Големите американски музеи на горещата седалка

Тъй като Музеят на изкуствата Метрополитън и Музеят на изящните изкуства в Бостън отбелязват своите 150-годишнини в състояние на засилен контрол, нашият критик предлага план от пет точки за спасяване на душите на нашите почтени институции.

Тълпите в музея Метрополитън изглеждаха потиснати миналия четвъртък, след като музеят обяви, че временно ще бъде затворен в опит да ограничи разпространението на коронавирус.

Два от най-големите и най-старите енциклопедични музеи в тази страна - Музеят на изящните изкуства в Бостън и Метрополитън музей на изкуствата в Ню Йорк - навършват 150 години тази година. Тъй като и двамата сега са затворени поради пандемията на коронавирус, това е подходящ момент за тях – и други големи традиционалистки музеи в Балтимор, Чикаго, Лос Анджелис и другаде – да направят равносметка на себе си и ние да признаем техните добродетели, но също и да разгледа причините за сегашното бурно състояние на институционалната душа.

Прекарах части от детството си в Министерството на външните работи на Бостън и имах прекомерно време за възрастни в Met. Ценя тези места и техните еквиваленти по целия свят. От техните огромни колекции от изкуство и артефакти научих много от това, което знам за изкуството, което означава много от това, което знам за историята, и много от това, което знам за себе си.



Изглежда, че съм човек, който реагира на определени видове обекти, които се представят като контейнери с истории и ценности. Някои от тези обекти са красиви, но не е задължително да бъдат. Когато бях млад, предметите, един по един, бяха достатъчни сами по себе си. Не ми хрумна да попитам: Как тези неща стигнаха до музея, който за мнозина беше далеч от дома? Кой ги донесе и защо? За мен, като дете, музеите просто се случиха. Те бяха места на доброкачествено натрупване, със смътно царствена, предана аура. Отвън приличаха на храмове, отвътре на дворци. Разхождайки се по залите им, можеше, ако се почувстваш добре дошъл, да бъдеш принц за един следобед.

Образ

кредит...Карстен Моран за The New York Times

В крайна сметка научих, че много стари музеи наистина са построени от хора с княжески стремежи, членове на американска аристокрация с индустриално богатство, граждани на все още нова нация, която едновременно затваря земното кълбо и го смята за узряло за бране. Повечето от тези покровители бяха бели, християни и северноевропейци по произход. Някои бяха граждански настроени и гледаха на музеите като на инструменти на общественото образование, въпреки че публиката, която си представяха, беше тясна, дефинирана от класа и раса. В крайна сметка музеите бяха преди всичко паметници на собствените им ценности и вкусове, витрини за това, което политическата власт и частното богатство могат да купят.

През 2020 г., след продължилия десетилетия вълна на политиката на идентичност, с нейните искания за приобщаване и разказване на историческа истина, традиционният музей е на горещо място. И политическо настояще, обвинено в расови пристрастия, мизогиния и икономическо неравенство, засили топлината. Резултатът е ново институционално самосъзнание. Нашите големи музеи се чувстват принудени да признаят, че са продукти от по-ранно, идеологически наситено време. За да запазят доверието, те трябва да преосмислят какви са били и какви са.

Те трябва да преосмислят марката Temple of Beauty, към която са се ориентирали от самото начало. Те трябва да признаят често противоречивата връзка между естетиката и етиката. Те трябва да обърнат внимание на това, което колекциите им пропускат. Те трябва да преразгледат собствената си роля като разказвачи на история и изобретатели на историята. Накратко, те трябва да предефинират какво могат да означават енциклопедично, музейно и изкуство.

Образователната мисия на музея е валидна както винаги. Обектите могат да бъдат убедителни учители. Но в една разсеяна, закърнела епоха, те изискват нови интерпретатори, куратори от различен произход и може би художници, като дешифратори, анализатори, способни да свържат настоящето с миналото. Нашите големи музеи се събуждат за това, въпреки че трябва да се направи много повече. Ето план от пет точки за придвижване на този процес в бъдеще след коронавирус.

Образ

кредит...Музей на изящните изкуства, Бостън

Въпреки че Министерството на външните работи в Бостън, което посещавах, се нарече енциклопедичен музей (всъщност универсалният музей беше терминът, използван тогава), това беше енциклопедия с няколко липсващи тома. Нямаше индианско изкуство, малко или изобщо изкуство от Южна Америка, нито африканско изкуство, освен египетското, което не се смяташе за африканско. Съвременното изкуство почти не присъстваше и трябваше да търсите много усилено, за да намерите изкуство от жени. От освободителните движения през 60-те години на миналия век и неотдавнашното начало на глобализма има промени - MFA вече разполага с галерии от африкански и океански материал със скромни размери - но те са бавни.

Има определени вградени причини за това. Големите, традиционни музеи са консервативни по природа, дори по дизайн. Преди всичко друго те съществуват, за да съхраняват материалните неща. Един от начините за запазване на нещата е да им се придаде общата положителна стойност на ценността, която може да отмени и затъмни реалностите на историята и да направи предмети със съмнителен произход да изглеждат невинни. Може също така да създаде негъвкав канон, йерархия от неща, които са ценни и по подразбиране неща, които не са. Оспорването на това споразумение, естествено, е заплашително, което помага да се обясни защо институционалната промяна може да бъде толкова бавна и защо, когато пристигне, тя рядко е мащабна.

За да бъдем честни, това важи дори за музеи, специализирани в модерна и съвременна работа. С повторното отваряне на разширените си помещения миналата есен, Музеят за модерно изкуство в Ню Йорк най-накрая допусна незападни художници до постоянната си експозиция на колекцията, макар и сравнително малък брой. И едва през 2016 г. Музеят на американското изкуство Уитни се посвети напълно на последиците от заглавието си за полукълбото, като нае Марсела Гереро, роден в Пуерто Рико уредник, бивш в Музея на Хамър в Лос Анджелис, където е работила върху много хвалена изложба за 2017 г Радикални жени: латиноамериканско изкуство, 1960-1985 .

Образ

кредит...Музей на изящните изкуства, Бостън

Образ

кредит...Имението на Алис Нийл; чрез Дейвид Цвирнер; Музей на изящните изкуства

Никоя маргинализирана демографска група не трябваше да чака по-дълго, за да бъде поканена на голямата музейна маса, отколкото жените. Тази година, съвпадаща със 100-годишнината на избирателното право на жените, два уважавани музея отправиха тази покана по драматичен начин.

Министерството на външните работи изпълни целия последен етаж на крилото си Art of the Americas с обзор на изкуството от жени, извлечени предимно от колекцията му. Заглавен Жените вземат думата, включва купи за черни съдове от индиански грънчар Мария Монтоя Мартинес ; гипсови фигури от афро-американския скулптор Мета Вокс Уорик Фулър ; бижута, проектирани от Клер Фалкенщайн, и два страхотни портрета: Картината на Алис Нийл от 1973 г. на историка на изкуството Линда Нохлин , направен две години след земетресението на г-жа Нохлин в есето Защо няма велики жени художници? за първи път се появи; и Андреа Бауърс от 2016 г снимка на афро-американския транссексуален герой Сиси Макдоналд, която беше обвинена в убийство, след като тя се защити по време на атака на омраза, облечен в течащ корал и окрилен като ангел.

Показателно е, че в самоукоряващите се текстове на стената музеят признава, че шоуто е дълго отлаганият жест за наваксване.

Образ

кредит...Елън Лесперанс; Балтиморският музей на изкуствата

В същия репаративен дух Балтиморският музей на изкуствата направи по-драматичен ход. През 2018 г. музеят разпродаде картини от колекцията си от мъже-художници със сини чипове - Франц Клайн, Робърт Раушенберг и Анди Уорхол - и използва приходите за закупуване на произведения на афро-американци и жени.

Музеят посвети по-голямата част от шоуто си през 2019 г. на работата на чернокожите художници, като отбелязва, че афро-американците съставляват повече от 60 процента от населението на града. По подобен начин изложбената му програма за 2020 г. представи идентифицирани жени художници, някои от които с корени в Балтимор: художниците Грейс Хартиган и Джо Смаил ; на дизайнер на бижута Бети Кук , печатникът Валери Мейнард ; и фотографът Пия Уолъс . И накрая, и най-смело, музеят обяви, че всичките му художествени придобивки през 2020 г. ще бъдат дело на жени.

Директорът на музея, Кристофър Бедфорд, пое своя дял от критична топлина както за оттеглянето на присъединяването, така и за ангажимента за придобиване въз основа на пола. Но понякога това, което изглежда като предприемане на екстремни стъпки, е необходимо, за да се отклони един музей в здравословна посока напред. Дали тактиката за провал на г-н Бедфорд беше поне отчасти пресметнат изстрел срещу институционална реклама? Вие залагате. И с късмет ще продава и вдъхновява имитатори.

Образ

кредит...Музей на изящните изкуства, Бостън

Образ

кредит...Харвардския университет — Експедиция на Музея на изящните изкуства в Бостън; Музей на изящните изкуства, Бостън

Нашите големи музеи, с техните вековни, прескачащи континента фондове, са исторически текстове. Като такива, те могат или да бъдат третирани като издълбани в камък, или да бъдат пъргаво настроени и преработени в стил на дигиталната ера, какъвто беше случаят с великолепната 2019 г. на МВнР Древна Нубия сега изложба.

Нубийската империя, съсредоточена в днешния Судан, е била една от най-големите в древния свят, преди да бъде завладяна от Египет през осми век пр.н.е. Той създаде страхотно изкуство, от което притежанията на MFA са най-обширните извън Африка. И все пак относително малко художествено-историческо внимание му е обърнато и колекцията е била видима само избирателно, често като поддържащ материал в прочутата египетска изложба на МВнР.

Ancient Nubia Now откровено приписва това изолиране, наред с други източници, на самите древни египтяни, които са направили Нубия мишена на безмилостна негативна пропаганда. По-подкрепящо, изложбата посочва влиянието на западните археолози от началото на 20-ти век, включително тези, които са ръководили разкопки, спонсорирани от MFA, които определят нубийците като тъмнокожи южняци, по-африканци от египтяните и следователно неспособни да постигнат сравними естетически висоти .

Най-важното е, че шоуто обърна историята на културното влияние. В новото разказване, капсулирано в етикет на стена, египетската цивилизация всъщност е длъжник на културите на юг, включително Нубия, за някои от своите формиращи идеи - и тази египетска цивилизация осигурява голяма част от основата на гръко-римската цивилизация.

И в друг особено навременен етикет на стена, шоуто повдигна въпроси относно легитимността на собствеността на музея върху неговата нубийска работа. Етикетът гласи:

Образ

кредит...Музей на изящните изкуства, Бостън

Древните нубийски материали на МВнР са дошли в Бостън предимно между 1913 и 1932 г., когато Музеят, в партньорство с Харвардския университет, извършва едни от първите научни разкопки на нубийски обекти. В замяна на финансиране и извършване на разкопките получихме част от находките, стандартна практика по онова време. И все пак тази история се усложнява от нарастващото ни съзнание за широкообхватното въздействие на европейския колониализъм. Въпреки че експедицията от Бостън имаше разрешения за разкопки в нубийски обекти, тези разрешения всъщност не бяха издадени от египтяни и суданци, а от британски колониални служители.

Понастоящем, когато реституцията на обекти, отстранени от западния колониализъм от Африка и другаде, е или би трябвало да бъде кипящ институционален проблем, това са потенциално бойни думи и те трябва да бъдат изговорени и изговорени отново.

Такива критични, променящи властта думи могат да имат особена тежест — и да срещнат силна съпротива — когато се появят от самия институционален свят. Това беше очевидно, когато по-рано тази година катедрата по история на изкуството на Йейлския университет елиминира почитания, но, според мнението на катедрата остарял, курс за студенти, наречен Въведение в историята на изкуството: Ренесанс до настоящето. Протестите бяха шумни. Отделът по изкуствата на Yale Commits Suicide е начинът, по който гневна статия в списание Commentary приветства промяната в учебната програма.

Всъщност Йейл взе правилното решение, като елиминира курс, чието само заглавие предполагаше, че историята на световното изкуство и историята на западното изкуство са еквивалентни. Сега катедрата предлага няколко тематични въвеждащи курсове по изкуство, обхващащи широк спектър от глобални теми, и обещава да възстанови версия на старото западно проучване с гледна точка на реалността. Може би в някакъв бъдещ момент Йейл би могъл да бъде убеден да разработи курс по темата за известни курсове по история на изкуството от миналото, като ги разглежда като исторически артефакти, които са и са били. Бих се регистрирал за това на мига.

Образ

кредит...Джонатан Дорадо

Наред с разширяването на избора на изкуството, което показват, и историите, които разказват, музеите трябва да разхлабят идеите си за това кой е квалифициран да избира и разказва. Бруклинският музей направи умен ход, когато поиска Джефри Гибсън , художник от произход чокто и чероки, за да организира изложба, комбинираща собственото му изкуство с произведения, събрани от фондовете на музея, включително неговата колекция от индианците. Полученото шоу, Джефри Гибсън: Когато огънят се приложи върху камък, той се напуква, е фантастично. (За щастие ще продължи до януари 2021 г.)

За това той извади от склада мрачна бронзова фигура в естествен размер от началото на 1900 г., озаглавена Умиращият индианец от Чарлз Кери Ръмзи, неместен художник, и го оборудва с елегантни мокасини с мъниста (мънистото е от художника Джон Мюри) и ново оптимистично заглавие: I’m Gonna Run With Every Minute I Can Borrow. От архивите той извади снимки на усмихнати и смеещи се индианци — има много — и пресява полеви бележки от 1920 г. Робърт Стюарт Кулин , уредникът по етнология, който инициира колекцията на индианците в музея, насочвайки както прозренията на Кулин, така и неговите слепи петна от периода.

Образ

кредит...Джонатан Дорадо

И той ни дава завладяваща извадка от собствените си произведения, включително стенопис с дъга, направен за случая, който рифове, актуализира и странни формите и традициите на местното изкуство. В Съединените щати, които отдавна рекламират историята на своите първи народи като разказ за изчезване, той настойчиво прави обратното. Шоуто, което се удвоява като самостоятелна и колекция преинсталация, обединява настояще и минало, студио и архив и се чувства напълно като парче. Това е история на изкуството като действие.

В Бруклин г-н Гибсън е приложил опита си като художник-куратор по покана. Понякога обаче корективен експертен глас може да възникне неканено, както се случи в Института по изкуствата в Чикаго миналата година малко преди планираното откриване на шоу, наречено Светове вътре: Мимбрес керамика на древния югозапад. Изложбата, съставена от керамика, изработена в днешния югозападен Ню Мексико около 1100 г. сл. Хр., предизвика протести от няколко индиански учени-изследователи. Те казаха, че изкопаната керамика е погребални предмети, частни и свещени, а не изкуство в западния смисъл и със сигурност никога не е предназначена за публично показване. Те поискаха шоуто да не продължи в планираната си форма.

Музеят може по практически причини да продължи с плановете си - публичността беше излязла, свързаните събития насрочени - след като вмъкнаха отказ от отговорност в последната минута. Но в акт на културно сътрудничество, което все още се среща твърде рядко в големите музеи, директорът на Института по изкуствата Джеймс Рондо премахна шоуто от графика, за да може да бъде преосмислено с приноса на местното население. Неговото признание за експертен опит от вид, който някога се смяташе за извън дисциплината история на изкуството, беше абсолютно правилно, както по отношение на науката, така и по отношение на етиката.

Образ

кредит...Арън Уиня за The New York Times

Всички знаят, че по-малкото е повече, освен, изглежда, музеите. миналата есен, MoMA отвори с едва плаваемо разширение от 47 000 фута . Преди три години Метрополитен заби финансите си в скалите, като отдаде под наем сградата на Бройер като пристройка. Космосът отдавна е проблем за Met. В централата на Пето авеню никога няма достатъчно, а това, което има, е негъвкаво. Той е проектиран за предглобалната ера, когато културите са били строго отделени. И така, на приземния етаж Египет е тук, а Гърция и Рим са далеч оттам, с Голямата зала, която образува главния вход на музея, зейнало Средиземно море между тях.

Голямата зала никога, според моя опит, досега не е била успешно използвана като изложбено пространство. Тези дни се чувства почти специално построен като декор за две картини, поръчани от Метрополитен с размери на стенописи от Канадският художник Кент Монкман . И двете са фантастични версии на първите срещи на индианците и европейците, които г-н Монкман, самият индианец, си представя като комбинация от костюмирано парти и спасителна мисия, с местни хора, извършващи спасяването.

Рисувани в четлив реалистичен стил, изображенията са хитро съобразени с годишнината на Met. Те напомнят, че музеят е построен на индианската земя. И тяхното фалшиво монументално присъствие служи като подходящо критично въведение към многото акра имперско и империалистическо изкуство в галериите отвъд него.

Образ

кредит...Atelier Peter Zumthor & Partner/The Boundary

Със сигурност е дошло времето един от нашите енциклопедични музеи да избере немонументален и антиимперски стил като къща. Изглежда, че има поне един пример в бъдещата сграда, проектирана от Питър Зумтор за Музея на изкуствата на окръг Лос Анджелис, въпреки че се оказа спорен, преди дори земята да е била разбита.

Основното оплакване е, че с новата сграда, която заменя четири стари структури в кампуса Lacma, музеят ще загуби значителна квадратура и следователно ще бъде принуден да покажи по-малко от постоянната му колекция. Музеят възразява, че планът му е да завърта експозицията си често (това е и планът на MoMA), като постоянно обновява инсталацията и по този начин показва повече от постоянната колекция от преди. Освен това музеят ще поддържа сателитни галерии, където ще се появяват допълнителни селекции от неговите фондове.

Чисто по отношение на дизайна, дизайнът на Zumthor изглежда възстановяващ. Обхващайки булевард Уилшир, той е ниско, извито, светло. Това е мост, а не един от празните прекъсващи се парчета или достигащи до небето стълби, които изпълват градовете сега. Освен това предложението на музея за ротация и разпространение изглежда, поне в разказването, като добро и щедро. Неговото изпълнение ще изисква непрекъсната работа и експериментиране. Но ако това води до това, че повече хора виждат повече изкуство, в по-голямо разнообразие, с течение на времето, част от него на места, които може да не са очаквали, това не може да е лошо.

Институционалните стресове, оперативни и политически, обикновено са невидими за външни лица. Напоследък ги разглеждаме, особено политическите, тъй като сме виждали лошо платени музейни работници да се борят за създаване на синдикати и разкриват токсични източници на музейно покровителство – като тези, които рекламират опиоидни болкоуспокояващи.

Малко вероятно е подобни реалности някога отново да се оттеглят от полезрението. Дните, когато музеите дори можеха да се надяват да преминат като морално примерни или дори неутрални, отминаха и те го знаят. Сега те са под натиск да променят ежедневните корпоративни начини – да наблюдават по-отблизо източниците на финансиране, да дадат по-голям глас на персонала – и ако миналото е индикация, промените ще бъдат бавни, точно както кураторската прегръдка на включването и казването на истината е било.

Като всички нас, музеите са зашити здраво в тъканта на един разхвърлян, продажен дарвинистки свят. Единственото нещо, което ги отличава, е изкуството, причината да съществуват, нещото, което съхраняват и до което ни дават достъп. Изкуството може да бъде източник на етични инструкции, както за самия музей, така и за неговата публика, източник на насоки, положителни и отрицателни, достатъчно силен, за да осигури оцеляване за още 150 години. И сега, когато операциите им спряха — и, разбира се, все още не се говори за чисто практическите дългосрочни трудности, които пандемията би могла да причини — музеите трябва да се възползват от възможността да обмислят голямото богатство, което споделят. Ако ще се представят като просветени алтернативи на този разхвърлян свят, по-добре да се заемат. Просветлението е трудно спечелена битка и алтернативата винаги започва като вътрешна работа.