трябва да се изглади несъответствия в помощ при пандемия, включително начина, по който тя сериозно компенсира помощта за безработица за художници с малко платена работа отстрани, като например актьор с работа на бюрото един ден в седмицата.

Ако програмата установи, че актьорите, музикантите и танцьорите са истински работници, как да ги поддържаме да работят? Джанет Йелън, номиниран за министър на финансите, и Марти Уолш, кметът на Бостън номиниран да ръководи Министерството на труда, може да отговори на този въпрос, като подкрепя промени в данъчния кодекс и правата за безработни , с икономически и културни ползи.

Един модел идва от Франция, където изпълнители, техници и други работници в театъра, танците, филмите и телевизията могат да се класират за специална програма за безработица на художници , познат като прекъсващ , което включва отпуск по майчинство, пенсиониране и други обезщетения. Позволява на изпълнителите да репетират и тренират, а не да чакат маси, което има голям принос за качеството на френската опера, танци и театър. Но по-фундаментално, той признава, че музиканти, танцьори и други подобни не са наистина самостоятелно заети. Те са професионалисти, в социално необходима индустрия с необичайна икономическа организация. Те трябва да бъдат платени, облагани с данъци и осигурени като такива, за да процъфтяват.

Г-жа Йелън и новият Конгрес също трябва изплащат допълнителни средства, за да запазят други професионалисти в областта на изкуствата на заплатите . В пакета със стимули през декември беше и Законът за спасяване на нашите сцени, който отпусна 15 милиарда долара за субсидии за малкия бизнес за музикални заведения, киносалони и други подобни. Безвъзмездните средства (първоначално 45 процента от приходите на театър или клуб за 2019 г.) са фантастично начало - но това е лейкопласт, когато имаме нужда от пълномащабен турникет. Нощните клубове в Берлин и други културни места с печалба отговаряха на условията за 80% безвъзмездни средства.

И като се има предвид както бавното въвеждане на ваксината, така и продължаващата нужда от социално дистанциране, местата за сценични изкуства ще бъдат сред последните обществени места, които ще се отворят отново. Следователно Конгресът трябва да обедини втори кръг от спешно финансиране на Save Our Stage с мярка, извлечена също от германската спасителна помощ: пари в брой за подходящи за пандемията инфраструктурни подобрения , от нови вентилационни системи до цифрови разпределителни инструменти. Обичах мръсна дискотека; сега искам блестяща HVAC.

В сравнение с Канада, Австралия и по-голямата част от Европа, САЩ имат сравнително малко културни институции, финансирани чрез федерални бюджетни кредити. Паметниците на National Mall са издигнати почти изцяло с лични пари; Кенеди център печели по-голямата част от приходите си от дарения и продажба на билети. Дори Смитсонианският институт е публично-частно партньорство; последното му изплащане от 1 милиард долара годишно от Конгреса представлява 62 процента от годишния му бюджет. На биеналето във Венеция, където нациите организират изложби в един вид олимпиади на съвременното изкуство, Съединените щати са един от малкото участници, чието правителство не плаща за шоуто.

Сега някои смели либерали мечтаеха, както направиха, когато Барак Обама встъпи в длъжност , че г-н Байдън може да създаде отдел за култура на ниво кабинет – първият нов отдел, откакто Джордж У. Буш създаде Министерството на вътрешната сигурност през 2002 г. Такъв отдел може да поеме Националния фонд за изкуства, Националния фонд за Хуманитарни науки и Института за музейни и библиотечни услуги (всички независими федерални агенции), Корпорацията за обществено излъчване (с нестопанска цел), както и части от държавния, вътрешния и образователния отдел.

Получавам импулса! Изкусните американци отдавна завиждат на финансираните от правителството театри и опери в Европа - и тъй като културните институции съкратиха работни места през последната година, е лесно да завиждате на публичните институции в чужбина. Нашите собствени музеи, симфонии и балетни компании се финансират главно чрез филантропия, докато нашата филмова, телевизионна и музикална индустрия се ръководят от мотива за печалба. В резултат на това едва ли има достатъчно голям федерален бюджет за култура, за да заслужава отдел. И тъй като не виждам силен аргумент за национализиране на Музея на изкуствата Метрополитън или Карнеги Хол, федерален отдел по култура рискува, поне в момента, да бъде повече бюрократичен, отколкото полезен.

Нито пък сме отминали толкова отдавна от (първите?) културни войни от 80-те и началото на 90-те, когато оскъдната федерална подкрепа за художници и изпълнители се превърна в пламна точка в много по-голяма политическа битка. Сенаторът Джеси Хелмс и републиканските колеги се обявиха против фотографите Андрес Серано и Робърт Мейпълторп, а след това срещу изпълнители, известни като N.E.A. Четири - и получиха тест за благоприличие за федерални стипендии за изкуства, с изключение на подкрепа за изкуство с гей и феминистки теми. (По-късно бюджетът на NEA беше намален и субсидиите на отделните художници бяха премахнати.) Тази история е една добра причина администрацията на Байдън — поне в началото — да помага на художници по икономически и инфраструктурни причини, а не като индивидуални субсидии за заслужили артисти.

А в страните в демократичен упадък – категория, в която след обсадата от миналата седмица се боря да не включа Съединените щати – министерствата на културата напоследък се превърнаха в инструменти на политически гняв. В Полша, управлявана от дясната партия „Право и справедливост“, министърът на културата уволни или отказва повторно назначаване на множество директори на музеи ; миналата година той инсталира a крайно десен спътник като ръководител на водещия център за съвременно изкуство във Варшава. Унгарското правителство използва своите правила за финансиране, за да контролира това, което се появява на театралните сцени; в Бразилия, последният министър на културата повтори реториката на Йозеф Гьобелс .

Министерството на културата, под бъдещо американско председателство, може да бъде толкова антагонистично на културата, колкото Агенцията за опазване на околната среда на напускащата администрация на опазването на околната среда. Честно казано, ускорителите на Министерството на културата забравиха, че президентът Тръмп обяви един стил на класическата архитектура за всички федерални сгради? Този вид директива би обрекла проекти като федералната сграда на Лудвиг Мис ван дер Рое в Чикаго или Националния музей на афроамериканската история и култура на Дейвид Аджайе.

Образ

кредит...Лекси Суол за The New York Times

Американските художествени институции не трябва да се отказват от независимостта си за трохи. Засега, особено след като пандемията отшумява, по-спешната задача е да се насърчи по-богато културно предлагане на местно ниво. По-пъргаво и по-практично решение за това е с Служба за култура на Белия дом , подобно на Националния икономически съвет или Съвета за вътрешна политика, който би могъл да изследва и координира политиката в областта на изкуствата във федералното правителство.

Център за изкуства в изпълнителния офис на президента — ръководен, защо не, от д-р Фаучи по култура — може да бъде по-остър и по-бърз от пълен отдел. Този екип би могъл да помогне на Министерството на финансите да създаде данъчна политика в областта на културата, да консултира образователния отдел относно обучението по музика, да поддържа връзка с Конгреса относно стимулирането на изкуствата. Важното е, че може да гарантира, че стимулиращите фондове за щатите и общините, чиито бюджети са били разкъсани от данъчни дефицити, предизвикани от спиране, ще подкрепят и в крайна сметка укрепят местните организации на изкуството. (Почти никой не е пострадал повече от Covid от нашите художници, каза губернаторът Андрю Куомо от Ню Йорк тази седмица, когато обяви публично-частно партньорство в подкрепа на държавните организации на изкуствата.)

Новата администрация също трябва да се създаде отново президентската комисия по изкуствата и хуманитарните науки , чиито членове масово подадоха оставки през 2017 г. след отговора на г-н Тръмп на митинга на бялата раса в Шарлотсвил, Вирджиния (Артистите, които напуснаха, включваха режисьора Джордж С. Улф, автора Джумпа Лахири, актьора Кал Пен и архитекта Том Мейн .) За да използвам метафора, която мразя, но политиците изглежда харесват, тази комисия трябва да бъде пържолата, която е Службата за култура. Всяка такава голяма трансформация се нуждае от рекламно представяне; добре известни актьори, писатели и музиканти трябва да бъдат питчиите, свързващи Бродуей и Холивуд с градската библиотека и училищния театър.

По време на миналогодишната кампания г-н Байдън имаше фраза, която извика почти музикално: изборите, както той винаги казваше, са битка за душата на Америка. Като част от политическа риторика, това може да е просто баналност. Как мога да отрека обаче, че почти разграбването на Капитолия – за една седмица, когато за първи път дневният брой на смъртните случаи от Covid-19 достигна непоносимите 4000 американци – показва, че Съединените щати са претърпели тези последните години, вид душа-смърт? И ако лекувахте пациент, чиято душа се е свила, какъв вид лекарство бихте предписали?

Винаги съм бил предпазлив от аргументите за необходимостта от изкуство. Но няма вероятност една болна от душа нация да се възстанови, ако загуби основни части от своята човечност. Без актьори и танцьори, музиканти и художници едно общество наистина ще загуби нещо необходимо - тъй като тези граждани, тези работници, са техниците на социалния катарзис, който не може да настъпи достатъчно скоро. Респираторният вирус и бунтът по свой начин спряха дъха на страната. Артистите, ако все още са с нас през следващите години, могат да ни научат да издишваме.