Художник, който не желае да се продава

Нийл Джени със свой портрет от Джоузеф Макнамара (2012-13) в галерия Gagosian на Медисън авеню.

Светът на изкуството винаги е предявявал претенции за своя дял от чудати и нестандартни, включително тези, които се представят като такива. Истинско сините оригинали обаче - хора, които следват собствените си светлини, създават свои собствени правила и по същество създават своя собствена референтна рамка - са също толкова редки в този контекст, както всеки друг. Един от малкото съвременни художници в тази последна категория, за добро и лошо, е Нийл Джени.

Г-н Джени е израснал в Уестфийлд, Масачузетс — от другата страна на пътя от 1000 пилета, както го изрази в неотдавнашно интервю в неговото студио в СоХо — и надолу по улицата от Труман Егълстън, абстрактен художник, който оказа формиращо влияние. Г-н Джени рано се е вдъхнал от работна етика на сините якички, като вършеше домакинска работа като момче в близките млечни и тютюневи ферми; баща му, отпаднал от гимназията, който бил бригадир на фабрика за игли, му казал: Художниците гладуват.

Г-н Джени се мести в Ню Йорк през 1966 г. след две години в Масачузетския колеж по изкуствата и шофиране на такси в Бостън. Въпреки че с гордост отбелязва, че осем търговци ме отхвърлиха преди да навърша 21 години, първите му усилия, които бяха минимални скулптурни парчета, намериха купувачи в Анди Уорхол и Робърт Скъл.



Понякога наричан най-известният артист, за когото никога не сте чували – дилърът Лари Гагосян, който е демонстриране творбата на този неуловим художник до 27 април го нарича светът на изкуството Гарбо — г-н Джени е избрал, откакто избухна на сцената в края на 60-те и началото на 70-те, да върви по своя път, извън диктата на преобладаващото изкуство тенденции. Неговите лоши картини (кураторът Марша Тъкър измисли термина) заобиколиха тогавашната абстрактна експресионистична и фотореалистична мода в полза на платна, които показват фигуративни изображения (хора, бойни самолети, огради, риби и волове), поставени върху фон, рисуван широко , бляскави щрихи от кафяв, зелен и син акрил. Той даде на тези произведения елементарни, алегорични заглавия като „Инструменти и задача“, „Срез и трион“, „Момиче и кукла“ и първоначално те бяха оставени без рамка. Със своя неразкаяващ се ангажимент към правдоподобието (навременно обозначен, със склонността на света на изкуството към установяване на все по-усъвършенствани таксономии, новият реализъм) и мощно визуално въздействие, тези произведения предизвикаха вълнение, утвърждавайки г-н Джени като значително присъствие и важно влияние на други художници.

В известен смисъл историята на Нийл Джени може да се каже, че е историята на това, което направи не се случи след този начален залп. През следващите години той продължава да се развива като художник, преминавайки към създаване на щателно боядисани и плътно изрязани светещи части от пейзажи и небе (наричани добри картини), които рисува с маслени бои върху дъски. Той построи големи, скулптурни рамки за тях, като изобрази заглавия директно върху рамките. Както и с Лошите картини, той им даде прости, но ефективни заглавия като Meltdown Morning и Window #6, които сочеха социалните проблеми зад изкуството. (По-късно той добави подобни рамки към по-ранните картини.)

В интервюта той се срещна като домошен философ, който звучи като утопична нотка, както и издава отвратителни изявления за изкуството и живота, включително Изкуството е социална наука и никой истински художник не би използвал камера. Критиците като цяло реагираха добре; в „Ню Йорк Таймс“ през 1981 г. Хилтън Крамър нарече г-н Джени много политически артист и много приказлив артист – доста най-приказният от своето поколение, докато друг критик по-късно го нарече потомък на училището на река Хъдсън чрез поп. Но поради различни причини, включително навика му да държи голяма част от работата си оскъдна (Отне ми толкова време, за да си направя нещата, каза той за картините си, че е трудно да се пусна. Те са като моите деца.), г-н Джени не се превърна в известно име като, да речем, някогашния му съквартирант от колежа Уилям Уегман, а картините му никога не са се продавали за стратосферните цени, командвани от работата на някои негови връстници, като Анди Уорхол. (Картините на г-н Джени се продават на търг с уважавани шест цифри, като най-високата регистрирана цена е 590 500 долара за продажбата на неговото момиче и ваза в Christie's през май.)

Част от проблема, ако искате да го наречете така, е, че г-н Джени, сега на 67 години, никога не е искал да отстъпи управлението на кариерата си на никого, освен на себе си. Вероятно не е помогнало на репутацията му сред критиците или на видимостта му в по-широкия свят, че той не е бил официално свързан с галерия от 1970 г., въпреки че често е показвал с Барбара Матес, а през 2001 г. галерия Gagosian направи шоу, наречено The Лоши години, 1969-70. Или, по този въпрос, че е отказал ретроспектива в Музея за модерно изкуство в края на 80-те години. (Г-н Джени каза, че Уилям Рубин, директор на музея по това време, се е съгласил в телефонно обаждане да отложи откриването, за да може да завърши две картини за шоуто, но че два месеца по-късно Рубин си отиде от сцената.)

Все пак, далеч от наивния свят на изкуството — което може да се предположи, като се има предвид яростно независимия дух на г-н Джени — той е, въпреки уединения си темперамент, човек, който винаги е обичал да играе арт играта. Това включва продажба на собствено произведение от неговото студио от 11 000 квадратни фута на Wooster Street, пълно с маса за пинг-понг, където живее от 1973 г. Според един колекционер, Андрю Хол, г-н Джени — чиито изявления включват, че имам голямо уважение към доларовата банкнота - не се преклаща, когато става въпрос за оценка на пазарната му стойност. След като г-н Хол купи два броя за повече, отколкото се пазари и поиска фактура, г-н Джени записа цените с молив върху лист хартия и след това надраска ЕВТИНО до тях.

Оригинален оригинал

8 снимки

Преглед на слайдшоуто

Колекция на художника. С любезното съдействие на галерия Гагосян

Нийл не е ни най-малко невинен, каза Марк Розентал, независим куратор, който организира единствената досега ретроспектива на Джени през 1981 г. в музея на изкуствата в Калифорнийския университет в Бъркли, въпреки че в него има огромен идеализъм.

Нищо от това не означава, че г-н Джени е изчезнал под скала. Работата му продължава да привлича сериозни колекционери, като г-н Хол, Ели Броуд и Емили Фишър Ландау, и е придобита от големи музеи в Съединените щати и Европа. Но за тези, които го смятат за наистина голям артист, той не само е бил пренебрегнат, но и подценен. Цените на работата му на пазара не отразяват неговото качество и важност, каза г-н Хол.

Г-н Розентал се съгласи: Имало едно време Нийл Джени беше един от най-горещите артисти. Сега толкова много хора не знаят кой е той. Всеки път, когато видите картините му в контекст с други хора, той изглежда толкова страхотно. Отдавна е минало някой да направи друго шоу на Нийл Джени.

Влезте г-н Гагосян, изключителен търговец, чиято страст към работата на г-н Джени датира от началото на 80-те години на миналия век и който, в това, което някои биха могли да видят като малко вероятно двойка на нахален шоумен и неохотен артист, представлява г-н Джени от есента на 2011 г. (Погледнато по друг начин, като съединяването на два enfants terribles, съюзът има пълен смисъл.) Има нещо първично в работата, каза г-н Гагосян. Той се включва в нещо много американско - по някакъв начин се връща към народното изкуство - но също така и в нещо универсално.

Първите плодове на това партньорство бяха разкрити в четвъртък, когато галерията на г-н Гагосян на Медисън авеню се предаде на Works of the Jenney Archive. Г-н Джени е куратор на шоуто, което включва неговата работа (Добри картини, копринени изображения върху платно и няколко скулптури от 60-те), както и произведения на група приятели, които той колекционира. Измина се дълго време - както и споразумението да отидем с Гагосян.

Той е дяволът, с когото трябва да се бориш, истинска шепа, каза г-н Гагосян, полувъзхитено, по телефона от Лос Анджелис. Той е верен на себе си. На въпроса как е успял да убеди г-н Джени да се откаже от автономията си, г-н Гагосян каза: Изморихме го. Опитвам се да го убедя, че ще има полза от представянето на галерията от години. (Кара Вандер Вег, колежка на г-н Гагосян, е допринесла за накарането на г-н Джени да промени решението си.) Той всъщност не обича да продава работата си, каза г-н Гагосян. Той го продава почти неохотно. Някои хора може да смятат това за освежаващо.

Ще развали ли успехът – ярки светлини, високи цени, вълна от медийно внимание – Нийл Джени? След като го посетих два пъти в студиото му, веднъж за три часа разговор, обхващащ всичко от ситуацията в Близкия изток до момента, в който беше помолен да напише речи за Едуард I. Кох, открих, че той е един последователен човек, а не някой, който вероятно ще има неговото главата се обърна на тази късна дата. (Вторият път, когато го посетих, той носеше бяла риза под дънкови гащеризони по собствения си дизайн, което го вълнува толкова, че е подал заявление за патент.) В много отношения той притежава работната етика на търговец, някой, който вярва в него. святостта на процеса — нещото с визията, както той го нарича — а не странностите на пазара.

Въпреки че чете много, предимно научна литература, той никога не се е абонирал за списание за изкуство и не е от хората, които говорят за изкуството си или за работата на някой друг. Вместо това той се занимава с крайни съвети. Ако имате идея в художествения бизнес и работите върху нещата, не казвайте на никого, посъветва той. Трябва да изчакате, докато сте на стената.

Когато го попитах в края на второто ми посещение дали смята, че нещата ще се променят сега, когато е с Гагосян, той изглеждаше замислен. Чувствам се удобно под радара, каза той. Някак се страхувам от това, което ще се случи. Славата не е за мен. Аз съм твърде груб и сух по ръбовете. След това добави с подривно проблясване в очите: тренирах се да поклащам глава. Няма да кажа нищо негативно.