Фондация Aishti извършва блестящи творби на фона на суматохата в Бейрут

Тони Саламе, в центъра, и съпругата му Елхам, вляво, при откриването на фондация Aishti в Бейрут.

БЕЙРУТ – В една топла вечер тази есен културната сцена тук беше в пълен разцвет. Членове на международния свят на изкуството, министри на ливанското правителство и модни ръководители се бяха събрали, за да отпразнуват тържественото откриване на фондация Aishti, частен музей, показващ нарастващата колекция от съвременно изкуство на Тони Саламе, основател на Aishti, ливански търговец на луксозни стоки.

Звездната сила горяше ярко. Архитектът Дейвид Аджайе е проектирал сграда на стойност 100 милиона долара с фасада от червени керамични плочки, съчетаваща висок клас мол и отделно изложбено пространство. Масимилиано Джоони, художественият директор на Новия музей в Ню Йорк, курира встъпилото шоу на абстрактно изкуство. 48-годишният г-н Саламе, в мек син костюм, се смеси, докато елегантната му съпруга Елхам се плъзгаше по черно-белите зигзагообразни мраморни подове на мола в разкриваща черно-червена рокля с дълъг шлейф.

Някакво изкуство критици каза, че показването на колекцията в крило на мол ерозирало границата между изкуство и търговия. Други се чудеха кой ще пазарува там и как г-н Саламе е могъл да стане толкова богат, продавайки луксозни артикули в малка страна в икономическа криза. Но вечерта даде ясно едно нещо: г-н Саламе и неговата фондация успяха да поставят Бейрут на световната карта на изкуството, засилвайки мястото на града като динамичен център в проблемен регион.

Само две седмици по-късно два самоубийствени атентати, поети от Ислямска държава, удариха края на Бейрут, ден преди атентатите в Париж. Убивайки десетки, насилието изплаши този оживен крайбрежен град. Ефектът върху туризма - и новия център - не е напълно известен.

Фондацията, която е заета с планирането на програми за изкуства и библиотека, е един от най-амбициозните от няколкото нови музея, отворени тук наскоро, където луксозни кули се издигат от някогашните развалини, оставени от гражданската война. Той е единственият, посветен на съвременното изкуство от чужбина и засега ще включва ексклузивно колекцията на г-н Саламе.

Образ

кредит...Брайън Дентън за The New York Times

Тони несъмнено се превърна в силно видима и процъфтяваща сила в света на съвременното изкуство, каза нюйоркският галерист Фридрих Петцел, който е продавал произведения на Уейд Гайтън и други на г-н Саламе и присъстваха на откриването през октомври. Въпреки това, по-завладяващ от възприемания му статус е фактът, че тук е човек, който се опитва да изрази много положително послание в средата на реална военна зона.

Встъпителната изложба, която представи 170 творби от колекция от над 2000, беше добре приета на местно ниво. Той смесва италиански художници от 50-те и 60-те като Лусио Фонтана и Енрико Кастелани с скорошни творби на Карол Боув и Урс Фишер. Също така бяха представени абстрактни картини на Джош Смит, Лора Оуенс и Керстин Бреш , с видеоклипове на Камил Хенрот и Акрам Заатари, представя художници във Венецианското биенале през 2013 г., курирано от г-н Джони. Цяла стая беше посветена на произведения на Глен Лигон, изследващи афро-американската идентичност и история, заедно с едно парче от We the People на Дан Во, в което роденият във Виетнам датски художник пресъздава части от Статуята на свободата.

Rayyane Tabet каза, че му харесва как шоуто съпоставя ливански художници като него с международни художници, вместо да ги ограничава до категорията изкуство от арабския свят. Това е най-близкото до музей за съвременно изкуство, който ще имаме в близко бъдеще, каза той.

Как г-н Саламе премина за няколко години от относително неизвестен до поемане на изложби в Музея за модерно изкуство в Ню Йорк и правене на тазгодишната Топ 200 новини за изкуството колекционерите е доказателство за неговата упоритост, чекова книжка и ключови съветници: италианският куратор Германо Челант ; базираният в Ню Йорк куратор и дилър Джефри Дейч ; и г-н Gioni, който се е подписал да курира първата от няколкото ротации на колекцията, насрочени за тримесечие.

Той е истински финикианец, каза г-н Джиони, визирайки древната цивилизация на средиземноморските търговци. Казах му: „Там прави парите“, каза той, сочейки мола и ето къде ги харчи, добави той, сочейки галерията.

Г-н Саламе започва да внася италиански дънки и дрехи в Ливан по време на гражданската война, когато е още студент. През 1990 г. той основа магазина за търговия на дребно Aishti, Japanese for I love you, който има ливанския франчайз за 150 марки луксозни дрехи, много от които италиански. След 2000 г. г-н Саламе, който колекционира килими и антики, се насочва към изкуството, насърчаван от бизнес партньор Дино Фачини, основател на италианския лейбъл Byblos.

Образ

кредит...Брайън Дентън за The New York Times

Чрез г-н Факини г-н Саламе се срещна с г-н Дайч, който стана неформален съветник и който сега има официална договореност. Той насочи г-н Саламе към това, което г-н Дайч нарича попстракция, смесица от поп арт и абстрактно изкуство.

През последните пет или шест години Тони беше най-активният колекционер на нововъзникващо изкуство в света, каза г-н Дайч в Metropolitan Art Society, частен клуб в луксозен квартал на Бейрут, където г-н Саламе кани чуждестранни галеристи да бъдат домакини на временни предавания с произведения за продажба. (Г-н Саламе плаща разходите за доставка и поема част от приходите.) За откриващия уикенд на фондацията пространството беше посветено на изложба на изкуство от колекцията Aishti, курирана от г-н Deitch. Наречен The Extreme Present, включваше творби на Ян Ченг, Коракрит Арунанондчай и Алекс Израел.

Някои международни фигури от света на изкуството, включително Марк Шпиглер, директорът на Арт Базел, който присъства на откриващия уикенд, хвалят г-н Саламе за това, че е помогнал за повишаване на местния интерес към закупуването на изкуство. И все пак няколко галеристи от Бейрут възразяват, че г-н Саламе е помогнал да насърчи начинаещите колекционери да харчат шест цифри за чуждестранно изкуство на търг в Дубай, вместо да инвестират в по-евтини произведения на ливански художници, които се борят да намерят просветени колекционери.

Г-н Саламе каза, че в началото някои галеристи не са били склонни да му продадат от опасения, че той е спекулант, който ще купува произведения за препродажба на търг, надувайки цените. В крайна сметка той успя да закупи произведения на художници като Кристофър Уул, чиито галеристи внимателно контролират пазара му.

Търговците на изкуство цитират ентусиазма и топлотата на г-н Саламе и неговата готовност да поема рискове с младите художници, добавяйки, че той обича да купува на по-ниски цени и да инвестира в кариерата на художник. Той е известен с това, че купува невиждана работна гледка. Когато изкуството беше инсталирано преди откриването, г-н Саламе беше развълнуван да види някои от покупките си за първи път.

Мисля, че той е най-бързият колекционер в историята, каза Мигел Абреу, дилърът в Ню Йорк, от когото г-н Саламе е купил произведения на художничката Памела Розенкранц. Ще минем през галерията и просто ще поговорим, а след това той ще излезе и ще разбереш, че току-що е купил всичко.

Образ

кредит...Брайън Дентън за The New York Times

Основната изложба във фондацията се нарича New Skin, след творба на британската художничка Алис Чанър: каскада от синьо, отпечатана с мастилено-струйни цветове върху участък от бял крепдешин, окачена от тавана. „Аз съм в много ранен етап от кариерата си“, каза г-жа Чанър. Той е изключително уверен в това, което избира и купува.

Беше през 2010 г., когато г-н Саламе реши, че се нуждае от сграда, за да покаже колекцията си. Той започна с архитект от Бейрут, но беше убеден да се стреми към по-голямо. Общи приятели колекционери го свързаха с г-н Аджайе, който живееше в Бейрут няколко години като дете на дипломати. След уикенд обиколка на архитектурата на Gio Ponti с г-н Саламе в Италия, г-н Adjaye състави предложение за 10 дни.

Той каза, че г-н Саламе никога не му е давал бюджет.

Г-н Саламе каза, че сградата струва 100 милиона долара, за които той е взел заем от банки. Той изчисли, че е похарчил около 170 милиона долара за изкуство през последните 15 години, въпреки че някои галеристи поставят цифрата по-висока. Г-н Саламе каза, че годишните приходи на Aishti са били 250 милиона долара годишно през последните години, спрямо 100 милиона долара през 2006 г. Aishti, която също се занимава с дистрибуция на много марки в Близкия изток, е частна компания и нейните финанси не могат да бъдат независимо проверени.

(За сравнение, фондация Louis Vuitton, изложбено и културно място в Париж, открита през 2014 г. в сграда, проектирана от Франк Гери, се съобщава, че струва 143 милиона долара; миналата година годишните приходи на компанията майка на Louis Vuitton, LVMH , беше 30,6 милиарда евро или 32,7 милиарда долара.)

В Бейрут икономисти от години се питат как Айшти може да генерира толкова високи приходи в страна от 4,4 милиона души със среден годишен доход от 12 000 долара. Ливан има подчертан пазар на луксозни стоки и е пълен с пари - неговата сива икономика се оценява на 30 процента от брутния вътрешен продукт от 49 милиарда долара.

Насиб Гобрил, главен икономист на Byblos Bank Group в Бейрут, каза, че смята, че годишните приходи от 250 милиона долара са впечатляваща цифра за един универсален магазин, особено ако говорим за последните четири години в Ливан.

Образ

кредит...Брайън Дентън за The New York Times

Кой идва и купува от магазина? Г-н Гобрил попита, добавяйки, че икономическият растеж в страната е спаднал от 2011 г. насам. Търсенето на луксозни стоки определено е намаляло в Ливан, каза той.

Местните вестници повдигнаха въпроси за това дали Айти пере пари.

Г-н Саламе казва, че недоброжелателите му завиждат за успеха му. Не пера пари, каза той.

В допълнение към новата фундаментна сграда със своите търговски площи, Aishti има и водещ магазин в центъра на Бейрут и е в ход строителството на нов луксозен мол на брега, проектиран от Заха Хадид.

В Бейрут, винаги изложен на риск от вълнения, г-н Саламе съхранява изкуството си в сигурни бункери. В рядък ход за колекционер, той покани посетителите да обиколят складовото му пространство през уикенда на откриването, където художниците Суха Трабулси и Уалид Раад, който в момента има шоу в Музея за модерно изкуство, създаде гениална инсталация на изкуство, изрисувана върху дървените щайги.

Докато художниците и организациите на изкуството в Бейрут като цяло приветстваха фондация Aishti, те също се чудеха как тя ще се впише в богатата културна екосистема на града. Някои казаха, че са загрижени, че г-н Саламе ще спре да финансира местни художествени организации сега, след като има собствен музей. (Г-н Саламе признава, че неговата филантропия сега е фокусирана върху фондацията.)

Кристин Томе, режисьор на Ашкал Алван , водещата организация с нестопанска цел в областта на изкуствата в Бейрут, беше отворена. Може би ще оживее, за да стане страхотен, страхотен артистичен проект, каза тя. Но дори и това да не се случи, това пак е много добре, добави тя, защото това носи ресурси на страната.