Изкуството се издига в саудитската пустиня, засенчено от политиката

Някои художници казват, че Desert X AlUla е стъпка към промяната на саудитското общество. Критиците наричат ​​финансираната от правителството изложба морално корумпирана.

За Desert X художникът Rashed Al Shashai инсталира A Concise Passage в каньоните от пясъчник на древен оазис в Саудитска Арабия.

AL ULA, Саудитска Арабия — Тълпата на изкуството Coachella беше пристигнала в саудитската пустиня и шикозните кафтани в завладяващи цветове превъзхождаха по брой абаи на пясъка. В бюфет, украсен с пъпеши, издълбани във формата на цветя, сервитьори се грижиха за станция за прясно изцеден сок и редици изискани канапета. В каньона от златисто-русичен пясъчник, мускулестите скални образувания пораждаха съвременно изкуство: преливаща се скулптура, подобна на космически кораб, блестящ метален тунел, разпръснати ярко боядисани сфери.

Това бяха плодовете на Desert X AlUla, партньорство между Desert X, базирано в Калифорния биенале на изкуствата, което е организирало две предишни изложби в долината Coachella, и саудитското правителство, което уговори Desert X да организира шоу в собствения си уестърн пустиня за сметка на страната.

Възникна противоречие, както обикновено, когато Саудитска Арабия - чието правителство е хакнало iPhone на един от най-богатите хора в света, измъчва дисиденти, разчленява критичен журналист и помага за разпалването на хуманитарна катастрофа в Йемен - се припокрива със западните институции. Трима от членовете на борда на Desert X, включително известният художник Ед Руша, подадоха оставки в знак на протест. Изкуствоведът на Los Angeles Times, Кристофър Найт, ядосан морално поквареното сътрудничество като просто поставяне на червило върху прасе.

За саудитците ползите бяха очевидни. Доскоро много саудитци избягваха изсечените в скалите предислямски гробници в Ал Ула поради благочестивото суеверие, че са били обитавани от духове, а туристите немюсюлмани, които са искали да посетят страната, почти никога не са намирали път вътре. Сега, в престолонаследника принц Стремежът на Мохамед бин Салман да отвори саудитското общество и да разшири икономиката си отвъд петрола, Ал Ула трябва да се превъплъти в звездната културна и наследствена атракция на кралството. Властите се надяват мили от спираща дъха пустиня и древни гробници в стил Петра да привлекат 2 милиона туристи до 2035 г.

Образ

кредит...Noon Art, чрез RCU

Ще има a курорт проектирана от Жан Нувел. Ще има природен резерват и усилия за повторно заселване на видове като арабския леопард. Ще има постоянен квартал на изкуствата, с Desert X до 7 март , като първото му ура.

Културата, Амр АлМадани, базираният в Рияд изпълнителен директор, който наблюдава развитието на Ал Ула, каза на вечеря за добре дошли вечерта преди откриването на шоуто, няма нищо общо с политиката.

Тълпата аплодира. Но той беше обърнал на главата си разсъжденията на западните бизнес титани и други цитат когато става дума за Саудитска Арабия: това участие може да подтикне кралството към по-модерно, по-свободно общество. Културният и икономически диалог може да действа като един вид отварачка за консерви, както каза един художник от Desert X, Якоб Фенгер, от датския колектив Суперфлекс , сложи го.

Културата и политиката, всички те са част от едно и също нещо, каза той. Ако вярвате, че изкуството може да промени нещата, трябва да го направите. Нищо няма да се случи, освен ако не направите нещо.

Разбира се, подобен аргумент привлече западняците към Китай, когато той се отвори за чужд бизнес преди десетилетия, залагайки, че тяхното влияние в крайна сметка ще либерализира страната отвън навътре. Но толерантността на Китай към свободата на словото и правата на човека само се е свила и правителството му е сега заключена в задълбочаващо се противопоставяне с американските бизнес и политически лидери.

При откриването на Desert X разговорът беше опияняващ коктейл от изтриване на граници, разрушаване на стени и преодоляване на празнини.

Образ

кредит...Общество за правата на артистите (ARS), Ню Йорк/ADAGP, Париж; eL Seed and Desert X AlUla; Ланс Гербер

Образ

кредит...Rayyane Tabet, Sfeir-Semler Gallery Beirut/Hamburg and Desert X AlUla; Ланс Гербер

Образ

кредит...Muhannad Shono, Athr Gallery и Desert X AlUla; Ланс Гербер

Образ

кредит...Gisela Colon и Desert X AlUla; Ланс Гербер

Шоуто беше кораб, който надхвърля всички граници, който надхвърля времето, каза Раним Фарси, една от двете жени саудитски куратори.

Но Манал Ал Доуаян , художник от Дубай, чиято инсталация „Сега ме виждаш, сега не стоеше“ недалеч, отмахна шумното бърборене на пресконференцията.

Изхвърлете всичко, каза тя. Говориха за изграждане на мостове. не знам за това. Тук просто правим изкуство.

Въпреки че обстановката е нова, петимата саудитски художници в изложбата вероятно вече са преминали граници и мостове; като много други саудитски художници, те са живели, учили или излагали в Европа или Съединените щати. (Останалите от деветте художници в шоуто са от Близкия изток или са базирани в Съединените щати или Европа.) Все пак лидерите на Desert X говориха с гордост за усилията, които са положили, за да включат местните жители, като провеждане на художествени работилници за саудитски жени или правене на входът за изложбата е безплатен.

За Саудитска Арабия, която покрива пътните разходи на артистите, Desert X е също толкова източник на печалба, колкото и среща на умовете. Г-н АлМадани каза, че правителството се надява туризмът да съставлява три четвърти от икономиката на Ал Ула до 2030 г. По думите му през 2019 г. са дошли повече от 50 000 туристи, включително посетители на музикален фестивал с участието на Андреа Бочели, италианския тенор и Ланг Ланг, китайският пианист.

Въпреки че анализаторите се съмняват дали чуждестранните туристи ще искат да посетят страна със забрана на алкохола, обичаи, които се мръщят срещу смесването на половете и репутацията на авторитарни репресии, г-н АлМадани вярва, че те ще дойдат масово. Ако не друго, каза той, има опасност от пренаселеност, което би застрашило археологическите бижута и природната красота на района.

Ранните осиновители вече са тук, готови да посетят непретъпкани сайтове, които никой у дома не е публикувал в Instagram.

Образ

кредит...Superflex и Desert X AlUla; Ланс Гербер

Образ

кредит...Zahrah AlGhamdi и Desert X AlUla; Ланс Гербер

Имам чувството, че това е предварителен преглед, каза Томоя Цурута, японски турист в една от древните руини на Ал Ула, който реши да посети Саудитска Арабия, след като миналата година въведе електронни туристически визи за граждани на 49 държави. Чувствам се привилегирован да посетя, преди да дойдат други хора.

В малък, прашен Ал Ула, град с население от 45 000 жители, където икономиката се върти около държавни работни места и малки овощни ферми, развитието означава неочакван просперитет.

Правителствената комисия, която наблюдава развитието на района, даде стипендии на 500 местни жители за обучение в чужбина и изпрати десетки местни водачи и персонал за гостоприемство да се обучават в Европа и Съединените щати, всички за да се подготвят за туристите.

Един водач, нает да прави обиколки на дере с хиляди древни набатейски скални резби, Хамед Алимам, каза, че баща му, сестрата и чичо му са работили в комисията. Един приятел беше обучавал в кулинарно училище във Франция, за държавни разноски, преди да се върне да работи като готвач в нов ресторант. Хората, които са заминали за работа другаде, се връщат.

Всички други градове ни завиждат, каза г-н Алимам. Въпреки това той не беше сигурен, че туристите и работните места ще дойдат в огромния брой, предвиден от правителството.

Като Хамед, аз, не знам, пошегува се той. Но като Хамед, с кралската комисия? Да, така мисля!

Отвъд предложението на Саудитска Арабия да бъде домакин и плащат , рядкост в съвременното изкуство, ползите от сътрудничеството са по-големи за Desert X. (Организацията не разкри сумата.) Сюзън Дейвис, нейният основател и председател, представи изложбата като шанс за западняците да научат за саудитското общество отвъд заглавия и стереотипите, както и за саудитците да се запознаят със света на западното изкуство.

Образ

кредит...Manal AlDowayan и Desert X AlUla; Ланс Гербер

Образ

кредит...Manal AlDowayan и Desert X AlUla; Ланс Гербер

Ангажирането на хората с хората, възможността да започнем този диалог беше нещо, за което бяхме достатъчно смели, за да поемем и аз наистина мисля, че смело е думата, каза тя.

Въпреки че г-жа Дейвис каза, че изкуството и политиката са две напълно различни области, тя призна, че политиката е надвиснала над решението да работи със Саудитска Арабия.

Не знам дали ще има влияние, каза тя, но това е нашата надежда. Сега не мислим за промяна на политиката. След разговора мисля, че това е първата стъпка.

Попитана за критиките, че помага за избелване на опетнената репутация на Саудитска Арабия, г-жа Дейвис протестира: Ние сме малка организация. Ние не сме Метрополитън музей. Тя каза, че е готова да затвори Desert X, ако противоречието се окаже твърде голямо.

Но тя вече беше убедена, че саудитският набег е бил успешен. Най-вълнуваща за нея, каза тя, беше скулптура на жена в кралско синьо, седнала върху масивна скала и оглеждаща локви синьо, разпръснати по пясъка: Наджма на Лита Албакърки (Тя постави хиляда слънца върху прозрачните наслагвания на пространството).

Образ

кредит...Lita Albuquerque и Desert X AlUla; Ланс Гербер

Според Desert X това е първата скулптура на жена, изложена на обществено изложение в съвременна Саудитска Арабия, където ислямската традиция обезкуражава фигуративното представяне.

Г-жа Албакърки, американска художничка, която е представяла героя на Наджма в предишни творби, каза, че се е съгласила да облече изваяната жена в абая, след като саудитски служител изрази резерви относно прилепващото облекло на жената.

Въпреки че някои биха могли да го нарекат правителствена намеса, тя каза, че вижда това като въпрос на културна чувствителност – нищо по-различно, добави г-жа Дейвис, от отхвърлянето на предложенията за монтиране на произведения на изкуството в свещените местни райони около Коачела.

Убеди го възможността да работя с местни тъкачки Шерин Гиргис да участва въпреки съмненията си, каза тя. Г-жа Guirguis, египетско-американска художничка, базирана в Лос Анджелис, проведе семинари по тъкане и лекции за съвременно изкуство за жени в Ал Ула. Нейната работа там и другаде има за цел да върне закъснялото признание на традиционните занаяти на арабските жени и тя твърди, че срещата с млади саудитски художници е поне отправна точка за отваряне на нейния и техния ум.

Може би това ще доведе до нещо; може би не.

От западна гледна точка е много лесно да погледнем политиката на дадено място и управлението на дадено място и да вземем тези решения, за да ги отхвърлим, а хората, които са засегнати, са хората, за които твърдим, че искаме да помогнем, каза тя. . Работата, която свърших там, ще направи ли най-малката вдлъбнатина в света и ще помогне ли нещата да се придвижат напред? Надявам се.