„Агнес от пустинята“ се присъединява към пантеона на модернизма

Първата музейна изложба в Ню Йорк за все още мистериозен художник, вдъхновен от абстрактната красота на американската пустиня.

Орбитите на Агнес Пелтън (1934), в Музея на американското изкуство Уитни, показва арсенала от звезди на художника върху лариати, форми на съдове и хоризонт – усещане за анимация, подобна на Дисни, и остроумие.

Преди няколко години прекъснах панелна дискусия в Гугенхайм, докато тя се насочи към въпроса на мъртвия кон дали рисуването все още е жизнеспособно. Как, попитах, без покана, от публиката, хората могат да говорят за края на рисуването, когато толкова много жени тепърва започват да рисуват? Със задна дата трябваше да добавя, че все още научаваме за жените художници от миналото, чиито нововъзстановени произведения биха могли много добре да повлияят на средата. Историята в известен смисъл все още не се е случила с техните постижения.

Ретроспективът пристигна една-две години по-късно, когато категорично, незабравимо се чу за един до голяма степен непознат сектор от това минало — в Гугенхайм. Този божествен шум беше пълната изложба в ротонда на картините на Хилма аф Клинт , който привлече хиляди посетители и безвъзвратно промени разбирането за генезиса на абстрактната живопис на Запад. Това беше едно от най-откровителните предавания в живота на много хора, включително и моя.

Подобен сътресение - ако не и с такъв мащаб - вече може да се усети Агнес Пелтън: пустинен трансценденталист, изложба в музея Уитни, която все още е много вдъхновяваща и провокираща размисъл. (Музеят обяви късно в четвъртък, че временно се затваря поради опасения за коронавируса.) Това проучване, обхващащо кариерата си от 45 картини представя недооцененото, но неподражаемо изкуство на американската художничка Агнес Пелтън (1881-1961) и напомня, че историята на модернистичната абстракция и приноса на жените към нея все още се пише.

Образ

кредит...чрез Музея на американското изкуство Уитни

Нейната работа прекара десетилетия като добре пазена тайна на познаващите изкуството на американския югозапад и Група за трансцендентална живопис , чиито членове са живели около Санта Фе, Н. М. Пелтън се присъединява към тази група през 1938 г. (разпада се през 1945 г.), въпреки че тя живее близо до Палм Спрингс, в Катедрал Сити, Калифорния, през последните три десетилетия от живота си.

Изящно завършените, неземни абстракции на Пелтън са пълни с мистериозни форми и далечни хоризонти, светещи съдове, цветя, няколко вида звезди и други небесни събития. Те са материал от сънища, видения и миражи; те често идваха при художничката, докато тя спеше или медитираше, и пристигаха забележително цели, както се вижда от скиците от нейния дневник, възпроизведени в каталога, който произлиза, заедно с изложбата, в Музея на изкуствата във Финикс. (Той беше организиран от Гилбърт Викарио, главен куратор там, и наблюдаван в Whitney от Барбара Хаскел, със Сара Хъмфревил.)

Няма нищо подобно на картините на Пелтън в американското изкуство от 20-ти век. Не само тяхната много възхитена духовност ги отличава - тяхната смесица от теософия, будизъм, астрология и окултизъм не беше необичайна сред художниците на момента. Това е по-скоро безгрижната лекота, с която нейните образи се движат между високо и ниско, което прави тази духовност широко достъпна, ако не и неустоима.

Образ

кредит...Музей на американското изкуство Crystal Bridges

Образ

кредит...чрез Музея на американското изкуство Уитни

Прецедентите не идват лесно на ум пред левитиращите мотиви на Пелтън, фините цветове, изливането на светлина и ясното прозрачно пространство, в което всичко се разгръща. Понякога един оголен, девствен пейзаж предизвиква Дали, както в творбата от 1940 г., Завръщане, пустинен оазис със своята единствена палма (въпреки че погледнете нагоре в небето и ще видите разпръснати бледи звезди, една от които е донесена от голям, почти невидим гълъб). Калифорнийската пустиня криеше абстрактната красота на вътрешното виждане, което щеше да бъде разпалено от вдъхновението на тези редки и самотни места, пише Пелтън през 1932 г., докато кандидатства за субсидия от Гугенхайм.

Художникът, към когото съзнанието ми по подразбиране е избрано, е Уолт Дисни, по-специално Дисни на фантазия, който е бил в работата в края на 30-те години на миналия век. Дотогава Пелтън твърдо контролираше своя арсенал от звезди, съдове и хоризонти в продължение на няколко години. В много от най-добрите творби на Пелтън е заложено чувството на Дисней за магическа, по своята същност музикална анимация, фино комедийно остроумие и дори ликуване. Помислете за движението — и скоростите — видими в Orbits (1934), където седем звезди се въртят наоколо, всяка върху своя пастелен лариат, докато черна форма, подобна на съд, се издува величествено зад тях, издигайки се над нисък триъгълник на планината, върху това, което може само да бъде описан като вълнообразен вълшебен килим. Съдът завършва с извити лавандулови форми, които създават ефект на тюрбан и извив облак, който предизвиква салфетка. Това е много активност за една не много голяма картина, но ние усещаме детайлите поотделно, докато те се сливат в зазоряващото небе. Напрежението на единството във формирането е образецът на най-добрата работа на Пелтън.

Роден в Щутгарт, Германия, в американски родители, Пелтън има бохемско възпитание. Майка й беше музикант, баща й беше заможен, привидно хедонистичен експат, който почина, вероятно от свръхдоза морфин, когато Пелтън беше на 9. Дотогава майка й се върна в Щатите с дъщеря си и се установи в Бруклин; тя отвори музикално училище, което им помогна да издържат. Пелтън ще живее с майка си, докато по-възрастната жена умре през 1920 г.

Пелтън принадлежеше към първото поколение американски модернисти, което включваше Джорджия О'Кийф, Марсдън Хартли и Артър Доув - но не и към техния кръг, който се въртеше около застъпничеството и галериите на импресариото Алфред Стиглиц.

Образ

кредит...Семейство Каролин Тилтън Кънингам; чрез Nyna Dolby

Пелтън и О'Кийф, който беше шест години по-млад, имаха изненадващо много общо: и двамата учиха с Артър Уесли Дау (Пелтън в Института Прат; О'Кийф в Колумбия), който насърчава интереса им към пейзажното незападно изкуство и мисъл. И двамата бяха засегнати от Трактатът на Кандински За духовното в изкуството и двамата бяха поканени да посетят Таос и Санта Фе от салонистката и покровителка Мейбъл Додж Лухан. (Пелтън отиде първи през 1919 г., за четири месеца.) Всяка от тях беше дълбоко променена от пустинята, откривайки, че това е нейното естествено местообитание. Но двамата бяха излезли от нестабилно детство с подчертано различни темпераменти. Докато О’Кийф триумфира над нейния със силата на личността, Пелтън беше превърнат завинаги крехък и интровертен.

През 1910-те години Пелтън си проправя път до Ню Йорк и участва в Оръжейното шоу от 1913 г. Тя изложи две творби от понякога мрачната поредица Imaginative Portraits, подобна на тази, която отваря шоуто на Уитни. Със заглавието на Whistlerian Room Decoration в лилаво и сиво, той предлага сцена, подобна на Благовещение, на самотна девствена прислужница, която общува със златна птица, заобиколена от ириси върху лозя. Не е обещаващо, с изключение на фона, светеща празнота, рамкирана от меки сменящи се слоеве, които станаха съществени за нейния отличителен личен стил.

През 1921 г., след смъртта на майка си, Пелтън се премества в Лонг Айлънд, наемайки вятърната мелница Хейууд близо до Саутхемптън, забележителност, която все още стои, отправяйки се към Катедрал Сити през 1932 г.

Зрелият стил на Пелтън пристигна след поредица от усилия от средата на 20-те години на 20-ти век, които се четеха като меко визионерски кубофутуристични мотиви - изцапани цветя и фонтан с нажежаема жичка.

Образ

кредит...Музей на американското изкуство Уитни

Образ

кредит...Музей на изкуствата Феникс

В „Уитни“ тя го забива за първи път в Star Gazer от 1929 г., където многоцветна пъпка стои като поклонник, предлагайки се на лазурна ваза, зад която брилянтни червени хълмове омекотяват в далечината. Една звезда подсилва симетрията на сцената. И след това тя го прави отново и отново в безумно перфектни картини като Пясъчна буря и Пратеници (и двете от 1932 г.) и Even Song от 1934 г., в които огромна ваза свети с вътрешен огън, освобождава нишки дим, оградени от две бели форми, напомнящи от черепи на говеда О'Кийф.

Относително тежкият ден отваря врата към отвъдното с разцвет на танцуващи линии, които предизвикват полилей. А Ахми в Египет има изобилие от буйни оттенъци от форми, въпреки твърде твърде диснейския лебед със златна яка. В ексцентричната Майка на мълчанието от 1933 г. заоблена форма, подобна на Буда, предизвиква ефирна версия на портрета на Пикасо от 1905-6 на Гертруд Щайн. (Пелтън каза, че насочва собствената си майка чрез това същество, търсейки съвет относно картините си.)

След последната ретроспектива на Пелтън, преди 25 години, нейното постижение се отдръпна от погледа. Този път това изглежда малко вероятно. Шоуто на Уитни подчертава твърде красноречиво урока от изложбата Хилма аф Клинт на Гугенхайм, че предимно мъжкият наратив на модернистичната абстракция се нуждае от преработка, с много повече заслуги на жените художници и тяхното имплицитно феминистко прегръдка на духовността, поле на изследване, заложено от историкът на изкуството Сюзън Л. Аберт в есето си в каталога на Феникс. Нека го кажем по този начин: Хилма аф Клинт и Агнес Пелтън не действаха сами.


Агнес Пелтън: Пустинен трансценденталист

До 28 юни в Музея на американското изкуство Уитни, 99 Gansevoort Street, Манхатън; 212-570-3600, whitney.org .