Постигане на слава без наследство

Когато бях в аспирантура в средата на 70-те, опитвайки се да се науча как да рисувам, полезна, стенографска критика за определен вид творение беше, Изглежда като Лерой Нейман. Един сравнително изтънчен студент по изкуство знаеше какво означава това и не беше комплимент. Отнасяше се до бляскавия, крещящ, моментално разпознаваем стил на илюстрация, формулирана смесица от импресионизъм, експресионизъм и реализъм, който г-н Нейман използва, за да се превърне в един от най-известните художници в Америка.

За да сравните работата на ученик с тази на г-н Нейман, означава, че се опитвате да отвлечете вниманието на зрителя да не забележи вашето дървено чертожно майсторство и вашата неспособност по отношение на въпросите на формата и структурата, като натрупвате платното си с силен цвят и петна от боя. Или, това, което правите, е цялата глазура, без торта.

Г-н Нейман, който почина тази седмица на 91, не беше художник, за когото някой в ​​това, което ще нарека тук сериозен свят на изкуството, някога се е интересувал. Светът, с който се идентифицирах и от който се стремях да бъда част, беше този, чиято орбита включваше критици на New York Times, списания Artforum и Art in America, институции като Музея на американското изкуство Уитни и Музея на модерното изкуство и галерии като тези по улиците на Челси.



Образ Портрет на Джо Намат от Лерой Нейман, чийто хляб и масло бяха спортни теми.

От тази изключителна гледна точка г-н Нейман беше архетипният хак, огромната му популярност, обяснима само с амбициозната му опортюнистична личност и позицията му на придворен художник на Хю Хефнър, което му осигуряваше месечна видимост сред милиони на страниците на Playboy. С неговата винаги присъстваща пура и огромни мустаци той беше клише на бонвиван и лош художник във всяко едно отношение.

Предполагам, че това, което феновете на г-н Нейман откриха в картината му, беше чувство за ангажираност с видовете теми, които редовно предлага мрежовата телевизия: професионалният спорт и неговите герои, като Мохамед Али и Джо Намат. В крайна сметка той беше модерен художник, загрижен като всеки от синергията на форма и съдържание. Той правеше заразително пенливи картини на вълнуващи теми. Но в работата му нямаше нищо, което да разстрои телевизионния мироглед на дивана.

Една от големите лъжи на сериозния свят на изкуството е, че всичко върви. Това може да е така по отношение на формата, материала и техниките, но когато става дума за културна политика, моят свят на изкуството клони категорично наляво. В галериите на Челси няма да намерите изкуство, направено в услуга на семейните ценности, патриотизма или православната религия. Президентите на републиканците може да са сатирично нарязани на шиш, а тези, които са демократи, рядко. Малко вероятно е някога да видите нещо, осъждащо абортите или застъпничество за по-свободни закони за контрол на оръжията в биенале на Уитни.

Сериозният свят на изкуството очаква, поне привидно, че модерното и съвременното изкуство трябва да бъдат по някакъв начин критични към основната култура, както се предполага, че е бил авангардът, от Мане до Полок. Поп артът от 60-те години изглежда гледаше на цирка на американското масово забавление и консуматорството с ядосано развеселено око. Уорхол направи портрети на знаменитости, но по начин, който ви остави несигурни какво наистина мисли за тях. Безсрамно завладяващият портрет на г-н Нейман и безкритичният поглед към голямата атлетика не остави място за съмнение.

Образ

кредит...LeRoy Neiman Inc.

Но ентусиазираната му прегръдка на широкия свят на спорта изтъква в сравнение с тревожна изолация и раздразнена визия в сериозния свят на изкуството. За разлика от, да речем, филми и книги, които широко медитират върху теми от спешен интерес за много хора и в същото време спечелете уважението на интелигентните критици - например романите на Ричард Форд и филмите на Уес Андерсън - съвременната художествена сцена е склонна да благоприятства или гледането на пъпа, или популяризирането на определени програми. Движението, известно като Институционално критични , който натрапчиво анализира системата, чрез която изкуството се разпространява и консумира и е, парадоксално, много предпочитан от музейните уредници, е само най-очевидният пример на този замъглен възглед за реалния, многоизмерен живот в света като цяло.

Г-н Нейман започва в края на 50-те и началото на 60-те години на миналия век близо до ръба на културната промяна в връзката си с люлеещия се, но грамотен, без извинение хедонистичен начин на живот, популяризиран от Playboy. Единственото му, най-запомнящо се творение беше Playboy Femlin, неговата сръчна анимационна фигура на извита дух с високи чорапи и голяма коса. Тя беше изключително икономична кондензация на хетеросексуалното мъжко желание от средата на 20-ти век и муза за сексуалната революция в новата ера на хапчето.

Но г-н Нейман не еволюира през следващите десетилетия и общественият му профил избледня, като този на списанието, за което работи. Подозирам, че малко артисти сега под 30 години имат представа кой е бил или какво представлява.

Г-н Нейман не е единственият известен художник, който е маргинализиран от познатите. Уолт Дисни, Салвадор Дали, Норман Рокуел и Андрю Уайет бяха заподозрени за оттенъка на кича, свързан с работата им. Но е трудно да се отрече естетическият и морален интерес на това, което са направили, така че те имат своите високоумни апологети.

Грешен ли е сериозният свят на изкуството да изключва и презира г-н Нейман и неговото изкуство? не мисля така. Но художникът, който би могъл да стимулира както популярното въображение, така и интелекта на мандарина и по този начин да разшири духовните хоризонти на сериозния свят на изкуството и да ни каже нещо вярно за реалния живот в реалния свят - това е нещо, което да си пожелаем.