След 75 години и 15 искания, опит за възвръщане на изгубеното изкуство на сантиметри напред

Наследниците на барон Мор Липот Херцог, унгарски банкер, чиято колекция от шедьоври е иззета от нацистите, все още преследват нейното връщане.

Портретът на жена на Камил Коро е една от картините, които наследниците на барон Мор Липот Херцог се стремят да възстановят.

Съдията, председателстващ може би най-продължителния спор за реституция на изкуството, не се е родил, когато семейството на барон Мор Липот Херцог, един от най-известните банкери в Унгария, подаде иск в Будапеща през 1945 г. за колекция от 2500 произведения на изкуството, ренесансови мебели и гоблени .

След 75 години досиетата по все още нерешения иск съдържат стотици хиляди страници на английски, унгарски, руски, полски, френски, италиански, немски, испански, португалски и холандски. Има 11 съдебни решения, пет жалби и 15 иска от около 30 адвокати в Съединените щати, Унгария, Русия, Полша, Франция, Германия и Швейцария.



По-голямата част от произведенията от колекция, която някога включваше 10 Ел Греко и картини на Гоя, Веласкес, Халс, Курбе, Ван Дайк, Коро, Реноар, Моне и Гоген, все още липсват и семейство Херцог вярва, че много от тях са в Русия, Полша, Франция и много други страни, където се смята, че творбите са пътували в хаоса на Втората световна война и след нея.

Образ

кредит...чрез Kasowitz Benson Torres LLP

Но през последните години наследниците са се съсредоточили върху възстановяването на десетки произведения на изкуството, включително три Ел Греко, Курбе и Коро, които сега се намират в три унгарски музея и един университет в Будапеща. Тези произведения, оценени на повече от 100 милиона долара от наследниците, са обект на най-новото съдебно дело, което все още върви през федералните съдилища във Вашингтон.

Това е третото и четвъртото поколение, което активно преследва стремежа да възстанови паметта на семейство Херцог, да коригира произхода на ограбените произведения на изкуството, каза Агнес Перестеги, адвокат, който представлява членове на семейството от 20 години.

През годините спорът привлече всякакви участници. Посланикът на Съединените щати в Унгария се опита да договори споразумение през 1997 г. Седем сенатори на САЩ – включително Хилъри Родъм Клинтън от Ню Йорк и Едуард М. Кенеди от Масачузетс – изразиха своите възгледи по случая от името на наследниците.

Но Унгария твърди, че наследниците на Херцог вече не притежават изкуството, цитирайки наред с други обосновки, че компенсацията е била изплатена през 1973 г. и е разрешила всички искове, предявени от граждани на Съединените щати срещу Унгария, позиция, която наследниците оспорват.

Тадеус Й. Щаубер, адвокат, който представлява правителството на Унгария в настоящия иск, каза, че Унгария притежава разглежданите произведения на изкуството чрез законно закупуване, подарък и еднакво прилагане на законите за собствеността.

Колекцията на Херцог, известна като една от най-добрите в Европа, стана толкова впечатляваща и обширна, защото апетитът му за колекциониране беше ненаситен, каза Константин Акинша, историк на изкуството и водещ експерт по ограбено изкуство от Втората световна война. В дома му нямаше място за семейството и те се преместиха в други домове. Всички стени в кабинета на Херцог бяха покрити с картини на Ел Греко.

Когато Херцог умира през 1934 г., колекцията му е наследена от съпругата му Янка, а след това, след смъртта й през 1940 г., от трите му деца - Ержебет, Ищван и Андраш. След това семейството е скрито на различни места в Унгария, включително банкови трезори в Будапеща.

Образ

кредит...Csilla Cseke / EPA, чрез Shutterstock

Унгарски и нацистки служители откриха повечето от скривалищата и отнесоха произведенията на изкуството в хотел Majestic в Будапеща, щабквартирата на Адолф Айхман, който отиде в Унгария през 1944 г., за да помогне за унищожаването на евреите от Хитлер. Когато съветските войски се приближиха до града, Айхман и унгарските служители изпратиха произведения в Германия. Други произведения бяха изоставени Музей на изящните изкуства в Будапеща.

След войната, когато съюзниците репатрираха ограбените произведения на изкуството, които бяха възстановени, някои произведения на Херцог бяха върнати в Унгария в очакване, че в крайна сметка ще бъдат върнати на законните собственици. Но много от тях се озовават в държавни музеи, където, казват членове на семейство Херцог, някога са носели етикети с надпис „От колекцията на Херцог“.

Наследниците започват да предявяват претенции в Унгария в рамките на няколко месеца след края на Втората световна война.

В продължение на близо две десетилетия съпругът на Ержебет, Алфонц Вайс де Чепел, пише до официални лица в Германия, Австрия, Швейцария и Съединените щати. Националният архив във Вашингтон разполага с копия от 350 страници от писмата му.

Доналд Блинкен, който беше посланик на Съединените щати в Унгария между 1994 и 1997 г., каза в интервю, че е работил с дъщерята на Ержебет, Марта Ниренберг, за да договори споразумение с унгарския министър на културата, съгласно което произведенията ще бъдат върнати на семейството, което, в знак на признание, ще върне няколко на Унгария.

Мислехме, че имаме сделка, но година по-късно разбрахме, че те са се отказали, каза г-н Блинкен, визирайки Унгария.

През 1999 г. г-жа Ниренберг заведе дело в Будапеща с искане за 12 творби и спечели в по-нисък съд, но Върховният съд на Унгария отмени решението през 2002 г. Три години по-късно долният съд постанови, че тя има право само на една картина. Тя обжалва и губи през 2008 г.

През 2010 г. съдебната битка се премести в Съединените щати, когато трима наследници на Херцог заведоха дело в Окръжния съд на Съединените щати за окръг Колумбия. Костюмът е частично финансиран от Комисията за възстановяване на изкуството, която е основана от Роналд Лаудер през 1997 г., за да помогне на правителствата и музеите да възстановят изкуството, откраднато по време на нацистката епоха.

Образ

кредит...Семеен архив Херцог

От години въпросът е дали съдилищата на Съединените щати имат юрисдикция по въпроса. Американското законодателство не разрешава съдебни дела срещу държавни музеи в чужбина, но има изключения, включително в случаите, когато собствеността е била отнета в нарушение на международното право, подход, който наследниците на Херцог следват.

Искаме връщане на произведения или да бъдем компенсирани за интереса на наследниците към произведенията, каза Алисия Бененати, адвокат на наследниците, която води делото от 10 години.

Усилията на Унгария да възстанови ограбеното изкуство са обект на известна критика, най-вече от Стюарт Е. Айзенстат, съветник на Държавния департамент и експерт по ограбено изкуство от ерата на Холокоста. Той договаря Вашингтонските принципи през 1998 г., в които 44 нации се съгласиха да положат максимални усилия за връщане на изкуството. Но на конференция в Берлин през 2018 г. той беше особено критичен към Унгария, която според него притежава големи произведения на изкуството, ограбени на нейна територия по време на Втората световна война, и не ги е върнала, въпреки че многократно е била помолена да разгледа въпроса.

Но през май съдия Елън Хювел от окръжния съд на Съединените щати за окръг Колумбия отхвърли унгарското правителство от делото на основания за юрисдикция. Тя разреши делото да продължи срещу Музея на изящните изкуства, Националната галерия и Музея на приложните изкуства и Университета по технологии и икономика в Будапеща.

През юли съдия Huvelle удовлетвори искането на Унгария Окръжният апелативен съд да разгледа дали делото срещу музеите и университета в Унгария също трябва да бъде отхвърлено. Не е определена дата за съдебното заседание.

Въпреки че голяма част от случая се върти около правни технически подробности, един от адвокатите на наследника на Херцог каза, че се надява в крайна сметка да се превърне в съдебен спор въз основа на основателността на иска на семейството.

Г-жа Перестеги каза: Миналата година Върховният съд на Франция постанови, че по принцип никаква законна покупка и никакво прилагане на правото на собственост не могат да отменят факта, че имот е отнет в резултат на нацистко преследване. Очаквам, че съдилищата на Съединените щати ще стигнат до същия морален и справедлив извод.

Но в този момент двете страни дори не могат да се споразумеят колко време ще отнеме този случай, за да бъде разрешен. Делото ще приключи след една година, каза г-н Щаубер, който представлява Унгария.

Това може да се проточи още няколко години, каза г-жа Перестеги.

Представители на наследниците на Херцог смятат, че са идентифицирали други разграбени произведения в Полша и Франция и те също ги преследват. Преди няколко години Полша се съгласи след дълги преговори да върне пейзаж на Курбе, който е бил в Националния музей във Варшава, на наследниците, които го продадоха на Christie's през 2014 г. за 545 000 долара.

Искам да видя решение, каза Дейвид Л. де Чепел, внук на дъщерята на Херцог, която живее в Алтадена, Калифорния, и заведе дело с други двама наследници на Херцог. Аз съм на 54 години и не искам това да се предава на следващото поколение.