Африканско изкуство в игра на догонване

Без заглавие на Ърнест Манкоба (3).

Ню Йорк наваксва модерната история на изкуството в Африка, въпреки че нашите големи музеи не са много в картината. Двама от водещите художници на този континент от 20-ти век правят първите големи сола тук, не в Музея за модерно изкуство или Гугенхайм, а в малки галерии в центъра. А забележителен съвременен артистичен колектив от Демократична република Конго прави своя дебют в Ню Йорк в алтернативно пространство в Куинс.

Сенегалският художник Мор Фей (1947-1984) направи ярко впечатление преди две десетилетия в групова изложба в вече несъществуващия Музей за африканско изкуство, тогава в Сохо. Работата му, почти отсъстваща оттогава, се представя отново от Галерия Ското в едно от най-стимулиращите изложби за рисуване в Челси този сезон.

Родена в Дакар, Фей беше чудо. На 14 учи при великия модернист Отивах на Н’Дайе , и в рамките на няколко години самият той беше учител. Кариерата му съвпадна с висок постколониален момент. Сенегалският поет-президент, Леополд Седар Сенгор , даде на изкуството водеща роля в оформянето на национална култура в съответствие с литературното движение, наречено Négritude. През 1966 г. Фей е звезда на Първия световен фестивал на негрите изкуства в Дакар. И той успя, благодарение на внасянето от Сенгор на европейски шоута в Африка, да усвои от първа ръка широк спектър от западна история на изкуството.



Образ

кредит...С любезното съдействие на имението Мор Фей и галерия Skoto; Снимка от Честър Хигинс младши

Но проблемите се развиха. Неспокоен експериментатор, Фей започна да се възмущава от диктуваната от държавата естетика, която той смята за твърде опростена в изискването си изкуството да съчетава разпознаваемо африканско съдържание и европейски облик. Допълнително към напрежението беше неговата история на психиатрично заболяване. Поведението му стана непредвидимо. През 1976 г. той спира да излага и прекарва време в психиатрични болници до смъртта си, на 37 години, от церебрална малария.

През всичко той остана продуктивен. Той унищожи много произведения, но около 800 парчета са оцелели, а скромното проучване на Ското от 27 произведения на хартия дава представа за неговата широта. Изящно изчеткана акрилна картина от 1969 г. се чете като панкултурно романтично ноктюрно. Той носи нотки за драматичен, дори апокалиптичен разказ, както и парче от 70-те години на миналия век с кубистичен блок от цветове и линии, които биха могли да бъдат потъваща къща или ковчег, който се руши. Остроумни, емпатични образи на птици и животни се повтарят. Така правят и кошмарните фигури, многокраки, многоусти, многооки. Стилистично творбата е калейдоскопична, като свързващо вещество е нейната пропулсивна енергия. Това е страхотно изобретателно правене на картини. Мога лесно да си представя младите художници, които се наслаждават на това и се учат от него.

Докато Фей е прекарал живота си в Африка, Ърнест Манкоба (1904-2002), който има изложба от 23 рисунки и картини в пространство на втория етаж в Галерия Aicon , тръгна рано и остана настрана. Син на южноафрикански миньор, той започва да прави скулптура, когато е млад и има амбиции за художествена кариера. Но той знаеше, че като черен мъж вратите са затворени. В най-добрия случай щеше да бъде принуден да направи племенно изкуство за туристическата търговия. Така през 1938 г. той си проправя път през Лондон до Париж.

Образ

кредит...Джошуа Брайт за The New York Times

Там той се срещна с някои млади датски художници (английският им беше добър, френският му беше лош), за една от които, Соня Ферлов, щеше да се ожени. С тях през 1948 г. той основава група, наречена Кобра. (Името съчетава букви от три града: Копенхаген, Брюксел и Амстердам.) С Карел Апел и Асгер Йорн сред членовете си, Кобрата беше ляв в политиката, глобалист в мисленето и отхвърляше всички тясно дефинирани стилове, от натурализъм до абстракция.

За Манкоба тази свобода означаваше и освобождаване от изкуството, което трябваше да изглежда африканско или западно; можеше да изковава това, което виждаше като утопичен синтез. Съответно, работата в Aicon, цялата след разпадането на Cobra през 1951 г., пречи на лесните културни четива. В малки картини с маслени бои абстрактните щрихи и цветни мазки се сливат в схематични, безлики фигури; в свързаните рисунки с мастило те приличат на африкански скулптури с голяма глава. Други рисунки с мастило са изцяло абстрактни, съставени от курсивни форми, които, подобно на знаци от азбука с изображения, се въртят и преливат през страница.

Надявайки се да избяга от чувството на изолация в родината си, Манкоба го преживя и в Европа. Той чувстваше, че колегите му от Кобрата не знаят какво да правят с неговото изкуство или за него. В интервю от 2002 г. с куратора Ханс Улрих Обрист той каза: Неудобството, което моето присъствие предизвика, до степен да ме направи в техните очи някакъв „невидим мъж“ или просто съпруг на европейска жена художник — беше разбираема , както преди мен никога не е имало, доколкото ми е известно, чернокожи мъже, участващи в „авангарда“ на визуалните изкуства на западния свят.

Образ

кредит...С любезното съдействие на имението Мор Фей и галерия Skoto; Снимка от Честър Хигинс младши

Объркването и остракизмът продължават. Името на Манкоба обикновено се подминава или включва като бележка под линия в много разкази за глобалния модернизъм, независимо дали е написано от европейска или африканска гледна точка. (Той обаче беше включен в The Short Century: Independence and Liberation Movements in Africa 1945-1994, който пътува от Европа до MoMA PS1 през 2002 г.) Проблемът се запазва на пазара, който изисква от незападните артисти да носят своята етническа принадлежност като марка.

Може би нещата се променят. Работата на Манкоба ще бъде в тазгодишното издание на почтената европейска изложба на изкуството Documenta. А новите художници разбиват или поне поставят под въпрос старите калъпи. Едно от най-стимулиращите предавания в Ню Йорк в момента, Конгоанска лига на работниците в плантациите, в SculptureCenter в Лонг Айлънд Сити, представя работа на колектив от художници от Централна Африка, които също са полеви работници върху плантации за какао и палмово масло. Те трансформират една от стоките, произвеждани от реколтата им – шоколада – в скулптури в естествен размер, които са отчасти автопортрети, отчасти фигури на предците и отчасти карикатури.

Предприятието е сложно. Той е замислен от европейци и ръководен от холандския художник и режисьор Ренцо Мартенс. Поразителните скулптури, първоначално изляти от глина, изглеждат на пръв поглед точно като изкуство, което Манкоба не е искал да направи. Печалбите, които те носят, до голяма степен от западния пазар, позволяват на членовете на колектива да обърнат на местно ниво осакатяващите екологични и икономически ефекти от дългосрочния колониализъм.

Накратко, проектът, деекзотизиращ и реекзотизиращ, е политически проблематичен на почти всяко ниво и е очарователен поради тази причина. То повдига въпроси за дисбаланса на силите, основани на раса и класа, които са в основата на съвременната западна култура, но които нашите големи музеи решително отказаха да обърнат внимание, нищо че се опитаха да отговорят.